Le rapport résume l’année record des incendies et appelle à un changement de stratégie – ScienceDaily

En 2020, un peu plus de 9 900 incendies de forêt ont brûlé environ 4,3 millions d’acres. C’est plus du double du précédent record d’acre brûlé en Californie. Cependant, selon une étude de l’Université de Californie à Davis, qui résume la saison des incendies en 2020 et examine ses causes, elle est dans la moyenne par rapport au taux de combustion qui était probablement connu avant le début de l’Europe.

Étude publiée dans la revue Ecologie globale et biogéographiea déclaré que 2020 était la première année de l’histoire à brûler près de la Californie avant les années 1800, lorsqu’une moyenne d’environ 3 à 4 millions d’acres par an était brûlée.

Selon l’étude, la gravité accrue d’un incendie est un problème beaucoup plus important. Les auteurs recommandent que les gestionnaires des forêts et des ressources travaillant dans les forêts se concentrent sur la réduction de la gravité des incendies et des dommages aux personnes et aux biens, et sur la restauration des fonctions écosystémiques de base après un incendie.

“Bien que la superficie brûlée ait été très importante en 2020, elle est sans précédent à long terme”, a déclaré l’auteur principal Hugh Safford, écologiste des forêts et des incendies à l’UC Davis Environmental Science and Policy et chercheur de premier plan à Vibrant Planet. une entreprise environnementale de biens publics. “Le problème est qu’une grande partie de ce que nous voyons actuellement n’est pas réparatrice, mais destructrice. La nécessité de changer les objectifs de gestion est essentielle, tout comme la compréhension du rôle vital du combustible dans l’augmentation des incendies.”

Une nouvelle mesure de succès

La Californie est l’état le plus inflammable des États-Unis. Au cours du siècle dernier, la principale mesure du succès des gestionnaires forestiers a été la réduction de la superficie brûlée, mais selon l’étude.

La réduction des zones brûlées reste un objectif important dans les écosystèmes tels que les écosystèmes côtiers, de plaine et de l’est de la Californie, tels que les déchets et les broussailles. Les incendies fréquents dans ces zones entraînent une dégradation des écosystèmes et mettent en danger la sécurité humaine.

Cependant, au cours des 40 dernières années, l’augmentation des zones brûlées en Californie s’est produite presque entièrement dans les forêts et les forêts du centre et du nord de la Californie, plutôt que dans le chaparral du sud de la Californie, qui était autrefois l’affiche du «problème d’incendie» de la Californie. C’est même si le réchauffement dans le sud de la Californie a été plus extrême.

Ces forêts avaient une fréquence naturellement élevée d’incendies avant que les politiques de lutte contre les incendies à la fin du 19e et au début du 20e siècle ne limitent les brûlages, y compris les orages et le brûlage culturel des Amérindiens. L’élimination du feu a entraîné une énorme augmentation de la densité des forêts et des combustibles, provoquant une explosion de grands incendies dévastateurs.

“Réduire la superficie brûlée dans ces écosystèmes est un raison tendances catastrophiques actuelles, pas une solution », ont déclaré les auteurs.

Chiffres clés sur les incendies de forêt en 2020

Les auteurs ont résumé les conditions de combustion, la zone brûlée et la taille des incendies, la météo des incendies, l’humidité du carburant, les décès, les dommages matériels, les données sur les coûts d’extinction, les types de végétation, l’historique des incendies et d’autres variables provenant de sources de données publiques en 2020.

Ils ont constaté que les incendies de 2020 suivaient une tendance accélérée depuis des décennies d’augmentation de la surface brûlée, de la gravité, de la taille et des coûts pour la société et l’économie.

Les incendies ont tué 33 personnes en 2020, les dommages économiques globaux ont été de plus de 19 milliards de dollars et le coût de la lutte contre les incendies a approché 2,1 milliards de dollars. En 2020 et 2021, plus de zones ont été brûlées qu’au cours des sept années précédentes et seulement un peu moins qu’en 1980-1999.

Entre 2015 et 2020, le total des dommages économiques assurés s’est élevé à plus de 50 milliards de dollars et plus de 50 000 bâtiments ont été détruits – principalement des maisons.

Qualité de l’air et feux de forêt

L’étude rapporte que plus de la moitié de la population californienne a connu un indice de qualité de l’air malsain et parfois dangereux pendant un mois ou plus en 2020. Selon CalFire, l’État a découvert cinq des pires jours de pollution de l’air de l’histoire en 2020.

La qualité de l’air due aux incendies de forêt en août et septembre était également susceptible de causer de 1 200 à 3 000 décès « excessifs » chez les personnes âgées de 65 ans et plus.

Près de 112 millions de tonnes de carbone et 1,2 million de tonnes de particules fines (PM 2,5) ont été émises par les incendies. C’est 120 fois plus de particules fines que les véhicules produits en Californie la même année.

“Nous pouvons faire quelque chose à ce sujet”

L’étude a également évalué les causes de la gravité de l’incendie en 2020. La sévérité du feu mesure l’impact du brûlage sur l’écosystème, qui est mesuré dans cette étude par la perte de biomasse végétale.

En général, la gravité de l’incendie a été mieux expliquée par les variables liées à la charge de combustible, la sécheresse et le vent jouant également un rôle clé. La sécheresse prolongée, y compris son impact sur la mortalité des arbres avant 2020, était généralement moins importante, à l’exception de certains incendies.

Près de 60 % des incendies ont été causés par des personnes qui s’enflamment, des véhicules, des lignes électriques, des incendies ou des causes inconnues, le reste par la foudre. Cependant, les coups de foudre ont brûlé plus de cinq fois la superficie brûlée par les incendies artificiels.

“Les conditions météorologiques extrêmes jouent certainement un rôle, mais le changement climatique n’est pas à l’origine de tous les changements que nous constatons”, a déclaré Safford. “La consommation de carburant a joué un rôle majeur dans la formation de l’intensité des incendies dans les paysages forestiers en 2020, comme les autres années. La consommation élevée de carburant est principalement due aux décisions de gestion humaine du siècle dernier ou plus, et nous pouvons y faire quelque chose.”

Les auteurs ont déclaré que le récent accord entre l’État et le US Forest Service pour accroître les efforts de réduction de la consommation de carburant est prometteur, tout comme le récent California Fire and Forest Resilience Action Plan. Mais ils ajoutent : « Il n’y a pas de temps à perdre.

Les co-auteurs de l’étude sont Alison Paulson de l’UC Davis et du service forestier de l’USDA, Zachary Steel de l’UC Berkeley et Derek Young et Rebecca Wayman de l’UC Davis.

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