Melt & Marble remporte 5 millions d’euros dans la production de graisses alternatives à l’aide de levure artificielle

La start-up suédoise de biologie synthétique Melt & Marble a levé 5 millions d’euros auprès de start-ups pour financer le développement d’un ingrédient gras fermenté qui imite les propriétés complexes de la graisse de bœuf, en utilisant un marché de plus en plus complexe pour les substituts de viande.

Les entreprises se font concurrence pour améliorer le goût, le fondant et la sensation en bouche des produits carnés alternatifs tels que la viande végétale. Pour atteindre cet objectif, des start-up de pays comme la Belgique, la France, l’Espagne, le Royaume-Uni et l’Australie développent des alternatives aux graisses animales, en utilisant des techniques allant de la fermentation à la culture cellulaire et à l’adaptation d’huiles végétales existantes.

L’objectif commun est de fournir un ingrédient gras respectueux de l’environnement et plus sain, qui dans certains cas peut même améliorer la biodiversité de la planète en réduisant la dépendance aux sources végétales traditionnelles telles que la noix de coco et l’huile de palme.

Cette semaine, Melt & Marble a levé 5 millions d’euros pour étendre la technologie permettant de fabriquer des ingrédients gras comme la bière. L’entreprise produit des graisses en alimentant en sucre végétal des souches de levures modifiées. En choisissant le type d’enzymes à base de levure, l’entreprise peut programmer des organismes pour convertir les sucres en types de graisses adaptés à l’industrie alimentaire.

La co-fondatrice et PDG Anastasia Krivoruchko m’a dit que les graisses fermentées de l’entreprise ne contiennent pas de mauvais cholestérol, de gras trans ou de contaminants et peuvent être adaptées pour contenir des acides gras sains.

Par rapport à l’élevage, il est beaucoup plus efficace de produire des ingrédients alimentaires par fermentation, ce qui signifie moins d’utilisation des terres, moins de pollution, pas d’antibiotiques et moins d’eau et d’énergie.“a expliqué Krivoruchko.”Je crois que dans les années à venir, nous verrons de plus en plus d’ingrédients fermentés sur le marché. »

Le financement de 5 millions d’euros de Melt & Marble ajoutera 750 000 euros, que l’entreprise a levés en août de l’année dernière et qui seront utilisés pour développer la recherche et le développement, augmenter la production et agrandir l’équipe. Le cycle d’investissement a été mené par les premiers investisseurs en capital-risque Lever VC et de nouveaux investisseurs Be8 Ventures et Good Startup ont rejoint les investisseurs existants Nordic Foodtech VC, l’incubateur de Paulig PINC et Chalmers Ventures.

Melt & Marble a décidé de préférer l’alternative à la graisse de bœuf, car le bœuf est l’un des types de viande les moins durables et il existe déjà de nombreux produits végétaux à base de bœuf.

La principale caractéristique de la graisse de bœuf est son processus de fusion – elle a tendance à fondre sur une large plage de températures, de sorte que manger un hamburger entraîne une libération lente du goût et une jutosité durable.», a déclaré Krivoruchko.

L’huile de noix de coco fond plus rapidement, ce qui entraîne une dispersion plus rapide des saveurs et des produits qui semblent plus secs. C’est un énorme problème en ce moment et quelque chose qui était essentiel pour nous de copier avec notre produit. »

Melt & Marble espère lancer son produit en 2023/2024. en fin d’année, mais fait face à une concurrence intense dans un marché en croissance. Par exemple, en mars de l’année dernière, la société australienne Nourish Ingredients a levé 10,4 millions d’euros (11 millions de dollars) pour sa graisse fermentée, qui est également produite à l’aide de levure.

Plusieurs start-up étudient également le potentiel des graisses cultivées dans différentes cellules à être de la levure. Un exemple est Hoxton Farms au Royaume-Uni, qui a levé un capital initial de 3,2 millions d’euros (2,7 millions de livres sterling) l’année dernière, et un autre acteur espagnol, Cubiq Foods, qui vise à produire des « graisses intelligentes » dans des bioréacteurs. Dans le même temps, le belge Peace of Meat, qui vise à produire de la graisse de culture directement à partir de cellules animales, a racheté 15 millions d’euros en 2020 à la société israélienne Meat-Tech 3D, qui vise à produire de la vraie viande sans nuire aux animaux grâce à la technologie de la bio-impression.

En France, 77 Foods fabrique du bacon et du bacon aux protéines de soja. La startup utilise également l’huile de tournesol pour créer une alternative à la graisse de porc qui produirait 21 fois moins de dioxyde de carbone que la version animale, tout en contenant huit fois moins de graisses saturées.

Krivoruchko pense que la recherche Melt & Marble pourrait mettre sur le marché la première alternative à la graisse de bœuf issue de la fermentation. L’entreprise a beaucoup de connaissances dans ce domaine, car elle a été créée en tant qu’entreprise brevetée du groupe de recherche de l’Université de technologie de Chalmers en Suède. Les premiers jours ont été consacrés à fournir des services d’ingénierie de la levure aux entreprises clientes avant de développer les propres produits de l’entreprise.

Notre approche est généralement assez unique, car elle s’appuie sur une plateforme technologique développée depuis une dizaine d’années.», a déclaré Krivoruchko.

Alors que la durabilité devient une priorité pour un nombre croissant de consommateurs, les substituts de viande ont augmenté ces dernières années en raison du financement. La viande cultivée est l’un des domaines à la croissance la plus rapide, avec un financement atteignant un niveau record en 2021. Les développeurs d’alternatives aux matières grasses verront probablement une importance croissante alors que l’espace de la viande cultivée tente de rattraper le goût de la vraie viande.

Image de couverture via Shutterstock

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