Scientifiquement parlant La vérité sur les chats et les chiens sauvages

Des kangourous auraient été emmenés le mois dernier dans le nord du Bengale, en Inde. Ils ont été découverts par un agent forestier du Bengale occidental après que les villageois ont rapporté avoir vu d’étranges animaux sauvages. Trois kangourous ont été capturés. Il y a au moins quarante millions de kangourous en Australie, plus que les humains.

En dehors de l’Afrique, la Colombie possède la plus grande population d’hippopotames sauvages. Le baron de la drogue Pablo Escobar en gardait certains dans son zoo privé. Après sa mort, ils ont fui. Les autorités colombiennes n’ont pas pris la peine de les retrouver. Aujourd’hui, l’hippopotame Escobar descend d’environ 100 personnes. Des rapports scientifiques mentionnent qu’il s’agit des premiers grands herbivores de la région depuis la fin du Pléistocène il y a environ 100 000 ans.

Les hippopotames et les kangourous exotiques font de bons titres. Cependant, ils ne mettent pas en danger leurs pays d’importation de la même manière que certains autres animaux. Les chiens et les chats sont parmi les animaux de compagnie les plus populaires au monde, mais dans la nature, ils peuvent constituer une menace pour la faune. Les chiens sont les carnivores les plus abondants. On estime qu’il y a plus d’un milliard de chiens dans le monde.

En Inde, l’utilisation généralisée du diclofénac a provoqué une forte baisse de la population de vautours, qui étaient d’importants nettoyeurs. En conséquence, plusieurs types de vautours disparaissent. Dans le même temps, la population de chiens sauvages a augmenté.

En 2020, un rapport a été publié Par terre le magazine a évalué 60 millions de chiens en Inde, dont 35 millions étaient sauvages. Ces chiens sauvages mettent en danger les animaux sauvages. Un article de recherche sur Chandrima Home et son équipe, publié dans Protection des animaux Il a été constaté que “les chiens ont attaqué 80 espèces, dont 31 étaient des espèces en voie de disparition sur la liste rouge de l’UICN, dont quatre espèces en danger critique d’extinction… Environ 68% des attaques ont été perpétrées par des chiens non humains”.

L’Inde signale également environ 20 000 cas de rage chaque année, le nombre le plus élevé au monde. Les animaux sauvages propagent également d’autres maladies virales, fongiques et bactériennes.

En Australie continentale, la gestion des populations de chats et de renards sauvages est une priorité pour les protecteurs des animaux. Écrire dans DiscuterAlyson Stobo-Wilson et ses collègues notent que “les chats et les renards, par exemple, ont joué un rôle majeur dans l’extinction de la plupart des 34 mammifères d’Australie, y compris les rats kangourous dans le désert, qui ont rapidement décliné lorsque les renards ont atteint leur région”.

Article de recherche publié dans une revue scientifique Diversité et distribution Le 15 mars, les auteurs ont découvert que les renards et les chats avaient tué environ 700 millions de reptiles, 510 millions d’oiseaux et 1,4 milliard de mammifères.

Les chats ont probablement été introduits en Australie au début des années 1800 et ont prospéré à l’air libre en l’absence de grands prédateurs. Aujourd’hui, il y a plus de six millions de chats en Australie, dont environ la moitié sont considérés comme des animaux de compagnie et l’autre moitié sont sauvages.

Les chats tuent plus de deux milliards d’animaux en Australie chaque année. Ce sont des chiffres incroyables. Sans le contrôle des chats, de nombreux autres animaux indigènes risquent de disparaître dans les années à venir. Des programmes d’éradication des chats sont en cours sur les îles et dans les espaces clos. Certains scientifiques tirent du poison sur les chats dans l’espoir que ces animaux exigeants lèchent leur fourrure et meurent. Cependant, les responsables australiens reconnaissent que leurs programmes d’éradication sont sur la bonne voie. Et ce sont des programmes controversés qui sont souvent dégoûtés par les amoureux des animaux de la ville, qui ont un lien plus émotionnel avec les chats qu’avec les animaux locaux.

En effet, il y a un dilemme moral qui doit être résolu. Les humains sont responsables de la prolifération de millions de chats et de chiens sauvages. Mais ils conduisent à l’extinction de nombreux autres animaux. Avons-nous désormais l’obligation morale d’intervenir en faveur des espèces qu’ils mettent en danger ?

Les chats et les chiens sont des animaux de compagnie populaires. Des millions de personnes les aiment et les trouvent comme des sources de compagnie. Sans leur propre innocence, ils parcourent maintenant librement des millions de personnes, détruisant des habitats et tuant des espèces en voie de disparition. Mais nous sommes en difficulté. Si nous ne faisons rien, les animaux sauvages pourraient entraîner l’extinction de nombreux animaux locaux qui méritent également de vivre seuls.

Anirban Mahapatra est un scientifique instruit et auteur d’un livre sur le COVID-19. Il travaille sur un autre livre de vulgarisation scientifique.

Les opinions exprimées sont personnelles

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