Les meilleurs endroits à visiter en Arkansas

L’Arkansas combine l’hospitalité du Midwest et du Sud avec un arrière-plan montagneux qui enchante par la beauté des hautes terres – un paysage agressif unique qui est incomparable avec des falaises karstiques, des forêts sombres et des cascades d’un blanc étincelant.

Cet environnement est le sol à partir duquel se développe une culture populaire unique, qui à son tour est mythifiée et satirisée par des étrangers. Voyager ici vous donne l’opportunité d’interagir avec les deux parties pour créer ensemble un pays vraiment unique avec un sentiment d’appartenance.

Lâchez Little Rock

La capitale de l’Arkansas est un point d’entrée naturel dans l’État pour la plupart des visiteurs. Avec une population d’environ 200 000 habitants sur la rivière Arkansas et au pied d’Ouachita, Little Rock propose une visite d’introduction qui aiguisera l’appétit pour ce que l’Arkansas a à offrir, à savoir une abondance d’activités de plein air.

Avant de lacer vos chaussures de randonnée, n’oubliez pas de visiter le centre d’accueil des visiteurs du parc national de Little Rock High School, où la lutte pour l’intégration scolaire a opposé un gang à neuf élèves, ou le centre présidentiel de William J Clinton, une fenêtre passionnante sur l’Arkansas. vie autochtone dans les années 1990.

Des piscines naturelles et des bains à l’ancienne se trouvent dans le parc national de Hot Springs © Barbara Kalbfleisch / Shutterstock

Plongez dans les sources chaudes

Roulez à une heure au sud-ouest de Little Rock jusqu’à l’avant-garde des montagnes Ouachita et séjournez à Hot Springs, l’une des plus anciennes stations balnéaires des États-Unis – même si les gens sont venus ici avant la fondation du pays.

Hot Springs tire son nom des sources chaudes qui coulent dans les montagnes voisines. Certaines de ces sources se retrouvent dans des piscines naturelles, d’autres sont pompées dans des bains à l’ancienne où se trouvaient tout le monde, des gangsters aux politiciens, mais elles se trouvent toutes dans le parc national de Hot Springs.

Même si tremper dans l’eau minérale n’est pas pour vous, c’est amusant de se promener dans le centre historique bien préservé de la ville ou, vous savez, de visiter occasionnellement le musée Star Wars.

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Sortez du temps et de l’esprit sur la rivière Buffalo

La rivière nationale Buffalo a des jours où vous mesurez le temps par la hauteur du soleil et les nuits par les étoiles – en supposant que vous ayez laissé votre smartphone dans un sac humide.

Les voyages en bateau jusqu’à Buffalo sont la pierre angulaire de nombreux voyages en Arkansas et l’une des grandes aventures en plein air du sud de l’Amérique. Il y a 138 miles de voies navigables à explorer; En particulier, le haut Buffalo de Ponca est encadré par des formations rocheuses qui rappellent une foule de géants du rock souriants.

Et vous n’avez pas qu’à aller sur l’eau. Le sentier de vélo de montagne Upper Buffalo de 40 milles, par exemple, est un excellent itinéraire qui mérite beaucoup plus de reconnaissance.

Écoutez de la musique traditionnelle à Mountain View

Comme son nom l’indique, la petite vue sur la montagne (environ 3 000 habitants) est une étape du tourisme d’aventure dans les vallées voisines. Et pour être honnête, cette ville a beaucoup de bons robinets, tels que Loco Ropes, des vêtements qui permettent aux clients de se promener dans la canopée de la forêt et de s’en sortir.

Il a tous été dit que la véritable attraction ici est la musique. Les Écossais, les Irlandais, les Anglais, les Allemands et les Amérindiens vivaient sur ces collines, et l’un des genres les plus particuliers de la musique folk est né de ces racines entrelacées. Écoutez de la musique montagnarde sur la place de la ville, qui accueille souvent des concerts gratuits, ou au parc naturel du centre folklorique d’Ozark.

Curvy Crystal Bridges Museum of American Art, fondé par Alice Walton et conçu par Moshe Safdie.
Le Curvy Crystal Bridges Museum of American Art est le monument le plus étonnant de Bentonville © Eddie Brady / Getty Images

Traverser les ponts à Bentonville

C’est maintenant une charmante petite ville avec une jolie place, des boutiques intéressantes et de bons restaurants – l’endroit qui a donné le monde à Walmart est devenu relativement récent.

Comme dans la plupart des États, il y a ici du vélo de montagne de classe mondiale, mais l’aspect le plus inattendu de Bentonville est son attraction la plus étonnante : le Crystal Bridges Museum of American Art. Les immenses pavillons aérés sont reliés par des trottoirs en verre, tandis que les murs sont tapissés d’œuvres d’art qui englobent tous les jalons visuels de l’histoire américaine.

Si vous en avez assez du musée, perdez-vous dans la forêt environnante, puis regardez à l’intérieur de l’hôtel du musée 21c (ou arrêtez-vous là) – il a doublé en espace de galerie et est plus ou moins une extension du musée.

Amusez-vous à Fayetteville

Ils vivent bien à Fayetteville. Il existe de nombreuses beautés naturelles dans les Ozarks environnants et de nombreux sentiers de randonnée dans les montagnes. Il y a beaucoup de théâtre et de musique live presque quand vous le souhaitez. Il y a une université, et s’il y a une université, il y a un tas de gens intelligents et motivés qui aiment manger au restaurant, boire et s’amuser. Tout est ici aussi.

Vue aérienne d'Eureka Springs dans l'Arkansas à l'automne avec un feuillage coloré
Eureka Springs présente une belle architecture classique du début du XXe siècle © Jeremy Mason McGraw / Getty Images

Faites un peu de tout à Eureka Springs

La vallée étroite traverse le cœur d’Eureka Springs et est entourée des deux côtés par des bâtiments historiques et des Américains de tous styles et convictions politiques. C’est le genre de ville qui a essayé de protéger les droits au mariage des citoyens LGBTIQ + avant que la Cour suprême ne se saisisse de l’affaire, mais c’est aussi un lieu de vacances populaire pour les bons vieux garçons et leurs camions qui arrivent de l’Oklahoma.

Dans tous les cas, Eureka Springs est un endroit passionnant. Parcourez la boucle historique pour mieux comprendre la belle architecture classique du XXe siècle de la ville. Connectez-vous avec la nature – et une puissance supérieure – à Thorncrown, une magnifique chapelle qui laisse entrer à la fois l’esprit et l’environnement des Ozarks.

Passez la journée à parcourir les sentiers qui serpentent autour du parc municipal de Lake Leatherwood, qui regorge de superbes sentiers de randonnée et de VTT. Ou passez simplement un agréable coucher de soleil à vous promener dans la rue principale d’Eureka Springs et à profiter du véritable sentiment d’indépendance qui caractérise l’État.

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