Les pannes d’Internet mettent en évidence un développement inégal et une concentration du pouvoir

Internet est aujourd’hui un utilitaire essentiel pour de nombreux Américains, peut-être même au même titre que l’eau courante.

Il s’avère que les tuyaux Internet peuvent également provoquer des fuites.

Au cours des trois dernières semaines, deux perturbations majeures des services de cloud computing d’Amazon ont entraîné une perturbation généralisée des autres services en ligne. Le mois dernier, le problème avec Comcast, l’un des plus grands fournisseurs d’accès Internet aux États-Unis, a causé d’importantes perturbations. (Comcast est propriétaire de NBC News.) Et en juin, les sites Web du monde entier ont été temporairement déconnectés car le fournisseur de services cloud a rapidement résolu les problèmes de configuration des services.

Le grondement des problèmes souligne qu’Internet, malgré tout ce dont il est capable, est parfois fragile.

“C’est censé être comme votre électricité ou votre eau, et ils tombent parfois en panne”, a déclaré Steve Moore, stratège en sécurité de la société de cybersécurité Exabeam.

La dernière alarme est survenue mercredi lorsque des clients de DoorDash, Hulu et d’autres sites Web se sont plaints de ne pas pouvoir se connecter. Les problèmes ont été causés par Amazon Web Services, ou AWS, la société de services cloud la plus utilisée, qui a signalé que des perturbations dans deux de ses 26 zones géographiques affectaient les services à l’échelle nationale.

Une perturbation similaire s’est produite le 7 décembre, paralysant les flux vidéo, arrêtant les robots aspirateurs avec une connexion Internet et même fermant les distributeurs de nourriture pour animaux de compagnie, rappelant à quel point la vie a été en ligne, en particulier pendant une pandémie de virus coronarien. AWS a publié une description inhabituellement détaillée de ce qui n’a pas fonctionné, ainsi que des excuses.

Les incidents ont contribué à éroder l’illusion, renforcée par des décennies d’amélioration constante de la vitesse et de la fiabilité d’Internet, que les consommateurs quotidiens pouvaient s’attendre à ce que les services en ligne soient disponibles de manière transparente.

Dans le passé, la vidéo en ligne signifiait « regarder une vidéo basse résolution pendant cinq minutes », a déclaré Robert Blumofe, président exécutif et directeur de la technologie chez Akamai Technologies. Akamai vend à la fois des services de sécurité et des capacités de « edge computing », une sorte de technologie distribuée qui dépend moins des centres de données centralisés.

“Il y a beaucoup d’anticipation maintenant que vous pourrez regarder l’intégralité du film en haute définition”, a déclaré Blumofe. “Il y a un préjugé d’actualité. Nous nous souvenons plus de l’immédiat et du présent que de la façon dont les choses étaient dans le passé”, lorsque les interruptions étaient fréquentes.

Autrement dit, certains Américains qui bénéficient d’une connexion Internet fiable risquent d’être un peu choyés.

Les experts en informatique et en sécurité ont déclaré que les perturbations ne remettaient pas vraiment en cause la structure fondamentale d’Internet, dont l’une des idées de base était qu’un système distribué pouvait généralement continuer à fonctionner même si une partie tombait en panne.

Cependant, ils ont déclaré que la racine du problème est le développement inégal d’Internet, car certains centres de données sont plus importants que d’autres ; Les sociétés de cloud dirigées par Amazon, Google et Microsoft concentrent plus de pouvoir ; et les clients professionnels des services cloud ne veulent pas toujours payer un supplément pour les systèmes et le personnel de sauvegarde.

Sean O’Brien, maître de conférences en cybersécurité à la Yale Law School, a déclaré que les perturbations remettaient en question la sagesse de s’appuyer autant sur de grands centres de données.

“Le cloud n’a jamais été durable et est simplement un euphémisme pour les ressources réseau concentrées gérées par une unité centralisée”, a-t-il déclaré, ajoutant que des alternatives telles que la technologie peer-to-peer et les périphériques pourraient être privilégiées. Il a écrit après la pause de la semaine dernière que les grands fournisseurs de cloud avaient atteint un “système féodal.

Les fournisseurs de cloud gagnent de l’argent en vendant de l’espace serveur à d’autres entreprises à des conditions flexibles et avec une expertise, ce qui réduit la nécessité pour les entreprises de gérer leurs propres serveurs. Ils échouent rarement, mais quand ils échouent, ils attirent l’attention. L’indisponibilité d’AWS en novembre 2020 a affecté des clients tels qu’Apple.

“Il existe de nombreux goulots d’étranglement dont l’indisponibilité ou les performances sous-optimales affecteraient l’ensemble de l’expérience Internet mondiale”, a déclaré Vahid Behzadan, professeur agrégé d’informatique à l’Université de New Haven.

Certains de ces échecs – tels que la zone AWS ‘us-east-1 – sont devenus notoires parmi les professionnels de la technologie qui partagent leurs expériences sur les babillards électroniques de l’industrie.

“Le fait que nous ayons eu des perturbations répétées en peu de temps est inquiétant”, a déclaré Behzadan, notant que les entreprises américaines ont apporté des contributions significatives à l’hypothèse selon laquelle les services cloud sont résilients.

Il a également déclaré qu’à mesure que les pannes deviennent plus courantes ou visibles publiquement, les clients professionnels sont susceptibles de répondre davantage aux systèmes de sauvegarde pour assurer la résilience aux pannes, par exemple en signant des contrats avec Google et Amazon. CNBC a déclaré que le débat de l’industrie sur l’opportunité de passer au “multicloud” est maintenant relancé et que les entreprises de divers secteurs dépensent davantage pour des outils informatiques extrêmes.

“Internet ne mourra pas de sitôt. Mais tout ce qui ne tue pas Internet le rendra plus fort”, a déclaré Behzadan.

Moore, qui travaille pour Exabeam, a déclaré que le resserrement du marché du travail national pourrait également affecter les services cloud et la fiabilité d’Internet, car une augmentation des perturbations réduit le niveau d’expérience des responsables.

“Nous entrons dans une période sans précédent où les gens sont incroyablement stressés et où les attentes en matière d’infrastructure cloud sont plus élevées que jamais”, a-t-il déclaré. “Les organisations rattrapent leur retard.”

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