Quarante ans de joystick swing : la splendeur des jeux vidéo multisports Jeux

JLes Jeux olympiques de Los Angeles de 1984 sont mémorables à bien des égards – lors de la cérémonie d’ouverture du jetpack, une performance historique de Carl Lewis, plus d’attention pour les athlètes féminines – mais pour les geeks d’un certain âge, on se souviendra toujours d’eux pour quelque chose de réel. différent : joysticks cassés. C’était le premier tournoi olympique à l’ère des jeux vidéo de masse, et il a donné naissance à un tout nouveau genre de simulations sportives, conçues pour imiter l’effort physique des vrais sports. Je me souviens presque d’avoir regardé les matchs de Los Angeles à la télévision, mais les tournois à domicile auxquels j’ai joué avec mes amis me rappellent vraiment des souvenirs.

Il y a désaccord sur l’origine des sims multisports. Dans le studio de jeux émergent Activision, le concepteur pionnier David Crane pensait depuis longtemps à créer un jeu de sport qui simulait l’effort physique, et son titre, The Activision Decathlon, est arrivé à la fin de 1983, créant un saut croissant pour les prochains Jeux olympiques de Los Angeles. Cela permettait aux joueurs de participer à 10 épreuves en déplaçant le joystick de gauche à droite aussi vite que possible pour courir plus vite et sauter plus haut. À peu près à la même époque, la société japonaise Konami a introduit des simulations sportives multijoueurs dans la salle de jeux avec son brillant jeu de pièces Track and Field. Ce jeu permettait à jusqu’à quatre joueurs de participer à six compétitions d’athlétisme, mais au lieu d’agiter le joystick, les joueurs utilisaient une interface à deux boutons, appuyant alternativement (ou plutôt “frappant”) tout le monde aussi rapidement que possible.

Déplacer le joystick de gauche à droite fait avancer le coureur en athlétisme.
Tourner Space utamine Déplacer le joystick de gauche à droite fera avancer le coureur en athlétisme. Photo: Konami

Au début des Jeux olympiques de Los Angeles, de nouveaux concurrents sont arrivés de manière inattendue. En plus des versions informatiques à domicile de The Activision Decathlon and Athletics, nous avons eu des jeux d’été du studio américain Epyx, qui a mis à jour la formule pour inclure des événements comme la plongée et la gymnastique qui nécessitaient un timing et un style plutôt qu’une agitation féroce du joystick; puis le logiciel Ocean basé à Manchester était le célèbre Decathlon de Daley Thompson avec ses visuels volumineux et sa bande son magnifique. À l’ère pré-Internet du foyer massif, ces jeux étaient des jeux multijoueurs originaux, permettant souvent à six amis de participer à des tournois épiques toute la journée. Je me souviens avoir passé toute une pause scolaire sur mon Commodore 64, entouré d’amis dans ma rue, essayant de battre le dernier record de quelqu’un au saut à la perche ou au 110 m haies, faisant mon palmarès des records du monde.

J’ai aimé le fait que comme de vraies stars du sport, nous avons tous discuté et développé nos techniques de jeu. Nous nous sommes disputés sur les meilleurs joysticks – la tige robuste Competition Pro, basée sur le design classique d’Atari, était considérée comme la crème de la crème pour les concurrents sérieux (elle était si bonne que nous avons même envisagé de l’interdire dans nos tournois), tandis que la voyante mais assez fragile Quickshot 2 obtient un 100m particulièrement compétitif facilement tordu en deux pendant le sprint. Plus tard, lorsque le grand jeu d’athlétisme international est arrivé sur PlayStation, j’ai travaillé pour Future, un éditeur de magazines de jeux vidéo, et chaque journaliste du bâtiment avait sa propre approche des événements à bouton-poussoir. Un collègue avait un chiffon spécial qu’il a mis sur les boutons pour assurer un mouvement optimal des doigts et réduire les frottements. Personne ne pensait qu’il le prenait trop au sérieux.

Nintendo Switch Sports : volley-ball
Nintendo Switch Sports : volley-ball Photo : Nintendo

Les jeux multisports ont aussi toujours été concernés (au moins pour les joueurs valides). Des commandes simples et des événements largement acceptés signifiaient que presque tout le monde pouvait jouer sans avoir à comprendre de nombreuses instructions complexes. Avec la sortie de Wii Sports en 2006, Nintendo est arrivé à la conclusion logique de ce concept : la télécommande Wii sensible au mouvement de la console offre un contrôle tactile et gestuel sur des événements tels que la boxe, le golf et le tennis. Avec plus de 80 millions d’exemplaires vendus, le jeu devient un lieu de convivialité, un moyen de combler le fossé générationnel entre les plus âgés et les plus jeunes de la famille. Les ligues de bowling Wii prospèrent toujours dans les maisons de retraite à travers les États-Unis.

J’ai toujours aimé ces jeux, en particulier les titres Epyx. J’ai aimé la façon dont ils m’ont fait découvrir de nouveaux sports – le roulage des billes canadiennes aux Jeux mondiaux, le patin à roulettes freestyle aux Jeux de la Californie – et la façon dont les commandes ont été affinées au fil des ans pour adopter de nouvelles technologies. Il est également difficile de surestimer l’impact de Mario et Sonic sur la génération de joueurs olympiques qui a grandi dans cette importante rivalité. Quel symbole subtil – mais tout à fait bizarre – de la force unificatrice du sport.

Il est donc agréable de voir que la nouvelle Nintendo Switch Sports présente une nouvelle génération de joueurs à la joie des sports multijoueurs. Ils continuent de remettre en question les vieux stéréotypes sur les jeux : ce sont des activités antisociales et sédentaires. Même à l’ère actuelle de Fortnite et de la Fifa Ultimate Team, c’est amusant d’être réuni autour d’un écran au même endroit, en compétition pour battre des records, discuter de techniques et de tactiques. Aujourd’hui encore, nous ne sommes pas entourés d’un cimetière de joysticks en lambeaux.

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