Les nouvelles mesures de protection de l’eau de la Californie sont-elles suffisantes ?

Pendant 15 ans, Jeffrey Kightlinger a été directeur général du Southern California Metropolitan Water District, qui fournit de l’eau à environ 19 millions de personnes – près de la moitié de la population californienne – dans six comtés, dont Los Angeles, Orange et San Diego.

Cette eau provient principalement de deux sources. Le projet d’eau de l’État de Californie tire la neige de la Sierra du nord de la Californie, où la neige n’était que de 5% de la moyenne à certains endroits cette année. Et l’eau provient également du fleuve Colorado et de ses réservoirs au lac Mead et au lac Powell, qui sont maintenant plus bas que jamais.

J’ai parlé à Kightlinger, qui a pris sa retraite en juillet, pour voir si nous avions franchi un seuil de crise permanent. (Nous l’avons fait, a-t-il dit.) Et si les garanties récemment annoncées, parmi les plus strictes jamais imposées, suffiront. (Ils ne sont pas.)

Voici notre conversation, éditée et raccourcie pour plus de clarté :

Quelle est la situation de l’eau dans le sud de la Californie ?

Très sombre. Le projet d’eau de l’État ne fournit que 5 pour cent. Un acre d’eau équivaut à 326 000 gallons. En moyenne, vous vous attendez à en obtenir un million d’acres par an. Nous obtenons 100 000 acres – 100 000 acres représenteraient 300 000 ménages par an.

Pour une zone de 19 millions d’habitants.

Le Colorado a été plus fiable que le State Water Project parce qu’il y a des pluies plus fiables dans les Rocheuses. Mais la principale raison pour laquelle il a été si stable et fiable est le grand nombre de sites de stockage sur le fleuve Colorado qui sont en danger. Ainsi, le lac Powell, le lac Mead, contient un total de 50 millions d’acres d’eau. En 2000, ils étaient complets. Et maintenant, seulement environ un tiers d’entre eux sont complets.

Ne devrions-nous donc jamais supposer que les grands réservoirs du Colorado seront à nouveau presque pleins ?

Probablement pas.

J’ai grandi dans le comté d’Orange dans les années 1980 et je me souviens du rationnement de l’eau à l’époque. Est-ce différent ?

Ce fut un véritable réveil, car nous avions toujours pensé que cette diversité géographique – l’eau des Rocheuses, l’eau de la Sierra, l’eau de l’est de la vallée d’Owens et nos précipitations locales – signifiait un mélange de toutes ces différentes hydrologies . nous étions tout à fait à l’abri de la sécheresse. Et à la fin des années 80, nous avons réalisé que ce n’était plus vrai.

Nous avons commencé par un programme de conservation de la nature. Metropolitan a commencé à financer des toilettes à faible débit et des douches à faible débit dans les années 1990. Et la région est devenue incroyablement plus économe en eau qu’auparavant. Ces outils fonctionnent efficacement depuis 30 ans. Mais bon, plus maintenant.

Ce n’est pas parce que j’ai des toilettes à débit réduit que je les utilise moins.

C’est tout à fait exact. L’efficacité a diminué parce que nous avons fait toutes les grandes choses. Les 15 dernières années ont été les plus sèches de l’histoire de la Californie depuis 15 ans. C’est une vraie difficulté persistante qui s’annonce. Et nous devons prendre des mesures assez dramatiques.

Quels changements de comportement ?

Se débarrasser de la pelouse, se débarrasser de l’arrosage du jardin. Vous arrosez les arbres et tout. Les gens ont déjà réduit la consommation d’eau dans le sud de la Californie de plus de moitié au cours des 25 dernières années, et en plus, nous devons voir une autre baisse de 25 à 50 % dans dix ans.

Mais n’est-ce pas juste un problème de consommation ?

L’une des choses que nous savons au sujet du changement climatique, c’est qu’il accroît la volatilité. Bien que la tendance générale soit plus sèche, plus chaude et avec moins d’eau, nous aurons probablement beaucoup plus d’années humides – et il y a encore beaucoup d’espace pour stocker l’eau. Nous devons trouver le bon investissement dans l’infrastructure pour lisser les choses d’une manière ou d’une autre.

Vous devez étudier sérieusement le dessalement des approvisionnements en eau résistant à la sécheresse, comme l’eau recyclée.

Je pense que, si quoi que ce soit, le changement climatique signifie un investissement gouvernemental plus important et plus fort dans l’infrastructure si nous voulons continuer le mode de vie que nous avons.

C’est un gros avertissement.

Et c’est une question politique ouverte qui, je pense, est justifiée. Mais je pense que c’est l’un ou l’autre. Nous n’avons pas l’intention de continuer à vivre dans les grandes villes et le mode de vie que nous avons toujours eu, ni d’investir de quelque manière que ce soit pour nous adapter à un monde plus sec.

Pour plus d’informations:

Brian Gallagher est rédacteur en chef au New York Times dans la région du Golfe.

Le conseil du jour vient de Ralph Balduccil, qui recommande souvent Solvang, la capitale du Danemark, Danemark :

« Solvang est un super lieu de villégiature en Californie. Un tel endroit pittoresque, qui est un peu prudent, mais surtout tellement charmant, avec de superbes magasins et boutiques, de bons restaurants et boulangeries, et des gens gentils.

Parlez-nous de vos endroits préférés à visiter en Californie. Envoyez vos suggestions à CAtoday@nytimes.com. Nous partagerons davantage le bulletin dans les prochains numéros.



Charles Young a eu une carrière révolutionnaire.

Né en 1864, Young a été le premier colonel noir de l’armée américaine, le premier attaché militaire noir et le premier surintendant noir d’un parc national après que lui et ses troupes aient été affectés à la gestion du parc national de California Sequoia.

Vendredi, Young a été promu général de brigade après des années d’efforts pour le reconnaître. CNN rapporte que Young a été promu avant sa mort en 1922.

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