Le point de vue d’un vétérinaire sur l’écriture animale ‹CrimeReads

Alors que je commençais à penser à écrire un mystère, j’ai réalisé que j’avais deux avantages en tant que vétérinaire. La première était que mon métier consistait déjà à résoudre des énigmes. Les médecins humains ont un accès beaucoup plus facile à un plus large éventail de tests et de spécialistes et, pour être clair, bénéficient des avantages de pouvoir parler. Nous, vétérinaires, sommes souvent contraints d’aborder nos énigmes médicales avec des données beaucoup plus limitées et des sujets parfois réticents à coopérer. Je ne peux pas penser à un autre travail qui irait de pair avec le travail de détective. Juste avant-hier, j’ai rencontré une situation où l’un des trois chats de la maison était sorti du bac à sable, mais les propriétaires n’avaient aucune idée de qui était à blâmer. Et les chats n’ont rien dit. La solution impliquait une lueur arc-en-ciel. Je laisse le remplissage des postes vacants à votre imagination.

Mais c’est un autre avantage dont je veux parler aujourd’hui : les vétérinaires connaissent les animaux mieux que quiconque, et les animaux peuvent être des éléments influents dans la littérature criminelle.

Vous pouvez commencer par utiliser des animaux pour augmenter la tension dans la scène. Lequel de nos propriétaires de chats n’aurait pas eu l’expérience s’il avait vu son chat s’asseoir de manière rigide et regarder ce qui semble être quelque chose – un mur vide, une pièce calme, une chaise vide. Imaginez qu’un détective ait reçu plusieurs menaces de mort et les prenne cette fois au sérieux car deux témoins ont déjà été tués. L’intérieur et l’extérieur de la maison sont complètement calmes. Il vérifie deux fois toutes les serrures et fenêtres et active une alarme périmétrique avant d’aller se coucher. Mais ensuite, il remarque que son chat regarde attentivement le couloir. Peut-être que ce n’est rien, mais peut-être que c’est quelque chose.

L’explication vétérinaire de ce comportement est que les animaux vivent dans un environnement sensoriel complètement différent du nôtre. Ils voient des choses que nous ne voyons pas. Ils entendent des choses que nous ne pouvons pas entendre. Ils sentent des choses que nous ne connaissons pas. Et ils perçoivent des choses que nous ne pouvons pas percevoir. Celles-ci ne sont peut-être pas toujours importantes, mais elles existent. Les gens supposent avec arrogance que la réalité qu’ils perçoivent est une version réelle et complète de la réalité. Comment cette maison ne peut-elle pas rester vide ? Et cette nuit n’est-elle pas silencieuse ? Et cet air n’est pas inodore ? Mais, bien sûr, tout est simplement médiatisé par nos sens et nécessairement limité, sinon nous serons submergés par l’entrée. L’évolution ne nous a fourni rien dont nous avions besoin, ni plus ni moins. Différents animaux ont des besoins évolutifs différents, et donc leurs esprits sont équipés différemment et leurs expériences du monde sont différentes, parfois très différentes.

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Les animaux, en particulier les chiens, sont également très sensibles aux émotions des gens, bien plus que la plupart des gens. En effet, l’expression émotionnelle est leur principal moyen de communication. Nous l’avons tous éclipsé avec notre utilisation compliquée du langage, mais nous nous sentons toujours un peu mal à l’aise lorsque les mots de quelqu’un ne correspondent pas à ses expressions faciales. Nous pouvons à peine réaliser que quelque chose ne va pas, alors nous faisons confiance aux mots à notre détriment. Les chiens, en revanche, ignorent les mots à moins qu’ils ne leur soient commandés et n’écoutent que le langage corporel. Ils sont pleinement conscients de la condition et des intentions réelles de l’homme, malgré les voix du singe dans leur bouche.

Imaginez un détective ouvrant la porte de son bureau. Il y a un étranger qui se tient là. Elle sourit et s’excuse de l’avoir dérangée, mais pense qu’elle pourrait avoir des informations utiles. Elle espère ne pas perdre son temps. Peut-il entrer ? Le chien du détective, un sale petit terrier, renifle la jambe et les poils de l’homme. Le chien regarde l’homme, recule de quelques pas et aplatit ses oreilles. L’homme est gêné de dire que les chiens l’aiment habituellement. Il essaie d’attirer le chien, mais le chien n’a rien à voir avec cela. Le chien a-t-il compris quelque chose dont le détective doit s’inquiéter ? Ou est-ce un faux-fuyant et son pantalon sent juste bizarre ?

J’aime aussi la façon dont les animaux peuvent être utilisés pour rendre les gens humains. Depuis des années, je dis à tous les étudiants vétérinaires qui sont prêts à écouter que notre travail n’est pas un travail lié aux animaux qui arrive aux humains, mais un travail humain qui implique des animaux. Des gens de toutes sortes et de tous horizons ont des animaux de compagnie, et être proche d’un animal est quelque chose qui encourage les gens à tirer, à être plus réels, à être plus autonomes et plus humains. Le vétérinaire est souvent témoin de ce changement et c’est tellement encourageant. J’ai vu des cyclistes endurcis pleurer sur mon chien mourant, et j’ai vu des veuves âgées déprimées briller de joie devant les caprices du chaton. Les animaux sont toujours innocents, et l’innocence fait souvent ressortir le meilleur des humains.

Dans la littérature policière, il peut être utilisé pour ajouter de la profondeur à un personnage. Peut-être que ce détective, qui semblait si vif, distant et dur au début, a le cœur tendre quelque part quand on voit à quel point son animal de compagnie l’aime. Cependant, il peut également être utilisé pour éliminer les odeurs du lecteur. Emmanuel Kant disait : « On peut juger du cœur humain par le traitement des animaux. J’adore cette citation. En fait, je l’avais inscrit au pochoir sur le mur au-dessus de la réception de ma clinique. Cependant, je suis désolé de vous informer que c’est naïf. Adolf Hitler aimait son berger allemand blond et le traitait généralement très bien. Il était également végétarien et a utilisé des descriptions d’horreurs d’abattoirs pour persuader des initiés nazis de le rejoindre. L’esprit tourne. Mais revenons à notre détective, on peut imaginer réduire sa liste de suspects mais hésiter car un suspect important était un compagnon. Il était aussi indulgent avec ses chats lorsqu’il l’interviewait à la maison. Comment un tel homme pouvait-il être capable de traiter les autres si cruellement ? Il le retire de la liste. Avait-il raison ? A-t-il tort ?

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Enfin, et vous n’avez pas besoin d’être vétérinaire pour le savoir, les animaux ajoutent de la vie, de la couleur et de la profondeur à chaque histoire. Sans eux, le monde manque clairement. Vous ne pourrez peut-être pas pointer du doigt ce qui manque lorsque vous lisez un roman qui ne mentionne jamais un animal, mais il manque quelque chose. Le détective se réveille à la voix des moineaux à la cantine des oiseaux. En marchant dans les bois, il est éclipsé par un corbeau. Il effraie le lapin alors qu’il est assis et réfléchit. Il est observé par un cerf alors qu’il ralentit pour regarder la maison. Il entend un chien solitaire aboyer de l’autre côté de la rue. Quand il rentre à la maison, le chat le salue. Le chat penche le dos, grogne et se frotte contre ses pattes. Peu importe le jour qu’il a eu et les mauvaises personnes avec lesquelles il a dû faire face; son chat est content de le voir. Le détective sourit. Les gens sont parfois ennuyeux, peu fiables et dangereux, mais son chat n’est rien d’autre que de l’amour.

(Si vous ne comprenez pas le scintillement de l’arc-en-ciel, le détective vétérinaire demandera aux propriétaires de saupoudrer un litre sans poison sur la nourriture d’un chat à la fois pendant quelques jours à la fois – il n’est pas nécessaire que ce soit un arc-en-ciel -en forme jusqu’à ce que le caca scintillant révèle le criminel.)

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