La vie sur le fil : un célèbre chenil australien travaille

De la côte accidentée du golfe d’Australie à l’endroit où elle se termine brusquement 5 614 km plus tard dans un enclos près de Roma dans le Queensland, Dogatara est la plus longue structure artificielle sur terre – bien que les habitants à proximité n’en aient pas été conscients lorsque je l’ai mentionné. eux. Et pourquoi le feraient-ils ?

Alors que je conduisais le long de cette section de la Nouvelle-Galles du Sud gérée par le service des gardes-frontières, j’ai assisté à un assemblage de l’histoire de la périphérie, dans lequel les poteaux de clôture coupés du jardin de lapins d’origine de la Nouvelle-Galles du Sud ont été remplacés par un nouveau lettrage en acier. La technique du patchwork de fils parlait d’une lutte de plusieurs décennies pour piéger les dingos et les chiens sauvages d’un côté afin que les éleveurs puissent élever des moutons et des bovins de l’autre.

La section NSW est entretenue par sept agents d’entretien des clôtures frontalières qui vivent dans ses avant-postes. Deux fois par semaine, ils patrouillent leur patch pour les dégâts causés par les émeus, les kangourous et autres animaux sauvages. Ils enlèvent les mauvaises herbes pour que la clôture reste visible et accessible. Ils ferment les portes lorsque des touristes ou des passants négligents les laissent ouvertes. En passant, je me suis arrêté pour parler à Kevin Johnston, un agent de maintenance responsable de quelques centaines de kilomètres à travers la frontière SA / NSW. Je lui ai posé des questions sur la vie sur la clôture. Dans son avant-poste à Broughams Gate, il a décrit comment son père avait travaillé sur le jardin et était mort, et comment son grand-père avait coupé certains des poteaux de sol d’origine. “La chose la plus difficile dans le travail est d’être seul – l’isolement”, a déclaré Kevin. Néanmoins, je pourrais dire que les gardiens de la clôture, anciennement connus sous le nom de cavaliers frontaliers, apprécient le mode de vie éloigné requis par la clôture et la tâche de protéger les moyens de subsistance des agriculteurs.

La station Border Downs de NSW, qui borde Dog Fence, appartient à Mark Lacey, un agriculteur dont la famille travaille dans la région depuis cinq générations. Là, j’ai vu 600 moutons que Mike et le personnel contractuel rassemblaient, tenaient dans la cour et tenaient avec des béquilles. “Élever des moutons ne serait pas possible sans chenil”, m’a-t-il dit. “Sans cela, nous perdrions environ 80 % de nos agneaux.”

La gardienne de clôture Christina Hayman (ci-dessus) ferme la porte Warri à la frontière QLD / NSW après son ouverture. Christina et son mari, Jamie Hayman, le chef de file du Border Fence Service, vivent à proximité de Wompah Gate et entretiennent tous les deux la clôture.
Mark Lacey (ci-dessus) et des travailleurs contractuels dans la cour préparant des moutons pour des béquilles à la station Border Downs. La marque en est propriétaire ainsi que la station voisine Pine View, toutes deux adjacentes à la clôture à la frontière NSW / SA. Mark possède environ 12 000 moutons entre les deux stations, et Pine View fait partie de sa famille depuis cinq générations.
Dan Meyo, chef de la Border Fence Maintenance Agency (ci-dessus), saute par-dessus une clôture pour réparer une zone touchée par une récente inondation près de Smithville en Nouvelle-Galles du Sud.
Kevin Johnston, agent du Conseil d’entretien des clôtures frontalières, Broughams Gate, NSW. Il occupe son poste actuel depuis 10 ans et son frère est l’agent d’entretien de la deuxième partie du jardin. Leur père est mort d’une crise cardiaque alors qu’il travaillait dans le jardin, tandis que leur grand-père a coupé des poteaux en bois pour le jardin de lapins d’origine lorsqu’il a été transformé en chenil. “Je vois rarement un chien du côté NSW de la clôture”, déclare Kevin, pour qui l’isolement est la partie la plus difficile de son travail.
Billy Skinner, un travailleur contractuel, prépare un cheval pour la collecte de bétail à Onepah Station en NSW. Billy travaille avec Bumblebred Contract Mustering pour collecter du bétail pour Onepah, qui borde le jardin.
Jamie Hayman, le chef de file du Conseil des gardes-frontières, parle à un collègue à un poste de contrôle de sécurité à Wompah Gate, NSW. Les agents d’entretien des clôtures frontalières appellent Jami tous les après-midi pour leur faire savoir qu’ils sont en sécurité chez eux dans leurs avant-postes. Si l’appel échoue, la recherche est lancée. Jamie vit avec sa femme, Christina Hayman, à Wompah Gate, et ils entretiennent tous les deux la clôture.
Après une journée de travail avec des béquilles de mouton, des travailleurs contractuels visitent le barrage de Border Downs, NSW, pour prendre une bière et vérifier s’il y a un coup de pouce.
Les travailleurs contractuels fuient les moutons à la station Border Downs en Nouvelle-Galles du Sud.
Garde-frontière à Whitecatch Gate, Larry Johnston, son dimanche à Whitecatch, NSW. Le grand-père de Larry a coupé le sol pour le chenil d’origine, puis son père a travaillé sur le chenil Warra Warra, où il a grandi. Le père de Larry a subi une crise cardiaque alors qu’il travaillait et est décédé à Dog Dog. Larry a travaillé pour le Dog Board pendant 19 ans, les 10 dernières années à Whitecatch. “Quand les gens quittent le travail, personne ne veut venir ici, le tueur sera isolé”, a-t-il déclaré. “Vous devez regarder avant de sauter. Si quelque chose arrive, je suis loin de l’aide ou de la piste. Je suis loin des gens, des ordinateurs et des conneries.
Cain Burns et Emma Kuerschner, propriétaires de Bumblebred Contract Mustering, effectuent une collecte contractuelle de bétail à Onepah Station. Les entrepreneurs Billy Skinner et Faren Flick et les assembleurs d’hélicoptères de Broken Hill ont travaillé au rallye.
Les employés contractuels Billy Skinner et Faren Flick se préparent à commencer les travaux d’élevage de bétail à Onepah Station, sur une propriété adjacente à un jardin pour chiens.
Christina Hayman, 50 ans, et un agent d’entretien de la clôture frontalière réparent un trou dans une clôture près de Wompah Gate à NSW.

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