La législature de Floride sortira-t-elle de la zone spéciale Disney ?

TALLAHASSEE – La législature de Floride prend rapidement Walt Disney Co. un certain nombre de recours uniques qui confèrent à la société des pouvoirs gouvernementaux essentiellement étendus.

Si la législature contrôlée par les républicains adopte une proposition rédigée cette semaine et discutée à la hâte, la zone de réparation de Reedy Creek, comme cinq autres zones spécifiques à l’État, sera dissoute le 1er juin 2023. Disney, qui emploie plus de 77 000 personnes dans l’État , aurait la possibilité avant cette échéance de négocier avec les législateurs sur ce à quoi pourrait ressembler la région.

Le Sénat a adopté la motion mercredi à 23 h 16, le sénateur de Saint-Pétersbourg Jeff Brandes étant le seul républicain à rejoindre les démocrates de l’opposition. Le Parlement devrait donner son approbation finale jeudi.

Les pouvoirs du gouvernement de Disney ont dû être révoqués après que la société a protesté contre l’adoption du Florida House Bill 1557 plus tôt cette année, une mesure des droits parentaux soutenue par les dirigeants républicains que les critiques ont décrite comme un projet de loi de “renonciation”. La nouvelle loi interdit l’enseignement de l’identité de genre et de la sexualité en classe à la maternelle jusqu’à la troisième année de l’école publique, et peut également restreindre l’enseignement de ces sujets dans les classes plus âgées.

Mais dissoudre Reedy Creek, un service spécial de 38,5 milles carrés que les législateurs ont fait à Disney en 1967, ne sera pas facile. Comme Disney a le pouvoir de construire sa propre infrastructure, de gérer un service d’incendie et de réglementer sa propre construction depuis plus de 50 ans, Reedy Creek est devenu au fil des ans un gouvernement très complexe similaire à celui de Floride.

Reedy Creek a un budget annuel de 355 millions de dollars et une dette de 977 millions de dollars. Il comprend le service construction, le service incendie et gère ses utilités.

En vertu de la loi de l’État, la liquidation de Reedy Creek transférerait à la fois ses actifs et ses passifs aux gouvernements locaux environnants. Cela signifie que Lake Buena Vista et Bay Lake – deux villes avec une population combinée de moins de 100 habitants – et les comtés d’Osceola et d’Orange pourraient se retrouver avec toutes les responsabilités de Reedy Creek.

“C’est une boule de cire sale qui devrait être démêlée d’une manière ou d’une autre”, a déclaré Richard Foglesong, professeur émérite de sciences politiques au Rollins College et co-auteur d’un livre sur l’histoire de la Floride avec Disney. “Je me demande si le pays est vraiment prêt à trouver comment le faire, ou s’il va simplement mettre les deux pays dans ses bras.”

À quoi ressemble le monde après Reedy Creek

Le comté d’Osceola et le comté d’Orange sont bien conscients de la possibilité qu’ils seront contraints d’assumer un certain nombre de nouvelles responsabilités gouvernementales.

“Le gouvernement du comté d’Orange surveille la session extraordinaire de Tallahassee, en particulier lorsqu’il s’agit de transférer les coûts non financés aux gouvernements locaux”, a déclaré un porte-parole du comté d’Orange dans un communiqué.

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Quelques heures après que le Sénat a adopté un projet de loi visant à dissoudre Reedy Creek, un porte-parole du comté d’Osceola a déclaré qu’il n’avait aucun commentaire.

Cependant, le collecteur d’impôts du comté d’Orange Scott Randolph tweeter EurLex-2 fr Orange County devrait prendre 163 millions de dollars supplémentaires par an pour démanteler Reedy Creek.

Et ce n’est que le volet financier. Foglesong a noté que Disney réglementait essentiellement ses bâtiments depuis des décennies.

Dans les années 1960, Walt Disney prévoyait de construire une ville futuriste dans le centre de la Floride appelée EPCOT. C’est pourquoi Disney a gagné autant de pouvoir gouvernemental de la part de la législature de l’État. Cependant, après avoir accordé les droits spéciaux accordés à Reedy Creek, la société n’a jamais suivi cette vision.

Néanmoins, Reedy Creek joue de nombreux rôles. Et sans la région, Orange ou le comté d’Osceola auraient probablement le contrôle de tous les bâtiments Disney, y compris les bâtiments “extraordinaires” tels que le château de Cendrillon, a déclaré Foglesong. Les gouvernements locaux ont-ils ces connaissances ? L’obtiendraient-ils à temps ?

Des questions similaires doivent être posées sur la façon dont les comtés d’Orange et d’Osceola gèrent le service d’incendie de Reedy Creek et ses systèmes d’eau et d’égouts, a déclaré Foglesong.

“C’est une question d’une heure ou peut-être d’une semaine”, a déclaré Foglesong. « Que se passerait-il ? Je ne suis pas tout à fait sûr. Je ne sais pas qui est sûr.

Les dirigeants du GOP ne sont pas inquiets

Les problèmes de logistique ont suscité une vive controverse lorsque le projet de loi Reedy Creek a été adopté par le Parlement et le Sénat.

La sénatrice Linda Stewart, de D-Orlando, a exprimé des doutes quant à la légalité de la proposition, arguant que la loi de l’État n’autorise la dissolution de cercles spéciaux qu’avec le consentement du gouvernement du district.

Les républicains ont dit que l’argument a peu d’eau.

“Le projet de loi crée une nouvelle loi”, a déclaré un porte-parole de Randy Fine, R-Palm Bay, un parrain du projet de loi parlementaire. “Si vous ne comprenez pas que chaque projet de loi que nous adoptons modifie la loi, je récupérerai mon argent pour mon diplôme en droit.”

D’autres démocrates ont publiquement mis en doute la sincérité des efforts des législateurs républicains pour dissoudre Reedy Creek.

“Tout le monde dans cette salle sait que cela n’arrivera pas”, a déclaré le sénateur Jason Pizzo de D-Miami.

Mais le président de la Chambre, Chris Sprows, R-Palm Harbor, et le président du Sénat, Wilton Simpson, R-Trilby, ont déclaré qu’ils avaient l’intention de revoir sérieusement certains des privilèges dont Disney dispose en tant que l’un des plus grands employeurs de Floride.

Une fois que la législature a adopté le projet de loi Reedy Creek, le recensement commence le 1er juin 2023 et les négociations commencent.

“Les gens de Disney constituent leur équipe juridique. Peut-être qu’ils rencontreront nos équipes juridiques au Parlement, au Sénat et au bureau du gouverneur et commenceront à élaborer un plan pour voir combien est délié”, a déclaré Simpson aux journalistes mercredi.

Des informations du Florida News Service ont été incluses dans ce rapport.

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