Megadeals s’organise – un journaliste hollywoodien

Le mouvement des effectifs du jeu vidéo est-il enfin un tournant ? Au cours des dernières années, les travailleurs d’une grande partie de l’industrie américaine non syndiquée ont de plus en plus parlé de problèmes sur le lieu de travail allant de la discrimination sexuelle aux heures supplémentaires non rémunérées et à l’arbitrage obligatoire et à l’expulsion d’Activision Blizzard (Appel du devoir) et Riot Games (les légendes aussi) et Activision Blizzard et UbisoftAssassin’s Creed) en faisant pression sur la direction pour qu’elle procède à des changements publics.

Avant la pandémie de COVID-19, le géant des communications Communications Workers of America (CWA) a lancé publiquement la campagne de l’Organisation des travailleurs numériques (CODE-CWA), tandis que l’IATSE a discrètement intensifié son mouvement RPG-IATSE, qui cherchaient tous deux à infiltrer les syndicats affaires. .

Et fin 2021, le studio indépendant Vodeo Games a ouvert (Brise Bête) a volontairement reconnu un groupe de travailleurs qui est devenu le premier syndicat accrédité dans un studio de jeux vidéo en Amérique du Nord. En janvier, le personnel d’assurance qualité (QA) de Raven Software chez Activision Blizzard a fait les premiers pas pour former un syndicat.

Ces premières percées syndicales sont intervenues alors que l’industrie entre dans une période de consolidation soudaine – toutes les transactions, y compris Take-Two Interactive, qui a acheté Zynga pour 12,7 milliards de dollars, Microsoft a acheté Activision Blizzard pour 68,7 milliards de dollars et Sony a acheté Bungie pour 3,6 milliards de dollars. pour un dollar, tout est annoncé. que certains agents de santé au travail considèrent comme une menace à leurs efforts.

Le mouvement ouvrier a pris de l’ampleur depuis 2018 environ, notamment sous le couvert de l’union des syndicats », déclare Johanna Weststar, professeure agrégée à l’Université Western de l’Ontario qui étudie la main-d’œuvre du jeu vidéo et estime que l’envie générale de former des syndicats est sur le bord. . » Sean Kane, co-président de Frankfurt Kurnit Interactive Entertainment Group, ajoute (parlant en général et non à des clients spécifiques) : “Je connais personnellement suffisamment de personnes dans ce domaine. [unionize] que je pense que nous verrons cela se produire dans un avenir pas trop lointain.

Alors que les développeurs de jeux vidéo sont déjà confrontés à une courbe d’apprentissage abrupte et à de gros travaux qui défient l’effet de levier, beaucoup expriment espoir et prudence alors que les grands employeurs se rassemblent.

“Regarder l’histoire du travail, à la fois dans le monde et surtout dans le contexte des États-Unis, est un tournant”, a déclaré Tom Smith, directeur principal de CWA, dont le syndicat est derrière Vodeo Games et l’employé QA de Raven. groupes : “Je ne sais pas si nous sommes au plus fort de l’un de ces moments, mais quand je vois l’activité, l’énergie et l’engagement d’un nombre croissant d’employés, ils se comportent définitivement comme ils pourraient l’être.”

Les groupes d’employés Vodeo et Raven QA, qui seront rendus publics, ont lancé plusieurs campagnes d’employés, déclare Stephen, organisateur des Southern California Game Workers ; Le Volunteer Rights Group coopère avec CWA et affirme avoir également travaillé avec SAG-AFTRA, qui négocie des enregistrements vidéo au nom d’enregistreurs de voix et de performances. (Stephen, qui travaille dans l’industrie, voulait être identifié uniquement par son prénom par crainte de représailles.) Depuis l’annonce de l’organisation de ces deux sociétés, le nombre de candidatures pour rejoindre le groupe a triplé et il travaille dur. plus » de campagnes qu’il y a quelques mois, ajoute-t-il.

Jessica Gonzalez, une ancienne analyste de test senior de Blizzard Entertainment qui a fondé l’Alliance directe des travailleurs ABK d’Activision Blizzard, déclare que pendant la pandémie, le plus grand mouvement syndical du pays a contribué à la pandémie : “Les salaires sont bas et l’inflation est faible. Il est logique que des lieux veulent maintenant adhérer à des syndicats.

Western University Weststar note que les équipes de contrôle de la qualité de Vodeo et de Raven sont uniques dans l’industrie et ne sont pas très généralisées. Cependant, il ajoute : “Ils aident à changer le récit de ce qui est possible et de ce qui est probable. Je pense donc qu’ils restent importants pour cette raison : il faut commencer quelque part et parfois il est plus facile de commencer par un petit.

Bien sûr, à mesure que la mobilité de la main-d’œuvre commence petit, certaines des entreprises les plus influentes de l’industrie deviennent plus grandes. La CWA a appelé le ministère de la Justice, la Federal Trade Commission et les procureurs des États à “prendre au sérieux” les effets potentiellement néfastes de l’accord Microsoft-Activision Blizzard proposé sur les consommateurs et les employés. Un porte-parole d’Activision Blizzard a déclaré dans un communiqué : “L’industrie du jeu est incroyablement diversifiée, avec de nouveaux studios et éditeurs qui viennent régulièrement dans la salle. La concurrence mondiale dynamique offre aux joueurs les meilleurs jeux et des opportunités pour les talents.”

En décembre, la West American Writers’ Guild, dont les membres pouvaient écrire dans le cadre d’un contrat de jeux vidéo, a rédigé un rapport critiquant plusieurs fusions récentes de médias distincts pour leurs « effets anticoncurrentiels », ajoutant qu’après la fusion, ces conglomérats pourraient pour contrôler les conditions du marché du travail. a refusé de commenter l’histoire.) Selon CWA Smith, les transactions augmentent la perspective d’un “pouvoir monopolistique” si “vous avez de moins en moins d’acheteurs sur le marché du travail”.

Certains organisateurs de l’industrie affirment que les acquisitions récentes n’affectent pas leur approche. L’équipe de contrôle qualité de Raven a été dévoilée trois jours seulement après l’annonce de l’accord entre Activision et Microsoft le 18 janvier. Onah Rongstad, testeur de contrôle qualité chez Raven Software et membre du groupe, dit qu’il y a beaucoup d’incertitude sur l’accord. il pense que cela pourrait avoir un effet positif ou négatif sur les conditions de travail et les jeux eux-mêmes. Mais en général, estime-t-il, “les efforts pour fédérer les syndicats sont les mêmes, quelle que soit l’entreprise responsable au bout du compte”.

Jonas Loeb, directeur des communications à l’IATSE, dont l’initiative syndicale RPG existe depuis longtemps mais a pris de l’ampleur après la conférence des développeurs de jeux de 2019, qui comprenait un certain nombre d’événements liés au travail, affirme qu’un taux de roulement élevé le rend difficile à exécuter campagnes. période significative. “Il nous est simplement venu à l’esprit alors [a merger] “Cela change l’approche générale, ce qui signifie que vous devez former une masse critique de personnes qui veulent se rassembler et améliorer les choses avec un accord écrit codifié sur lequel elles peuvent voter et décider pour qui voter en tant que groupe”, dit-il. . .

En février, Activision Blizzard à Santa Monica, dirigée par le PDG Bobby Kotick, a fait valoir lors d’un conseil national des relations industrielles de plusieurs jours que l’organe de négociation proposé par les employés QA de Raven avait une “majorité syndicale” de la part du syndicat. CWA devrait ajouter 230 postes aux 32 postes existants. Cela peut réduire le soutien de l’Union. Le NLRB doit maintenant décider de l’organe de négociation avant que les élections syndicales puissent avoir lieu. (Un porte-parole d’Activision Blizzard déclare : “Nous pensons que chaque employé éligible mérite que son vote soit compté.”)

Les organisateurs ne connaissent pas certains groupes d’employés qui pourraient être les prochains à rendre publique la campagne de syndicalisation. Cependant, Activision Blizzard dispose d’un personnel plus large que le seul département de contrôle qualité de Raven ; Les studios indépendants et autres studios AAA sont également activement impliqués dans les campagnes. Étant donné que certaines publications récentes ont mis en évidence les défis de l’industrie sur le lieu de travail, la prochaine conférence des développeurs de jeux (du 21 au 25 mars), qui se tiendra en personne pour la première fois depuis 2019, pourrait être au centre du mouvement syndical de cette année. .

Gonzalez, qui restera l’hôte même s’il ne travaille plus avec les jeux vidéo, déclare : “Il me semble que les gens regardent toute cette industrie et j’espère que cela provoquera une augmentation et que nous verrons plus de jeux Vodeo.[-type] Lorsqu’on lui demande s’il apprend de ces précédents, il ajoute : “C’est difficile, n’est-ce pas ? Je dis toujours aux membres de notre équipe d’organisation que personne n’a fait quelque chose comme ça auparavant, donc nous apprenons tous du cours. “

Une version de cette histoire est apparue pour la première fois dans le numéro du 2 mars de The Hollywood Reporter. Cliquez ici pour commander.

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