Trouvez votre trésor de la vieille Floride au Floridania Festival à Gulfport

Amateurs de nostalgie de la Floride, réjouissez-vous. Et peut-être dire une prière pour votre portefeuille.

Après une pause de plusieurs années, le Floridania Fest sera de retour à Tampa Bay le 21 mai. Gulfport Casino vend des milliers de souvenirs, d’œuvres d’art et d’objets de collection historiques du Sunshine State, des cartes postales et des fanions en feutre aux fleurs d’oranger et aux sacs à main en cuir d’alligator.

“C’est juste un passe-temps hilarant car il peut combiner la collecte de votre histoire d’amour et en particulier l’histoire de la Floride”, a déclaré Ken Breslauer, qui dirige l’événement depuis 1994. “Vous pouvez nouer des amitiés durables avec des personnes qui partagent la même passion.”

Une assiette souvenir pour Cypress Gardens, un ancien point de repère de la Floride centrale avec des skieurs nautiques, des Southern Belles et la célèbre piscine Esther Williams de style floridien. Ce produit est disponible en Floridania Festis Gulfportis. [ Courtesy of Ken Breslauer ]

Breslauer passe généralement environ six mois à promouvoir ses événements et travaille avec environ 20 revendeurs, qui se consacrent tous à la recherche d’articles amusants et uniques. L’événement proposera également une large gamme de livres de Floride en vente, des propres volumes de Breslauer décrivant l’histoire des souvenirs de l’État aux livres à colorier sur les monuments perdus de la Floride.

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Breslauer, 65 ans, a une histoire intéressante à part entière : il a grandi à Delray Beach et est devenu journaliste sportif. Journal de Pensacola, a ensuite passé 37 ans au Sebring International Raceway, où il a pris sa retraite après avoir travaillé comme directeur des relations avec les médias. Dans le même temps, Breslauer a obtenu une maîtrise en conservation de l’histoire en publiant une thèse en 1999 basée sur les attractions routières de la Floride.

“Ce n’était pas si grave et puis tout à coup en 2003, Cypress Gardens a fermé”, a-t-il déclaré. “Tout le monde s’inquiétait de l’avenir de ces attractions en bordure de route, de la façon dont elles pourraient être perdues en raison du développement, etc.”

Breslauer a suivi sa thèse avec un livre sur l’histoire des attractions routières locales. Et il a commencé à rassembler. Sa première exposition a eu lieu à l’hôtel Biltmore à Coral Gables, mais au fil des ans, il a voyagé dans d’autres sites historiques de Sunshine City.

Couverture "Autocollants souvenirs de Floride : L'art de voyager en Floride 1945-1975" par Ken Breslauer.  L'auteur animera le Floridania Festival au Gulfport Casino le 21 mai.
Couverture du film “Florida Souvenir Stickers : Florida Travel Art 1945-1975” de Ken Breslauer. L’auteur animera le Floridania Festival au Gulfport Casino le 21 mai. [ Courtesy of Ken Breslauer ]

Parcourir les produits n’est pas seulement une façon amusante de passer un samedi. C’est aussi une façon de comprendre comment la Floride a vendu son soleil au fil des ans. À la fin des années 1800 et au début des années 1900, la plupart des bibelots étaient faits à la main, y compris des souvenirs fabriqués à partir de bois naturel de Floride et de cuir de gatorna.

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“Les premières attractions de la Floride sont basées sur l’attrait naturel de la Floride”, a déclaré Breslauer. “Gorges, jardins, faune.”

Au fil du XXe siècle, l’essor des attractions en bord de route a inauguré une nouvelle ère de souvenirs : cendriers, autocollants, assiettes et rouleaux View-Master. Avant l’émergence de Disney dans les années 1970, des endroits comme Silver Springs, Sunken Gardens et Cypress Gardens régnaient.

Certaines attractions offrent un grand rectangle aux collectionneurs et sont exposées, comme les sirènes de Week Wachee et les skieurs nautiques de Cypress Gardens. Tiki Gardens, un point de repère dans la plage aujourd’hui disparue d’Indian Rocks qui a bénéficié de l’engouement pour les chatouilles au milieu du siècle, est populaire auprès des amateurs de tiki. Le record de l’attraction de 33 tours par minute peut actuellement coûter jusqu’à 500 dollars.

Mille souvenirs du Florida Wild Animal Ranch à Saint-Pétersbourg.
Mille souvenirs du Florida Wild Animal Ranch à Saint-Pétersbourg. [ Courtesy of Ken Breslauer ]

“Ce dont les gens se souviennent de leur enfance est généralement ce dont ils deviennent fous”, a déclaré l’auteur Rick Kilby, qui vendra ses livres d’histoire au Festival de Floride.

Alors que Kilby travaillait sur ses derniers livres provenant de sources de Floride, elle a assisté à des événements à Breslauer pour trouver des objets pouvant être utilisés. Ces jours-ci, il va avoir plus de plaisir à faire du shopping.

“Ken achète la crème de récolte”, a déclaré Kilby. “Il a des choses que personne d’autre n’a.”

Conseil de Kilby : si vous voyez quelque chose que vous aimez, prenez-le. Il se souvient encore d’objets uniques de festivals précédents qu’il n’a ni achetés ni vus depuis, comme les minuscules panneaux d’affichage peints à la main vendus par Silver Springs pour être ajoutés aux trains miniatures des années 1950 et 1960.

“C’est un très bon moyen de trouver votre trésor de Floride”, a déclaré Breslauer.

Si vous allez

Le Floridania Fest aura lieu le 21 mai de 10 h à 16 h au Gulfport Casino. La dernière admission est de 15 $ à 17 h 30, les enfants jusqu’à 14 ans sont gratuits. 5500, boulevard Shore S, Gulfport.

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