Alors que les forêts indiennes brûlent de plus en plus tôt, les reptiles se dirigent vers une crise

Un homme tente d’éteindre un incendie qui s’est déclaré dans la ville de Tutikand à Shimla le 1er mai 2022. Photo : PTI


  • Déjà cette année, des incendies de forêt ont été signalés dans le Jammu-et-Cachemire, l’Himachal Pradesh, le Rajasthan, l’Uttarakhand, le Chhattisgarh et le Jharkhand.
  • C’est une mauvaise nouvelle à bien des égards – en particulier pour les serpents indiens, dont le métabolisme est gravement affecté par la hausse soudaine de la température.
  • La protection des reptiles est importante car ils sont souvent à la fois prédateurs et proies dans leurs écosystèmes.
  • En particulier, le cobra royal aide à contrôler la population de venins venimeux, et son déclin pourrait donc conduire à davantage de conflits entre humains et reptiles.

Bangalore: L’Inde du Nord est sous une canicule surréaliste. Il y a eu des vagues de chaleur auparavant, mais c’est au début de l’année – à tel point que cela a incité le Premier ministre Narendra Modi à avertir des incendies à travers le pays.

Des incendies de forêt à grande échelle ont déjà été signalés au Jammu-et-Cachemire, dans l’Himachal Pradesh, au Rajasthan, en Uttarakhand, au Chhattisgarh et au Jharkhand. Par conséquent Vérificateur de faitsla superficie couverte par les incendies de forêt au cours des trois premiers mois a augmenté de 122 % au cours des cinq dernières années.

C’est une mauvaise nouvelle à bien des égards, mais surtout pour les serpents indiens.

Vous pouvez trouver des serpents trempés dans les restes calcinés d’un feu de forêt. Les reptiles sont connus pour se prélasser de cette façon pour la chaleur dont ils ont besoin pour métaboliser.

Selon Priyanka Swamy, herpétologue à la Fondation Kalinga à Odisha, les corps des mammifères à sang chaud, tels que les tigres, les lions et les éléphants, fonctionnent à un rythme régulier, quelles que soient les conditions environnantes. Cependant, les reptiles ont souvent besoin de chaleur extérieure car leur corps ne peut pas réguler leur propre chaleur.

Parfois, cette chaleur est due aux restes enflammés d’une catastrophe naturelle. Cela aide également les incendies de forêt à éliminer une grande partie de la plante, ce qui donne aux reptiles suffisamment d’espace pour se prélasser.

Pour les protéger, il est important de comprendre comment les incendies de forêt affectent les reptiles. Ces incendies sont plus probables par temps chaud et sec – comme c’est le cas dans le nord de l’Inde aujourd’hui. On pense que le changement climatique est plus courant.

Mais si se prélasser aide les reptiles, les incendies de forêt peuvent en fait être un mauvais moyen d’obtenir cette chaleur. Le changement climatique devrait également rendre les incendies de forêt plus irréguliers et plus intenses – ce qui est tragique, en particulier pour les reptiles.

Selon la biologiste de la conservation de la nature Neha Sinha1 dans son livre de 2021 Sauvage et volontaireles reptiles sont parmi les plus grandes victimes des incendies de forêt.

Il a dit Science du fil qu’il a compris l’étendue de la vulnérabilité des reptiles après avoir parlé aux responsables forestiers et aux travailleurs de l’Himalaya à Odisha. Beaucoup de ces personnes ont déclaré avoir repéré un grand nombre de carcasses de reptiles après l’incendie.

En avril 2022, des responsables forestiers ont trouvé des restes carbonisés de «reptiles en voie de disparition» dans les collines de Parasnath à Giridih et dans la réserve de tigres de Palamau au Jharkhand et dans la réserve de tigres de Sariska au Rajasthan.

Un responsable forestier, Sariska, a parlé de la réserve de tigres Express indien afin que les plus gros animaux puissent s’échapper plus rapidement que les incendies de forêt. D’autre part, “même un petit changement dans la température de l’air ambiant provoque des changements dans la température corporelle des reptiles, ce qui à son tour affecte leurs processus métaboliques”, a déclaré Swamy. Science du fil.

Bien que les mammifères et les reptiles ressentent les effets d’un incendie de forêt, les reptiles sont désavantagés : une forte augmentation de la température peut entraîner une baisse de leur activité métabolique, ce qui rend plus difficile leur fuite, a-t-il expliqué.

C’est pire dans le cas d’un incendie de forêt, lorsque les serpents nichent généralement – d’avril à juin – comme ils le font maintenant.

Lorsqu’une population de reptiles dans un écosystème décline, cela a un certain nombre d’effets néfastes. “Les reptiles, comme la plupart des autres groupes d’animaux, fonctionnent dans l’écosystème à la fois comme prédateurs et comme proies. Anormalement grand [number of] “La mort de reptiles signifie une augmentation de leur population de proies et une diminution du nombre de prédateurs, en fonction de la spécificité de ces animaux”, a déclaré SR Ganesh, herpétologue au Chennai Gastric Park.

“Cela conduit à son tour à une cascade de perturbations indésirables dans la chaîne alimentaire normale.”

C’est l’une des raisons spécifiques pour lesquelles il est important de protéger les reptiles – et donc de comprendre exactement comment les incendies de forêt affectent les différentes espèces de serpents.

Swamy a également évoqué l’impact d’une telle dégradation de l’écosystème sur les humains.

“Alors que la population de cobra diminue, leur capacité à réduire le nombre de serpents venimeux autour d’eux diminue également”, a-t-il déclaré, citant un exemple hypothétique. “Donc, à cause du déclin de la population, il y a 20 serpents venimeux au lieu d’un cobra. Cela conduira à plus de conflits entre les reptiles et les humains. Donc, si vous perdez une espèce, supposez que vous en perdez trois autres. »

Selon Ganesh, “contrôler ou prévenir les incendies par des lignes de feu régulières” est l’une des interventions dans la gestion forestière.

Le feu se propage à travers la forêt si les feuilles et les brindilles, etc., ont suffisamment séché pour brûler. Les incendies contrôlés sont de petites flammes dans lesquelles ces matériaux combustibles sont brûlés de manière contrôlée – afin qu’ils ne s’accumulent pas ou ne contribuent pas à un incendie plus important et incontrôlé plus tard.

L’Institut national indien de gestion des catastrophes a prévu de contrôler les incendies de forêt, y compris la formation continue des agents forestiers, la sensibilisation et la surveillance des incendies existants pour les accélérer plus rapidement. Cependant, l’agence a également reconnu dans son rapport que les pompiers indiens ont échoué en raison de mauvaises politiques, de mécanismes institutionnels médiocres, d’un manque de financement et de systèmes d’alerte précoce et d’un manque d’implication de la communauté.

“En général, les effets néfastes des incendies de forêt sur la société ne suscitent aucune inquiétude, principalement en raison des dommages directs aux vies humaines et aux biens”, ajoute le rapport.

Entre novembre et juin 2021, l’Inde a signalé environ 3,4 millions d’incendies de forêt, contre environ 2,5 mille au cours des mêmes mois de 2018.

Aditi Murti est stagiaire à Science du fil.

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