Rappel à la direction : un nouveau bracelet imprimé en 3D donne aux personnes handicapées la possibilité de jouer à des jeux vidéo

Des chercheurs de l’Université de Sydney ont développé un bracelet capteur imprimé en 3D qui permet aux personnes handicapées d’utiliser plus facilement un ordinateur et de jouer à des jeux vidéo.

En détectant les vibrations lorsque les utilisateurs bougent leurs doigts sur le poignet, on dit que le porteur peut recevoir des entrées avant de les transmettre à un programme d’apprentissage automatique (ML), qui les convertit en commandes de calcul. Une fois qu’ils auront amélioré ce processus, l’équipe prévoit de changer le bracelet en open source pour améliorer l’accès aux appareils intelligents pour les personnes handicapées du monde entier.

« L’accessibilité ne devrait pas être une grosse dépense », explique Stephen Lin, un étudiant de premier cycle qui a dirigé le projet. “Notre mission est de fournir une solution abordable et facile à utiliser pour aider les personnes handicapées du monde entier. Nous voulons que cette technologie soit accessible à tous ceux qui en ont besoin, nous prévoyons donc de la rendre publique sans propriété intellectuelle (IP).

Bracelet capteur imprimé en 3D de l’Université de Sydney. Photo via l’Université de Sydney.

Inégalités d’accessibilité technique

Les personnes handicapées, comme la paralysie cérébrale, souffrent souvent de fluctuations de la raideur musculaire et du tonus musculaire qui les rendent vulnérables aux mouvements saccadés involontaires ou leur donnent des réflexes excessifs. Selon une équipe de l’Université de Sydney, 50 % des personnes atteintes de la maladie ont des difficultés à parler et jusqu’à deux tiers ont des difficultés à bouger une ou les deux mains.

Compte tenu de la complexité des intrants actuellement nécessaires pour utiliser les ordinateurs, les téléphones portables et les consoles de jeu, les personnes handicapées sont confrontées à l’exclusion du monde moderne. Pour lutter contre cela, le professeur Nadia Badawi, qui a dirigé le projet de bracelet de Lin, affirme que le développement rapide des technologies d’assistance avancées est crucial, mais qu’elles doivent être suffisamment réalisables pour répondre à la demande.

“Nous savons que la technologie d’assistance est la clé d’un avenir meilleur pour de nombreux enfants atteints de paralysie cérébrale et de handicaps similaires, ce qui peut modifier la communication, la mobilité et la participation à la société”, ajoute Badawi. “La paralysie cérébrale est le handicap physique le plus répandu chez l’enfant dans le monde, ce qui signifie qu’il est vital que ces avancées technologiques soient accessibles, adaptables et aussi largement disponibles que possible.”

Le doctorant Stephen Lin utilise un bracelet imprimé en 3D pour jouer à un jeu vidéo.
Le doctorant Stephen Lin utilise un bracelet imprimé en 3D pour jouer à un jeu vidéo. Photo via l’Université de Sydney.

Annuler le contrôle avec l’impression 3D

La solution de Lini et Badawi aux barrières technologiques rencontrées par les personnes handicapées prend la forme d’un bracelet unique avec des capteurs. L’appareil imprimé en 3D avec le système Formlabs de tous les jours est conçu pour détecter les mouvements subtils des doigts grâce aux vibrations dans le canal carpien, la zone du poignet qui contient les tendons qui guident la main.

Une fois ces entrées détectées, elles peuvent être envoyées via Bluetooth à un programme créé par des scientifiques qui peut détecter des modèles et les transmettre à l’appareil. Parce que ce processus est instantané, le porteur du bracelet vous permet d’entrer les commandes nécessaires pour jouer à des jeux, ce qui nécessite généralement l’utilisation d’un ordinateur de poche.

L’équipe met actuellement en œuvre l’algorithme ML sur un ordinateur de bureau pour interpréter le mouvement des utilisateurs de bracelets, qui est différent pour les personnes. Mais finalement, les chercheurs visent à intégrer leur logiciel dans une application mobile gratuite et à transformer leurs bracelets capteurs en open source – une approche qui, selon Badaw, pourrait aider les enfants atteints de paralysie cérébrale à “mieux jouer, apprendre et s’exprimer”.

Le projet est non seulement soutenu par le gouvernement australien et la Cerebral Palsy Association, mais est également géré en partenariat avec la MJF Charitable Foundation. Selon Gopi Kitnasamy, responsable des services de réadaptation à but non lucratif, dont le fils est également atteint de paralysie cérébrale, le bracelet a un potentiel énorme dans les “pays à revenu faible et intermédiaire”, où l’accès aux appareils d’assistance est un “problème majeur”.

“Mon fils de 23 ans adore regarder les courses de voitures et de vélos et jouer à des jeux vidéo”, explique Kitnasamy. “Parce qu’il a beaucoup de mouvements dyskinétiques (involontaires), il a du mal à utiliser des joysticks ou des contrôleurs, alors il nous regarde juste jouer pour lui. Nous rêvons depuis longtemps de trouver un moyen pour lui de jouer au jeu pour lui-même.

“J’étais tellement excité et excité d’en savoir plus sur le bracelet capteur des chercheurs, qui semble prometteur en termes de fonctionnalité et d’abordabilité”, a-t-il ajouté. “Nous espérons que la recherche progressera, non seulement pour permettre à des gens comme mon fils d’accéder aux jeux vidéo, mais aussi pour améliorer les services de réadaptation et rendre possible l’impossible.”

MJF Charitable Foundation Gopi Kitnasamy et son fils.  Photo via l'Université de Sydney.
MJF Charitable Foundation Gopi Kitnasamy et son fils. Photo via l’Université de Sydney.

Équipement auxiliaire pour la fabrication d’additifs

Si le bracelet innovant de l’équipe de Sydney répond sans aucun doute au besoin urgent de nouvelles technologies pour venir en aide aux personnes en situation de handicap, il est loin d’être le premier appareil à réaliser cela grâce à l’impression 3D. Par exemple, à l’Université d’Anvers, l’un de ses étudiants, Mano Balliu, a développé une orthèse primée imprimée en 3D qui peut combattre les effets de l’hypertension chez les enfants atteints de paralysie cérébrale.

Ailleurs, des personnes comme B9Creation se sont associées à l’organisation de services sociaux Black Hills Works pour imprimer en 3D des dispositifs d’assistance personnalisés pour plus de 600 personnes handicapées. Dans le cadre de leur collaboration, les entreprises ont convenu de tout produire, des couverts et des dispositifs médicaux portables aux poignées de fauteuil roulant, tous conçus pour donner aux utilisateurs une plus grande indépendance.

Dans le passé, le Cerebra Innovation Center (CIC) a également utilisé cette technologie pour imprimer en 3D un casque d’équitation personnalisé pour un jeune passionné d’école handicapé. En collaboration avec le Centre d’innovation des technologies d’assistance (ATiC), CIC aurait pu développer un modèle 3D du scan avant de déployer une production supplémentaire pour créer des formes parfaitement adaptées à la tête de l’enfant.

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L’image en surbrillance montre le doctorant Stephen Lin utilisant un bracelet imprimé en 3D pour jouer à un jeu vidéo. Photo via l’Université de Sydney.

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