Mai : bon poisson, poisson amusant, mauvais poisson, poisson soleil

Poisson-lune aux graines de citrouille. Image : Simon Pierre Barrette, de Wikimédia

Note de l’éditeur: de Dave Strayer les essais mensuels aident les lecteurs à voir le monde familier d’une nouvelle manière. Il est écologiste des eaux douces au Cary Institute for Ecosystem Research à New York.

De Dave Strayer

Mai est un bon moment pour chercher des nids de crapets. Les crapets construisent des nids en forme de plaque sur les rives des lacs, des étangs et des rivières (voir photo ci-dessous) qui mesurent un pied ou deux de long. Les mâles inquiets planent au-dessus des nids, gardent les œufs et les petits éclos et chassent les envahisseurs. Parce que les nids sont souvent situés dans des eaux très peu profondes (parfois presque à terre), ils sont faciles à voir et à observer.

La famille des crapets comprend certains des poissons de sport les plus populaires du Michigan : grandes et petites perches, tassergal, graines de citrouille, sébaste, perche, etc. Ils sont faciles et amusants à attraper, attrayants, bons à manger et très communs – il y a des crapets dans presque tous les lacs et rivières chauds de l’État. Au Michigan et dans tout l’est des États-Unis, le poisson-lune est l’un des poissons d’eau douce les plus appréciés.

Trois graines de citrouille (marquées de flèches) gardant leur nid. Image : éditée par Fernando Alonso de Vendrell via Wikipedia.

Ils font également partie des pires espèces de poissons envahissantes au monde.

Parce que les crapets sont très appréciés dans l’est de l’Amérique du Nord, ils ont été largement et indistinctement stockés dans le monde entier pour la pêche récréative et relâchés des aquariums dans la nature. Quiconque connaît les crapets sait que ce sont des poissons intelligents, curieux, agressifs et adaptables et prédit qu’ils peuvent avoir un fort impact sur les écosystèmes dans lesquels ils sont introduits.

En effet, ils ont.

Une perche trouvée sur le lac Atitlan au Guatemala a pu éteindre une espèce de poussin incapable de voler en nourrissant sa nourriture et ses poussins. En Californie, «les poissons indigènes ont payé cher» l’introduction de grandes perches, de crapets verts et d’autres crapets, ce qui a contribué à mettre en danger de nombreuses espèces de poissons californiennes en voie de disparition ou en voie de disparition. En Europe, les graines de citrouille importées ont déplacé les poissons locaux et réduit les populations locales d’invertébrés. Certes, les populations de crapets introduits pour la pêche à la ligne ou la nourriture sont certainement appréciées, mais presque tous les crapets introduits en Europe sont considérés comme des ravageurs et le pèlerin figure sur la liste des 100 pires espèces envahissantes au monde.

Les crapets font partie d’une très longue liste d’espèces envahissantes appréciées dans leur aire de répartition naturelle, mais qui causent des problèmes et ont été déplorées au point d’introduction. Les lapins européens sont appréciés en Europe en tant qu’objets de nourriture, d’animaux de compagnie et d’affection (pensez à Peter Rabbit), mais ils ont causé d’énormes dégâts à la nature sauvage et aux pâturages d’Australie. En Amérique du Nord, le cerisier noir est apprécié comme aliment pour le bois et la faune, mais c’est l’une des pires espèces envahissantes en Europe. La carpe asiatique est considérée comme un poisson de consommation en Chine, mais elle est considérée comme une menace existentielle pour la pêche dans les Grands Lacs et ailleurs en Amérique du Nord.

Nous passons beaucoup de temps et d’énergie à débattre pour savoir si ces espèces sont bonnes ou mauvaises. Les personnes qui veulent contrôler les espèces dans les zones envahissantes les décrivent souvent comme maléfiques, parfois en termes durs (par exemple, “frankenfish”, “plante de l’enfer”, “vampires végétaux”, “frelons meurtriers”. Les opposants au contrôle s’y opposent souvent, décrivant les espèces comme bonnes, soulignant leur valeur dans leur pays d’origine. Le but de telles images est de justifier des mesures de gestion : les espèces mauvaises doivent être détruites, tandis que les bonnes espèces doivent être protégées voire propagées.

Cependant, comme le montre l’exemple du poisson-lune, il n’est pas facile de classer les espèces comme bonnes ou mauvaises. Les crapets sont très appréciés dans l’est des États-Unis et causent de graves dégâts ailleurs. À quelques exceptions près (par exemple, les moustiques porteurs de maladies humaines graves), il est difficile pour l’humanité de classer simplement les espèces comme bonnes ou mauvaises. Les tentatives d’une classification aussi simple sont plus susceptibles de conduire à des conflits passionnés et bloqués qu’à fournir des conseils pour la conduite.

De plus, se concentrer sur la question de savoir si une espèce est bonne ou mauvaise détourne notre attention du problème central de la gestion des espèces envahissantes, qui est le mouvement imprudent des espèces humaines à travers le monde. La responsabilité des problèmes associés aux espèces envahissantes incombe aux personnes qui ont migré l’espèce, et non aux «mauvaises» espèces. Le fait n’est pas que le poisson-lune soit bon ou mauvais par nature, mais que les gens ont déplacé le poisson-lune partout, pensant à peine aux conséquences.

Les conséquences de la migration d’une espèce vers un nouvel écosystème, qui peuvent être vastes et durables, sont difficiles à prévoir. En fait, les biologistes des invasions ne savent pas encore si des prédictions précises peuvent être faites. À tout le moins, ils nécessitent une analyse minutieuse par des personnes intelligentes.

Dave Strayer

Cependant, nous savons que le type qui a fourni des graines de citrouille au lac Atitlan n’était pas assez intelligent, pas plus que l’aquariophile qui a envoyé des graines de citrouille en France. Thomas Austin, l’homme qui a amené des lapins en Australie et qui a écrit : « Apporter des lapins n’a pas fait beaucoup de mal et pourrait vous donner une sensation de chez-vous », n’était pas assez intelligent. Étienne Léopold Trouvelot, qui a amené les soi-disant papillons gitans en Amérique du Nord, n’était pas assez intelligent.

Je ne suis pas assez intelligent, et vous ne l’êtes probablement pas. Et les gens qui veulent introduire des analogues génétiquement modifiés d’animaux disparus, comme les mammouths laineux et les pigeons voyageurs, ne nous ont pas montré qu’ils étaient assez intelligents pour prédire le résultat de ces introductions.

Alors sortez quand même et découvrez nos beaux et intéressants crapets ce mois-ci dans leurs nids. Lorsque vous êtes prêt, allez attraper un poisson-lune et dégustez ces délicieux poissons dans votre assiette. Mais s’il vous plaît, s’il vous plaît, ne les déplacez pas, ni aucune des autres plantes et animaux magnifiques et intéressants du Michigan vers un nouvel écosystème.

Vous n’êtes pas assez intelligent.

Autres essais dans cette série :

Janvier : Royaume de glace

Février : hiver mort

Mars : temps orageux

Avril : migration clandestine

Mai : bon poisson, poisson amusant, mauvais poisson, poisson soleil

Juin : le mois le plus cruel ?

Juillet : Soyez cool

Août : Dibs sur l’eau

Septembre : Associations

Octobre : les senteurs de l’automne

Novembre : qu’y a-t-il pour le dîner de Thanksgiving ?

Décembre : Visite du Musée de la Glace

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