La Californie se prépare à une pénurie d’énergie estivale chaude et sèche – le Times-Herald

Par : Kathleen Ronayne | Presse associée

SACRAMENTO – La Californie connaîtra probablement une pénurie d’énergie équivalente au déficit énergétique d’environ 1,3 million de foyers lorsque les mois d’été chauds et secs seront à leur apogée, ont déclaré vendredi des responsables de l’État.

Les responsables ont déclaré que les risques de sécheresse, de chaleur extrême et d’incendies de forêt, ainsi que la chaîne d’approvisionnement et les défis réglementaires de l’industrie solaire, posent des défis à la sécurité énergétique cet été. Ils représentaient la California Public Utilities Commission, la California Energy Commission et le California Independent System Operator, qui exploite le réseau énergétique de l’État.

Les modèles d’État supposent que l’État a 1 700 mégawatts d’énergie en moins pendant les mois les plus chauds lorsque les climatiseurs sont pleinement utilisés qu’il n’en a besoin pendant les heures de pointe – généralement tôt le soir lorsque le soleil se couche.

Selon la Commission de l’énergie, un mégawatt alimente environ 750 à 1 000 foyers en Californie. Dans les circonstances les plus extrêmes, le déficit pourrait être bien pire : 5 000 mégawatts, soit de quoi alimenter 3,75 millions de foyers.

“Tout ce que nous attendons, c’est de voir des conditions nouvelles et surprenantes, et nous essayons d’y être prêts”, a déclaré Alice Reynolds, présidente de la California Utilities Commission, qui réglemente les principaux services publics tels que Pacific Gas & Electric.

Le changement climatique provoque une méga-sécheresse en Californie qui a été record de sécheresse de janvier à mars de cette année. L’été dernier, l’État a arrêté la production hydroélectrique au barrage d’Oroville pour la première fois parce qu’il n’y avait pas assez d’eau. Il est à nouveau opérationnel, mais la fermeture a coûté à l’État 600 mégawatts de capacité, ont déclaré des responsables.

Selon le gestionnaire de réseau indépendant, les grands projets hydroélectriques ont généré près de 14 % de l’électricité du pays en 2020. Les sources d’énergie renouvelables, principalement l’énergie solaire, représentaient 34,5 % et l’énergie nucléaire 10 %.

Au milieu des pénuries attendues cet été, l’État et ses habitants disposent de plusieurs moyens pour prévenir les coupures d’électricité. L’électricité peut être achetée dans d’autres États et les résidents peuvent réduire leur consommation pendant les pics de demande, mais des pénuries d’électricité sont toujours possibles dans des situations extrêmes, ont déclaré des responsables. Reynolds a appelé les gens à envisager de réduire leur consommation d’énergie, par exemple en refroidissant les maisons tôt et en éteignant les climatiseurs au coucher du soleil.

En août 2020, un opérateur de système indépendant en Californie a ordonné aux services publics de couper temporairement l’électricité à des centaines de milliers de clients dans un contexte de chaleur extrême.

Mark Rothleder, vice-président senior de l’opérateur du système, a déclaré que s’il y avait une vague de chaleur dans l’Ouest en même temps, l’État connaîtrait probablement des pannes de courant cette année également. Cela entraverait la capacité de la Californie à acheter l’énergie excédentaire d’autres États. Il a déclaré que les incendies de forêt pourraient également entraver la capacité du pays à allumer l’électricité.

La Californie déplace son réseau des sources d’énergie émettant des gaz à effet de serre vers des sources sans carbone telles que l’énergie solaire et éolienne. Alors que les anciennes centrales électriques, y compris la centrale nucléaire de Diablo Canyon, se préparent à prendre leur retraite, l’État a moins d’options énergétiques. D’ici 2025, le pays perdra 6 000 mégawatts de capacité en raison des pannes prévues des centrales électriques.

La secrétaire du cabinet du gouverneur Gavin Newsom, Ana Matosantos, a refusé de donner des détails sur les autres mesures que l’administration pourrait prendre pour assurer la crédibilité, affirmant seulement que Newsom recherchait “des actions différentes”. Le gouverneur démocrate a récemment déclaré qu’il était prêt à garder Diablo Canyon ouvert après la fermeture prévue en 2025.

Dans le même temps, les problèmes de chaîne d’approvisionnement causés par la pandémie ralentissent la disponibilité des équipements nécessaires pour mettre en place davantage de systèmes d’énergie solaire alimentés par batterie qui peuvent stocker de l’énergie pour une utilisation lorsque le soleil ne brille pas.

Les responsables de l’État ont également fait référence à une enquête du département américain du Commerce sur les importations de panneaux solaires en provenance d’Asie du Sud-Est, car cela pourrait entraver l’évolution de la Californie vers l’énergie propre.

La Californie s’est fixé pour objectif d’obtenir 100 % de son électricité à partir de sources sans carbone d’ici 2045, avec des références de 60 % d’ici 2030. L’État dépasse déjà cet objectif, surtout pendant la journée. La quantité d’énergie provenant de sources renouvelables dépend de la période, de l’année et de ce qui est disponible.

Le gestionnaire de réseau a récemment annoncé avoir réalisé plus de 99 % de son énergie à partir de sources non carbonées vers 15h00, même si cela n’a pris que quelques minutes.

L’énergie solaire représente de loin la plus grande part des énergies renouvelables, bien qu’elle culmine pendant la journée et diminue considérablement la nuit au coucher du soleil. L’État étend sa capacité de stockage afin que l’énergie solaire puisse continuer à être utilisée dans l’obscurité, mais la capacité de l’État est encore très limitée.

Pacific Gas & Electric, qui dessert environ 16 millions de personnes en Californie, a ajouté plus de stockage de batterie depuis la panne de courant en 2020 et travaille sur des programmes visant à réduire la consommation d’énergie pendant les pics de demande, a déclaré la porte-parole Lynsey Paolo dans un communiqué. Il a déclaré que l’entreprise économiserait l’eau dans les réservoirs sur lesquels elle s’appuie pour produire de l’hydroélectricité et expliquerait aux clients comment réduire la demande. Sa déclaration ne mentionnait pas Diablo Canyon, qui est géré par l’utilitaire.

Un autre service public majeur du sud de la Californie, Edison, s’efforce d’obtenir plus d’énergie, de terminer son projet de stockage de batteries et d’encourager les clients à utiliser moins d’énergie, a déclaré le porte-parole David Song.

“Edison, de Californie du Sud, comprend à quel point nos clients dépendent d’une électricité fiable pour être fournis en toute sécurité, en particulier pendant les mois d’été, lorsque les clients dépendent des services électriques des climatiseurs et des ventilateurs pendant les longues vagues de chaleur”, a-t-il déclaré.

Leave a Comment