La Californie nous nourrit, mais elle est de nouveau en grave sécheresse. Il est temps pour une nouvelle idée. – Mère Jones

En 2015, des plantations d’agrumes sont situées sur une colline aride près de Porterville, dans le comté de Tulare, en Californie. Gregory Bull / AP

Les faits sont importants : inscrivez-vous gratuitement Mère Jones Quotidien bulletin. Soutenez nos rapports à but non lucratif. Abonnez-vous à notre magazine imprimé.

Vous mangez probablement quelque chose cultivé en Californie aujourd’hui. Ses fermes produisent un tiers des légumes cultivés aux États-Unis et les deux tiers des fruits et noix, et plus de lait que dans tout autre État. Mais comme je l’ai documenté dans de nombreux articles et dans mon livre de 2020 Prime dangereuse– Publié dans une couverture souple aujourd’hui 2 mai – Ses ressources en eau s’amenuisent en raison du changement climatique et de l’expansion incessante des noix assoiffées.

En raison de la sécheresse qui a marqué l’époque de 2011-2016, l’État est de nouveau tombé dans une période de sécheresse encore plus extrême. Selon Daniel Swain, un éminent climatologue de l’Université de Californie à Los Angeles, cette année a été “l’une des périodes les plus sèches et l’une des plus chaudes de janvier à la mi-avril”. Des nouvelles inquiétantes, car c’est à ce moment-là que l’État reçoit généralement la plupart des précipitations.

Où obtenons-nous nos fruits et légumes alors que les fermes californiennes s’adaptent inévitablement à la nouvelle norme du plus chaud et du plus sec ? Il est peu probable que la sécheresse actuelle provoque une pénurie imminente de légumes – les producteurs d’État raclent l’eau des aquifères submergés dans des siphons. Mais ils consomment ce qui est essentiellement une ressource fossile et, à un moment donné, ils devront bientôt la réduire. Dans mon livre, j’ai montré que malgré la croissance explosive des marchés de producteurs au cours des 30 dernières années et l’intérêt pour « manger local », nous dépendons encore fortement des aliments frais en Californie. J’ai appelé à une impulsion nationale pour réduire notre dépendance à l’égard des aliments cultivés dans le Golden State en augmentant la production dans toutes les autres régions du pays.

J’ai discuté de ces idées dans un podcast sur l’alimentation et le climat Ferme chaude, préparé par le Food & Environment Reporting Network et présidé par Eve Abrams. Le dernier épisode s’est terminé avec la transformation du delta du Mississippi. La région est traditionnellement dominée par des cultures telles que le maïs et le soja pour l’alimentation animale et les biocarburants, pas votre panier alimentaire.

Le journaliste Travis Lux taquine Shawn Peebles, un agriculteur de l’est de l’Arkansas, qui a sauvé sa famille de la faillite lorsqu’il a abandonné ces ingrédients de faible valeur en 2009 et s’est plongé de manière biologique dans les patates douces, l’edamame (soja frais), les melons et les haricots verts. , doliques aux yeux noirs et plus encore. Elle l’a fait en démantelant, en économisant et en établissant des relations avec de gros acheteurs, comme Costco, qui lui fournissent un marché stable.

Bien que Peebles soit une réussite pleine d’espoir, Lux indique clairement qu’il est un “pionnier d’une nouvelle manière” et pourtant “un homme sur une seule ferme” dans une région encore dominée par les cultures non alimentaires. En Californie, il y a encore un rayon de produits de supermarché à Delta, comme partout ailleurs. La création de plus de Shawn Peebles – non seulement dans sa région d’origine mais aussi dans d’autres parties du pays qui ont externalisé la production de ses produits frais en Californie pendant des décennies – nécessite une action des décideurs fédéraux et régionaux : investissement dans le tri et les infrastructures pour longtemps -infrastructures perdues. stockage des récoltes ; développer une main-d’œuvre qualifiée pour les compétences agricoles; l’essor des détaillants avec une chaîne d’approvisionnement en produits frais plus diversifiée et chaotique ; et (non mentionné dans l’émission) une sorte de réforme agraire pour ouvrir l’accès à la prochaine génération d’agriculteurs, qui sont maintenant en concurrence avec des investisseurs et des promoteurs aisés pour l’espace. La Justice for Black Farmers Act, un projet de loi au point mort parrainé par le sénateur Cory Booker (D.-NJ), prévoit de faire exactement cela.

j’ai fini Ferme chaude un épisode qui ressemblait beaucoup à ce que j’ai ressenti lorsque j’ai fini d’écrire mon livre : un sentiment d’espoir et même d’optimisme mêlé de peur. Comme tous les changements économiques induits par l’accélération du changement climatique, moderniser notre système alimentaire pour s’adapter à la situation hydrique morose de la Californie est extrêmement difficile, mais c’est aussi tout à fait possible.

Leave a Comment