Paper View : le retour des magazines de jeux vidéo Jeux

jeLorsque vous jouiez à des jeux vidéo dans les années 1980 ou 90, il y avait un autre composant important de votre ordinateur, du joystick QuickShot et du lecteur de cassette : un magazine de jeux. Pour moi, c’était Zzap ! 64, un magazine sur papier glacé dédié au Commodore 64 avec d’excellents rédacteurs d’opinion, de superbes articles et une section exhaustive de conseils. Le jour de la publication, je me suis précipité dans un kiosque à journaux, l’ai rapporté à la maison avec une crainte presque religieuse, puis l’ai lu d’un bout à l’autre. Et puis je revenais en arrière et le relisais. J’ai donc découvert de nouveaux jeux comme Sentinel, Elite et Leaderboard, mais j’ai rejoint la communauté des joueurs via la page de diffusion et les concours des années avant que le Web mondial ne nous permette à tous d’entrer en contact. Magazines de jeux vidéo des années 80 ont été l’Internet.

Au milieu des années 1990, j’ai eu la chance d’obtenir un emploi chez Future, l’un des principaux éditeurs de magazines de jeux au Royaume-Uni. C’était la gloire absolue de l’industrie – en tant qu’écrivain du magazine Edge, j’ai partagé des bureaux avec le célèbre magazine Nintendo Superplay, le très enthousiaste GamesMaster, l’anarchique Amiga Power et le magazine officiel PlayStation en pleine croissance, qui continue de rivaliser avec FHM et même Radio Fois sur une base mensuelle. Compiler le magazine était un travail d’amour – une lutte constante entre notre désir de jouer et l’image de couverture tout les limites de pages et les délais d’impression. Transmettre le frisson d’un nouveau titre Resident Evil ou Tekken en prose, en images et en titres était une compétence qui a pris des mois à apprendre.

Les lecteurs n’étaient pas seulement des consommateurs, ils étaient des acolytes. Les magazines étaient comme des équipes de foot : quand on lisait PC Gamer, on ne s’approchait pas de PC Zone ; si vous avez aimé le magazine Computer and Video Games, vous avez jeté un coup d’œil à Mean Machines. Comme l’ancienne rivalité entre le NME et Melody Maker, le contenu réel des magazines était presque secondaire à l’affiliation à un gang. Ces choses étaient importantes.

Regardez maintenant les étagères des marchands de journaux, et c’est une autre histoire. Future, qui est toujours une force énorme dans les médias du jeu, ne publie que quatre magazines imprimés – Edge, PC Gamer, Retro Gamer et Play. Ailleurs, la plupart des publications s’adressent aux enfants et aux jeunes, comme Toxic et 110% Gaming, avec leurs supports de couverture et leurs fonctionnalités infinies à Fortnite et Minecraft. Actualités, critiques, communautés – désormais en ligne avec des sites de jeux, des forums Reddit, des serveurs Discord et des flux Twitch. Quels sont les avantages d’un cycle de magazines mensuels au 21ème siècle si tout est immédiatement disponible en ligne ?

Mais tranquillement et loin des kiosques à journaux traditionnels, les magazines de jeux ont commencé à revenir. Cela est en partie alimenté par la montée de la nostalgie du jeu causée par la disponibilité des titres classiques dans les magasins numériques, ainsi que par la folie des mini-consoles rétro. À l’âge de 30 et 40 ans, les joueurs vétérans, épuisés par 100 heures d’aventure et d’interminables jeux de service en temps réel, se souviennent des jours plus simples de Speccy ou Mega Drive ou de la PlayStation originale avec nostalgie – et il y a une compréhension commune. que les magazines imprimés faisaient partie intégrante de cette époque.

Jonah Naylor dirige une entreprise de services informatiques, mais dans les années 80, elle a étudié pour devenir journaliste pour un journal local – et adorait également les jeux vidéo. “Mon premier ordinateur était le Rubber Key ZX Spectrum avant de passer à Amstrad CPC puis à Amiga. Les magazines et les ordinateurs ont toujours eu une relation importante, je me souviens avoir lu religieusement les magazines Amstrad Action et Amiga Format. Il y a quelques années, il a commencé à manquer beaucoup sur la scène Amiga, et lorsqu’il a découvert qu’aucun magazine n’était encore en cours, il a rassemblé des amis de jeu tout aussi nostalgiques et a décidé d’en sortir un. Le magazine Amiga Addict qui en résulte est un magazine brillant et audacieux pour ses ancêtres des années 90, avec des classiques titres et développeurs tels que DMA et Psygnosis, ainsi que de la communauté Amiga actuelle, il est vendu dans plus de 300 kiosques à journaux à travers le pays.

Du célèbre magazine 'Sega Powered'
Du célèbre magazine Sega Powered. Photo : Dean Mortlock / Super8 Media

Et Amiga Addict n’est pas seul. Le magazine Commodore 64 Freeze64, qui tire ses conseils de style de Zzzap !, est publié depuis 2017 et comprend des critiques rétro et des interviews de développeurs légendaires. Côté console, Ninty Fresh travaille depuis le kickstarter réussi en 2020, couvrant les machines Nintendo depuis la NES et abordant chaque problème autour de titres classiques comme F-Zero, Metroid et Zelda. Le dernier exemple en date est Sega Powered, un autre projet d’impression Kickstarted dirigé cette fois par Dean Mortlock, qui a édité les magazines classiques Sega Power et Saturn Power des années 1990. “Dans la section des critiques, nous couvrirons à la fois les nouveaux titres de Sega et les sorties indépendantes”, déclare Mortlock. “Nous travaillons également lentement sur le catalogue arrière de Sega dans la section des critiques. C’est là que nous examinons les anciens jeux et voyons à quel point ils ont résisté à l’épreuve du temps. qui passent souvent inaperçus.

Tous ces magazines ont leurs racines dans les communautés de joueurs de la vieille école, mais le retour des magazines de jeux est plus que la nostalgie de l’industrie. Le secteur de l’édition indépendante connaît une reprise depuis plus d’une décennie, soutenue par la baisse des coûts, des logiciels de publication assistée par ordinateur accessibles et la montée en puissance de petites imprimeries indépendantes prêtes à adopter des éditions limitées. “C’est souvent comparé à des disques qui reviennent”, explique Daniel McCabe, directeur de Magelleria, un glorieux magasin de magazines à Bath. “De la même manière, de nombreux jeunes d’aujourd’hui ont complètement raté l’ère du vinyle, ils découvrent tous maintenant une joie similaire.

« À l’ère numérique, un magazine moderne et plus précis nourrit notre désir intérieur de toucher. Cela signifie que le magazine offre une touche, une odeur et même un changement – vous pouvez certainement vous retourner avec un téléphone portable, mais en termes pratiques, le magazine imprimé est plus engageant et transportable. Ils offrent une pause des médias “en direct” et “en continu”.

Aujourd’hui graphiste indépendant, Caspian Whistler a commencé à jouer à des jeux vidéo alors qu’il étudiait à l’Université des Arts de Londres. “A l’époque, le discours des jeux me semblait très sombre, alors j’ai voulu créer quelque chose de solennel et d’optimiste pour essayer de reconquérir mon amour pour les médias. Pendant le cours, j’étais assez ravi de l’impression. J’ai vraiment Je me demande pourquoi il y avait si peu de choses qui traiteraient les jeux de la même manière.

Extrait du magazine populaire A Profound Waste of Time
Du magazine populaire A Profound Waste of Time. Photo: Caspian Whistler

Au début, Whistler a réalisé lui-même tout le projet d’écriture et de conception, mais lorsqu’il a publié les photos dans le magazine sur le forum, il a été étonné de la réponse positive. En 2016, il s’est tourné vers Kickstarter à la recherche de 20 000 £ pour faire ses débuts pour le magazine A Profound Waste of Time. Il s’agit d’un magazine de jeux magnifique et moderne imprimé sur du papier de haute qualité avec des illustrations de designers talentueux et des articles approfondis sur les jeux actuels. Culture. À la fin de la période de cofinancement, il avait levé 39 000 £. Le deuxième numéro, paru l’an dernier, était encore plus ambitieux, comprenant un onglet brochure et une couverture holographique prismatique. “J’essaie constamment de trouver des façons uniques d’utiliser la nature physique des médias d’une manière que les pixels et les écrans ne peuvent pas copier”, dit-il. Pièces pliées, fournitures papier, feuilles pressées, astuces… Un gros travail a été fait pour justifier l’existence d’un magazine encre et papier. Lorsque nous commençons à abattre des arbres, je veux faire quelque chose d’aussi spécial que possible.

Tous ces magazines confirment qu’il s’agit d’un aspect du jeu souvent négligé. Ce n’est pas un médium purement numérique – il est haptique, il est basé sur le toucher et la perception – au toucher d’un bouton, au mouvement d’un stick inversé, au mouvement d’une souris. Les magazines reflètent ce plaisir tangible. On a l’impression de tourner les pages et de passer les doigts sur la surface imprimée mate. Et contrairement à un site Web ou à un flux Instagram, le magazine offre une expérience discrète et ciblée : il n’est pas livré avec une douzaine d’autres applications numériques, alertes et alertes. C’est un soulagement de la fatigue de l’écran, une excuse pour céder complètement à des choses soigneusement éditées et organisées.

La puissance et la joie de l’impression ont été clairement illustrées au printemps 2020 par le magazine Edge. Lorsque la pandémie de Covid a éclaté, les rédacteurs se sont retrouvés à travailler à domicile, incapables de faire un numéro régulier. Au lieu de cela, ils ont publié une édition spéciale en hommage aux jeux qu’ils aimaient et se sont sentis mieux. “Comme tout le monde, nous étions épuisés, effrayés et nous nous demandions comment nous pouvions nous concentrer sur un travail comme un magazine de jeux vidéo quand tout cela arrivait”, raconte Jen Simpkins, alors rédactrice en chef. “Nous avons constaté que nous nous étions repliés sur nos anciens jeux préférés à la recherche de confort – je pense que beaucoup de gens l’ont fait pendant le verrouillage.

“Des amis nous ont appelés pour des recommandations, étant coincés à l’intérieur et se sentant contrariés. Peut-être que l’ampoule s’est éteinte et nous avons réalisé que nous étions devrait faire quelque chose avec ce numéro qui semblait utile et plein d’espoir, et au bon moment. C’était tellement agréable de le faire – pour rendre hommage aux jeux qui visent à raconter des histoires d’espoir, de rires et d’amour, à nous maintenir en forme ou à garder le contact avec des amis éloignés.

Quand j’étais au magazine Edge, le jour le plus excitant du mois était l’arrivée de nouveaux numéros. Ils sont venus dans des boîtes de 50, qui étaient attachées ensemble avec des attaches en plastique. Nous les évaluerions très attentivement, et à la fin vous verrez une couverture brillante et authentique, et vous pourrez parcourir et trouver quelque chose de concret et durable dans vos mots. Chaque fois que j’ouvrais une de ces boîtes, cela me rappelait comment je rentrais chez moi avec le dernier exemplaire de Zzap ! 64 dans mon sac, en pensant aux jeux que j’allais découvrir et aux mondes qui s’ouvriraient sur ses pages.

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