Rencontrez de merveilleuses mères dans le monde animal Les voix de Smithson

Les fils des tortues de mer se précipitent hors du nid et vers la mer, se précipitant sur la même plage où leur mère a éclos il y a des décennies.
Service des parcs nationaux

C’est un monde difficile pour l’animal nouveau-né. Vous ne pouvez pas chercher votre nourriture, les carnivores se cachent à chaque coin de rue et tout le monde semble être plusieurs fois plus grand que vous. Heureusement pour les jeunes, les mères animales font des choses incroyables pour nourrir et protéger leurs bébés – des milliers de kilomètres de voyage aux projets de construction complexes.

En cette fête des mères, alors que nous remercions tous les soignants dans nos vies, nous présentons certaines des mères les plus impressionnantes de la nature et les façons passionnantes dont elles mettent leurs fils au monde.

Tortues marines sensorielles

Rien

Une tortue de mer se prépare à nicher sur une plage de Floride – un événement rare pendant la journée, étant donné que les tortues attendent généralement la couverture de nuit pour pondre leurs œufs.

Service des parcs nationaux

Quand il s’agit d’élever des enfants, les tortues de mer iront certainement très loin. Plusieurs espèces, dont la mâchoire (Caretta caretta) et une tortue verte respectueuse des plantes (Chelonia mydas) reviennent d’une migration massive pour pondre très près des plages où ils ont éclos. Et ce ne sont pas seulement les tortues marines qui retournent à leur lieu de naissance pour les fils ; ce processus, connu sous le nom de domestication natale, a été observé chez de nombreux animaux, dont le saumon, les moineaux et les requins.

Pour les tortues marines, comme les tortues de roche, la randonnée est colossale. Les fils éclos visent le long du sable, esquivant les faucons affamés et les crabes fantômes, et se dirigent vers la sécurité relative de l’océan ouvert plus mature. S’ils sont assez grands pour se débrouiller seuls, ils trouveront leur chemin vers les riches zones d’alimentation le long de la côte. Finalement, les tortues migrent à nouveau pour pondre près de leur lieu de naissance sablonneux. Au total, le voyage peut prendre jusqu’à 30 ans et des milliers de kilomètres.

La façon exacte dont les tortues sauvages et les autres tortues marines retrouvent leur chemin, indépendamment de la distance et des décennies, intéresse depuis longtemps les scientifiques. Ils sont connus pour naviguer dans les océans vertigineux en grande partie grâce à la perception du champ magnétique terrestre, qui varie selon l’emplacement géographique. Des recherches récentes ont montré que les tortues marines utilisent cette carte magnétique, ainsi que d’autres conseils locaux, pour les guider vers leur lieu de naissance. Ils recherchent l’empreinte magnétique exacte de leur plage bien-aimée – il n’y a donc pas de place comme une maison pour les tortues marines.

Porcs protégés

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Un cochon à queue de cochon et son enfant se reposent sur une branche au Smithsonian National Zoo.

Mimi Nowlin, zoo national Smithsonian

Comme si donner naissance ne suffisait pas, il semble qu’il puisse y avoir un défi supplémentaire épineux entre les mains des porcelets. Heureusement, des espèces comme le porc (Coendou préhensilis) est né avec de petites plumes douces. Ce n’est que lorsqu’elles sont exposées à l’air que les plumes durcissent, se transformant finalement en longues épines noires et blanches avec des épines aux extrémités. Les plumes du cochon en voie de disparition se dressent, agrandissant l’animal – et lorsque la situation tourne au sud pour le cochon, il a un arsenal à sa disposition.

Les cochons à paupières ont aussi d’autres astuces. Les bébés, connus sous le nom de (jolies) stalles de greffe, deviennent rapidement des grimpeurs habiles lorsqu’ils explorent les bois avec leur mère. Leurs longues queues sont incroyablement habiles, tournant autour des branches des arbres et leur donnant une puissance libre entre les branches. Ces animaux agiles montrent leurs talents au Smithsonian National Zoo, qui a accueilli une nouvelle portion en janvier.

Copier des cônes

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Le coucou commun est l’un des parasites d’élevage d’oiseaux les plus connus, une espèce d’oiseau qui glisse ses œufs dans les nids des autres.

Manoj Ayer

Ils disent de le faire jusqu’à ce que vous l’obteniez, et il semble que certains oiseaux aient pris ce conseil au sérieux. Prenez un coucou régulier (Cuculus canore), qui se faufile dans le nid d’une autre espèce dans l’espoir de le transmettre à cet oiseau. Lorsque le gendre éclot, il jette les autres œufs par terre, laissant toute l’attention et la nourriture de la mère.

Cela déclenche ce que les biologistes appellent une “course aux armements évolutive des tissus”. La sélection naturelle favorise les oiseaux hôtes, qui peuvent détecter le coucou menaçant leur fils, mais aussi les coucous, qui peuvent les tromper, créant une sorte de comportement évolutif uniforme. Au fur et à mesure que les oiseaux hôtes, tels que la fauvette des roseaux, évoluaient pour mieux identifier et rejeter le coucou, les scientifiques disent que le coucou commun a développé une astuce distincte : les femelles pondent des œufs qui ressemblent incroyablement à ceux de leurs hôtes. Afin de ne pas en faire trop, les oiseaux hôtes ont également développé des stratégies pour en venir à bout. Un type de tête de fée enseigne à ses fils un mot de passe avant qu’ils n’éclosent ; les nids qui l’utilisent reçoivent plus de nourriture.

Les hameçons sont peut-être les plus tristement célèbres pour ce comportement ignoble, mais il en va de même pour d’autres espèces, y compris certains canards et poissons-chats. Les larves d’une espèce de papillon attirent des fourmis sans méfiance pour prendre soin d’elles, libérant des produits chimiques qui imitent exactement ceux des fourmis. Mais bon, on dit aussi que l’imitation est la forme la plus pure de flatterie.

Animaux migrateurs

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Un jeune kangourou gris, connu sous le nom de Joey, sort du sac de sa mère.

Carles Rabada

Les nouveau-nés peuvent sembler assez matures par rapport aux bébés humains – les chevaux se remettent sur pied peu de temps après la naissance, les petits éclosent pour saboter leurs œufs avant même qu’ils n’ouvrent les yeux. Mais un petit animal sauvage les aiderait tous à courir pour leur argent, se frayant un chemin de l’utérus de leur mère à son sac, si ce n’est guère plus qu’un embryon.

Les mammifères, comme les humains, sont connus sous le nom d’eutériens, un groupe qui a une longue gestation et dont les fils sont nourris jusqu’à la naissance par un organe appelé le placenta, qui est attaché à la paroi de l’utérus. La naissance du cobaye – y compris les kangourous, les wallabies, les koalas et plus encore – est un peu différente. Un animal en jachère en évolution utilise ses pattes antérieures pour sortir de l’utérus avant que ses pattes ne soient formées. Il entre dans un sac spécial à l’extérieur du corps de la mère, où il aspire et se développe jusqu’à ce qu’il puisse se déplacer tout seul.

Les oiseaux de mer creusent

Rien

Un oiseau en pente glisse dans l’eau. Sa feuille distinctive est tapissée d’électrocepteurs qui l’aident à détecter les faibles champs électriques associés au mouvement de la proie.

Meg Jerrard

Ceux d’entre nous qui ont un faible pour un doux (Ornithorhynchus anatinus) ont tendance à l’aimer en partie parce qu’il est l’un des rares mammifères à pondre des œufs. (Les quatre autres sont toutes des espèces d’orchidées, parfois appelées fourmis.) Mais il y a d’autres bizarreries dans l’élevage d’oiseaux de rivage. Après une parade nuptiale gracieuse, au cours de laquelle la femelle emmène le mâle nager comme une danse, la femelle fait attention à créer une urne complexe qui garde ses œufs intacts jusqu’à leur éclosion.

Il peut être difficile d’étudier de près le type de plaque dans la nature, une grande partie de ce que les scientifiques savent sur le creusement des oiseaux de mer provient de recherches sur des animaux en captivité. Les mères de Plattypus semblent être des tunnelières douées qui passent des heures avant de pondre à creuser des rivières d’un mètre de long. Les grottes peuvent être complexes, avec des passages de ramification, des impasses et une chambre spéciale pour la nidification uniquement.

Des études montrent que la mère des oiseaux crée un microclimat fermé parfait dans cette chambre, ce qui empêche les œufs de se dessécher ou de trop froid tout en cherchant de la nourriture. Il apporte des feuilles et des herbes humides de l’extérieur du terrier, puis recouvre l’entrée de terre, formant un incubateur chaud et humide pour ses œufs. On pense également que l’accès bloqué protège contre les prédateurs et les inondations potentielles. Quant à la maternité, les tranchées semblent creuser très profondément.

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