La planète extrêmement sauvage a des nuages ​​et des roches métalliques

Il est probable que plus d’un billion d’exoplanètes orbitent autour d’étoiles lointaines dans notre modeste galaxie. Les astronomes soupçonnent un port à 855 années-lumière nuages ​​métalliques et pierres de pluie.

Ce monde particulier de WASP-121b est connu sous le nom de “Jupiter chaud” car il s’agit d’un géant en orbite près de son étoile brûlante. Fondamentalement, la planète est verrouillée sur son étoile – tout comme la Lune est verrouillée sur la Terre – ce qui signifie qu’un côté de WASP-121b est sans cesse brûlé par le soleil, tandis que l’autre est plus sombre et plus frais.

Dans une étude publiée dans une nouvelle revue Astronomie naturelle, les scientifiques montrent que les métaux et les pierres précieuses dans l’air existent du côté le plus froid de la planète. (Intensément chauds, 3 000 degrés Celsius ou plus de 5 400 degrés Fahrenheit, ces nuages ​​s’évaporent.) À l’aide d’observations uniques du télescope spatial Hubble, les astronomes ont mesuré la température de l’atmosphère nocturne et ont montré qu’elle était suffisamment froide pour une variété de métaux. Thomas Mikal-Evans, astronome et auteur principal de l’Institut Max Planck d’astronomie, a déclaré à Mashable. Les métaux identifiés par WASP-121b comprennent le magnésium, le fer, le vanadium, le chrome et le nickel.

À l’heure actuelle, il est rare et difficile pour les astronomes d’étudier l’atmosphère d’exoplanètes lointaines. Dans ce cas, l’équipe a utilisé une méthode d’observation intelligente pour examiner la composition de la haute atmosphère de WASP-121b. Hubble a observé la planète en orbite autour de l’étoile et a pu analyser la lumière du soleil qui traversait l’atmosphère, exposant finalement certains des produits chimiques qui s’y trouvaient.

Même du côté “froid”, la température est de 1 500 degrés Celsius ou environ 2 700 degrés Fahrenheit. Il fait trop chaud pour les nuages ​​d’eau, comme ceux de la Terre. Cependant, les métaux à l’état gazeux se condensent dans de tels environnements. À quoi pourraient ressembler des nuages ​​aussi inhabituels ?

“Je ne pense pas que nous puissions dire avec certitude à quoi ils ressemblent, car les nuages ​​sont difficiles à former et nous n’avons pas de nuages ​​à observer de près dans notre propre système solaire”, a déclaré Mikal-Evans dans un e-mail.

“Je ne sais pas à quoi ressembleront les nuages, mais c’est amusant de spéculer.”

Mais il soupçonne que les nuages ​​métalliques pourraient potentiellement ressembler à des tempêtes de poussière sur Terre, comme le montre cette vidéo YouTube. Quant à la couleur des nuages, c’est aussi de la spéculation. Mais pourquoi ne pas spéculer ? Les chercheurs soupçonnent que le WASP-121b contient de l’aluminium, qui se condense en corindon minéral. Le rubis et le saphir sont fabriqués à partir de corindon et d’autres produits microchimiques (probablement aussi WASP-121b) qui donnent à ces gemmes une couleur riche. De fines gouttes de rubis et de saphir peuvent former des nuages. “Alors peut-être que certains nuages ​​sont rouges et bleus”, songea Mikal-Evans.

D’autres nuages ​​peuvent être beiges. Autre gris ou vert. “Comme je l’ai dit, je ne sais certainement pas à quoi ressemblent les nuages, mais c’est amusant de spéculer”, a déclaré Mikal Evans.

L’idée de l’artiste de l’exoplanète WASP-121b en orbite près de son soleil.
Crédit : Patricia Klein / MPIA

De même sur Terre, les gouttelettes de métal dans les nuages ​​se condensent sous une forme suffisamment spectaculaire pour qu’il pleuve dans des conditions propices.

“Par conséquent, des gemmes liquides peuvent précipiter dans l’hémisphère WASP-121b”, a déclaré l’Institut Max Planck d’astronomie dans un communiqué de presse.

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Beaucoup des plus grandes découvertes de Webb ne sont basées sur aucune image étonnante

L’exploration des exoplanètes, déjà passionnante, est sur le point de révolutionner.

Le télescope spatial James Webb – le télescope spatial le plus puissant jamais construit – a été lancé avec succès dans l’espace et a atteint sa maison, à près d’un million de kilomètres de la Terre. Sa mission de recherche débutera cet été, et un temps considérable (un quart de sa première année) sera consacré à l’observation de l’atmosphère de l’exoplanète. Nous apprenons des choses inédites. Le télescope Webb peut voir plus de lumière que Hubble et détecter des molécules que Hubble ne peut pas voir.

L’important est que Webb examine des planètes plus petites, telles que des planètes rocheuses qui font environ deux fois la taille de la Terre, et si elles contiennent les ingrédients nécessaires à la vie (telle que nous la connaissons). Cela comprend l’eau, le dioxyde de carbone et le méthane.

“Il nous est simplement venu à l’esprit alors [the planets] a été faite “, a déclaré Mercedes López-Morales Mashable, chercheuse en exoplanètes et astrophysicienne au Harvard and Smithsonian Center for Astrophysics.

Restez à l’écoute. Nous savons déjà que la galaxie contient presque certainement des exoplanètes sauvages qui hébergent les nuages ​​de l’autre côté. Que trouve-t-on d’autre dans les systèmes solaires lointains ?

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