Qui a inventé les jeux vidéo ?

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Qui a inventé les jeux vidéo ? TJ, 7 ans, Worcester, Massachusetts


Certaines personnes aiment simplement jouer. Donnez-leur une balle, un stylo ou un bouquet de feuilles et ils trouveront un moyen de jouer avec. En fait, beaucoup de gens aiment jouer à cela presque chaque fois que quelqu’un invente quelque chose de nouveau, ils trouvent un moyen de le jouer.

Christopher Strachey n’a pas inventé les ordinateurs modernes. Il ne l’a même pas vu avant 1951, plusieurs années après que d’autres l’ont créé pour la première fois. Cependant, alors qu’il étudiait dans une université en Angleterre, il se lia d’amitié avec Alan Turing, l’un des inventeurs des ordinateurs modernes.

Cinq étagères verticales pour l'électronique antique
Mark I est considéré comme le premier ordinateur car il pouvait stocker des programmes écrits pour lui.
Anders Sandberg / Flickr, CC BY

Ainsi, lorsque Strachey a entendu parler d’un nouvel ordinateur Mark I installé à l’Université de Manchester au Royaume-Uni, il a pu demander à Turing une copie du manuel de programmation. Il a étudié le manuel et a ensuite eu l’opportunité d’écrire un programme sur son ordinateur. Les gens étaient tellement impressionnés par son travail qu’il a rapidement eu accès à un ordinateur lorsqu’il avait du temps libre en tant qu’enseignant.

Strachey a passé ses vacances scolaires sur un programme de dames qui était remarquablement difficile à l’époque. Il montrait une plaque sur l’écran – un tube à rayons cathodiques. Les joueurs écrivaient leurs mouvements sur une machine à écrire de type TV connectée électroniquement à un ordinateur, qui imprimait les mouvements sur papier et les envoyait à un ordinateur. La machine “anticiperait” divers mouvements et revers possibles, à la fois pour choisir quoi faire ensuite et pour se moquer des joueurs avec des mouvements particulièrement mauvais.

échiquier affiché sur un tube à rayons cathodiques noir et blanc
Le premier jeu vidéo était une version numérique de Checkers.
Wikimédia Commons

J’appelle ce jeu dans mon livre “How Pac-Man Eats” “MUC Drafts” parce que Strachey ne lui a jamais donné de nom. MUC signifie University of Manchester Computer et Checkers est le nom des British Checkers. Je pense que c’est le premier jeu vidéo. Mais il y a beaucoup de gens espiègles là-bas, donc quelqu’un d’autre aurait pu passer en premier. À peu près au même moment, Strachey a créé MUC Drafts, AS (Sandy) Douglas a créé un jeu de support tic-tac pour l’ordinateur EDSAC de l’Université de Cambridge, qui a également été affiché dans un tube à rayons cathodiques. À l’avenir, nous découvrirons peut-être que d’autres personnes ludiques ont créé d’autres jeux vidéo sur des ordinateurs plus anciens.

Les gens jouent encore à des versions de jeux vidéo de jeux de société et de jeux de cartes, mais ils ne se souviennent généralement pas de la première chose quand quelqu’un dit “jeux vidéo”. En général, les gens pensent à un écran vidéo qui montre un espace simulé qui a une ou plusieurs fonctions qu’un joueur peut contrôler dans cet espace – peut-être glisser dans le ciel dans The Legend of Zelda : Breath of the Wild, ou des bâtiments et des personnes dans civilisation.

La prochaine grande étape (pour autant que je sache) vers de tels jeux s’appelle maintenant Tennis for Two – bien qu’elle n’ait pas de nom au moment de sa création. William Higinbotham, Robert V. Dvorak et David Potter ont créé cette démonstration de la Journée des visiteurs de 1958 au Brookhaven State Laboratory à Upton, New York. Ils ont pris une vue latérale du court de tennis avec un ordinateur analogique à l’ancienne, montrant le sol, le filet et la balle volant au-dessus du filet. Mais après le jour de la visite, il s’est détaché.

Guerre de l’espace ! était un autre projet de démonstration publié en 1962 par un groupe d’ingénieurs du MIT qui comprenait Steve “Slug” Russell, Peter Samson, Dan Edwards et Martin Graetz. Il a pris d’assaut le monde de l’informatique.

Le magazine Rolling Stone a même parrainé la guerre civile ! Jeux olympiques “en 1972 – à un niveau de publicité étonnant, alors que la plupart des gens n’avaient même pas vu d’ordinateur en personne, encore moins joué à des jeux vidéo.

Guerre de l’espace ! a été le premier jeu vidéo à attirer l’attention du public.

Guerre de l’espace ! est le premier jeu qui fait tout ce que les gens attendent habituellement des jeux vidéo d’aujourd’hui. Il y avait un espace simulé où les objets se déplaçaient. Dans ce cas, c’était un espace avec les étoiles et le soleil central en arrière-plan, qui exerçait la gravité. Il y avait des éléments que les joueurs contrôlaient dans cette pièce, en particulier deux vaisseaux spatiaux verrouillés au combat. De plus, il y avait un boom visuel, comme un feu sortant de derrière les navires alors que les joueurs utilisaient leurs poussoirs pour se déplacer.

Les jeux vidéo sont apparus pour la première fois en 1972 avec la sortie de la console de jeu Magnavox Odyssey. Ralph Baer, ​​​​Bob Tremblay, Bob Solomon, Bill Rush et d’autres ingénieurs de Sanders Associates ont essayé de comprendre comment jouer à la télévision à la maison. Ils ont eu l’idée de frapper la balle dans les deux sens : le ping-pong électronique, l’ancêtre du pong, un jeu devenu très populaire.

Dès lors, les jeux vidéo sont devenus une force croissante dans la culture mondiale, portés par des personnes qui aiment jouer.


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