Au-dessus du front de mer : une opportunité inexploitée de protéger les terres en Géorgie

Réserve naturelle de Ceylan dans le comté de Camden. (Avec l’autorisation de la conservation de la nature)

J’ai longtemps admiré Theodore Roosevelt et son cousin éloigné Franklin pour leurs efforts héroïques pour améliorer la vie de tous les Américains, mais je pense que ce printemps a été leur incroyable héritage de conservation.

La croisade de Théodore pour sauver la faune, les écosystèmes et la beauté pittoresque pour les générations futures est décrite avec des détails fascinants Guerrier de la nature sauvage par l’historien Douglas Brinkley – un grand (et long) livre que je viens de finir de lire.

Poussé par l’amour de l’enfance pour la nature et une profonde préoccupation que l’exploitation forestière, l’exploitation minière et le développement illimités détruisent les ressources naturelles du pays, Théodore a sauvé 234 millions d’acres au cours de sa présidence au cours de la première décennie du 20e siècle.

Travaillant avec des scientifiques, TR a défendu de nombreux endroits que nous recréons aujourd’hui – plus de 100 ans après avoir agi avec audace, souvent face à une opposition considérable. Grâce à sa gestion et à celle de ses collègues de la conservation, nous pouvons profiter de 23 parcs et monuments nationaux, dont le Grand Canyon, 150 forêts nationales et 51 sanctuaires d’oiseaux. De nombreuses espèces ont non seulement survécu à l’extinction, mais prospèrent également, car TR a fait de la conservation des habitats fauniques une priorité.

Brinkley a écrit un livre similaire sur le cousin de TR appelé Héritage légitime – Franklin D. Roosevelt et les Amériques. L’héritage de Franklin est également monumental, de la fondation du Corps de défense civile à la construction de parcs nationaux et de routes panoramiques et à la protection de lieux tels que les Great Smokies, les Everglades et Mammuth Cave. J’ai récemment visité le parc d’État FD Roosevelt en Géorgie et je me suis assis à côté de la statue du FDR (également assis) sur le bouton Dowdell, qui avait une vue magnifique sur la vallée en contrebas de Pine Mountain : un endroit où Franklin appréciait le paysage et la solitude chaque fois qu’il visitait son domicile. près de la Petite Maison Blanche. Quand mes fils étaient petits, nous passions souvent la nuit dans des cabanes en rondins dans le parc et nous parcourions les sentiers.

Beaucoup des meilleurs souvenirs de notre famille ont été créés à l’extérieur sur les terres publiques de Géorgie et de tout le pays – ils sont accessibles grâce à la prévoyance, à l’investissement et parfois au sacrifice qui nous ont précédés. Ils ont compris l’importance de l’impact intergénérationnel de la protection du patrimoine naturel américain aujourd’hui et à l’avenir.

Mauvais dossier

La Géorgie est incroyablement riche en écosystèmes diversifiés qui abritent une grande variété de plantes et d’animaux d’un océan à l’autre ; nous nous classons au sixième rang parmi les États en termes de richesse globale en espèces. Les stratégies de protection du paysage et de l’habitat avec des fonds de conservation et une assistance technique sont décrites en détail dans le Plan d’action national pour la conservation de la nature (SWAP) de Géorgie, qui a été élaboré par plus de 100 partenaires de conservation.

Cependant, notre État a un mauvais bilan en matière d’investissement de dollars nationaux pour protéger ses ressources naturelles, en particulier par rapport à d’autres pays du sud-est. Jusqu’à il y a quatre ans, l’État de Floride allouait cinq fois plus de budgets par habitant à la conservation que la Géorgie. Au lieu de compter sur les crises budgétaires annuelles des élus futurs et sortants, une source de financement dédiée aux réserves naturelles est une priorité pour les groupes environnementaux et récréatifs depuis des décennies.

En 2018, la législature de l’État a finalement adopté la Georgia Outdoor Stewardship Act (GOSA), qui établit un fonds fiduciaire dédié aux pays protégés; lors du référendum qui a suivi, il a été approuvé à une écrasante majorité. Le succès bilatéral historique a été mené par la Georgia Outdoor Stewardship Coalition, qui comprenait la Nature Conservation Foundation, la Georgia Conservancy, la Georgia Wildlife Federation, la Nature Conservancy, Park Pride et le Trust for Public Land.

GOSA stipule que les dollars du fonds fiduciaire sont supplément—Ne pas remplacer – le financement existant pour les projets d’immobilisations de loisirs. Avec des revenus annuels de 20 millions de dollars par an, qui envoient la partie nouvellement allouée de la taxe de vente nationale existante sur les biens de loisirs, les défenseurs de l’environnement et les législateurs attendaient les priorités de protection des terres énoncées dans le SWAP. Ils se sont rendus compte que certaines des subventions « Georgia Preservation » pourraient également être utilisées pour gérer les biens publics existants et les zones de loisirs locales d’importance régionale.

Alimenter et changer ?

Tel qu’il a été mis en œuvre par le Département des ressources naturelles de Géorgie, le GOSA n’a pas suivi l’intention initiale exprimée aux législateurs et au public. Bien que le fonds fiduciaire, qui rapporte actuellement environ 28 millions de dollars par an, ait soutenu d’excellentes acquisitions, comme la réserve naturelle de Ceylan, l’essentiel des fonds a été utilisé pour des projets d’immobilisations locaux et de certains États : centres d’accueil, parcs. conception, rampes de mise à l’eau, pistes et gestion des eaux pluviales.

Ces projets d’investissement sont louables, mais ce sont des activités de routine qui pourraient facilement être financées avec des obligations locales et/ou gouvernementales. Certains observateurs qualifient ce résultat de « feed and switch », notant que les chefs d’État semblent enclins à étendre la propriété de l’État sur les aires protégées. Ce parti pris et la nécessité de résoudre des problèmes inattendus avec le processus de candidature peuvent être la raison pour laquelle peu de candidatures ont été soumises pour l’acquisition de paysages jusqu’à présent. Deron Davis, directeur du Georgia Nature Conservation Center, qualifie la situation d’« opportunité ».

Au cours de la décennie qui a précédé l’adoption de GOSA, l’État a dépensé en moyenne 8,4 millions de dollars par an pour la protection des terres, selon les écologistes. Comme les électeurs ont largement soutenu l’achat de terres supplémentaires, une moyenne de seulement 5,2 millions de dollars a été dépensée. Les électeurs de tout l’État ont-ils soutenu l’utilisation de ces fonds pour construire un parc de banlieue prospère ? C’est exactement ce qui s’est passé lorsque la ville de Johns Creek, dans le nord d’Atlanta, a reçu un financement de 3 millions de dollars pour construire un nouveau parc local dans les zones protégées de Géorgie.

“Un tiers du mandat de dix ans de GOSA est notre engagement envers les législateurs et le peuple de Géorgie”, a déclaré Mike Worley, président de la Georgia Wildlife Federation. Je pense que Theodore et Franklin seraient entièrement d’accord.

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