Construire un réseau de fibre optique est difficile et le projet Internet de Springs Utilities est déjà compétitif | Nouvelles







Le PDG de Metronet, John Cinelli, a pris la parole lors d’une conférence de presse à Colorado Springs le mois dernier.




Ben Kley dit qu’il a gardé un un regard sceptique sur l’agitation des annonces de projets de fibre optique à Colorado Springs.

Kley, StratusIQ – la première entreprise à offrir la fibre et l’Internet haut débit aux résidents et aux entreprises au printemps 2007, a déclaré le président Kley, la construction de réseaux de fibre optique à l’échelle de la ville dans les Rocheuses n’est pas un processus facile ou peu coûteux.

“La partie la plus facile consiste à publier un communiqué de presse”, déclare Kley. “Si c’était facile, les gens qui sont dans ce métier depuis 30 ans auraient fait la même chose. Ce n’est pas facile. “

“Cela ne veut pas dire que c’est impossible, mais nous devons voir qui peut réellement tenir certaines des promesses”, a-t-il ajouté.

StratusIQ (anciennement Falcon Broadband) exploite un réseau de fibre optique situé principalement dans la partie nord-est de la ville, fournissant un accès Internet haut débit à près de 10 000 foyers – un service que plusieurs entreprises ont maintenant promis d’offrir à travers la ville.

Gig-speed est l’Internet le plus rapide et le plus fiable disponible, et au cours des prochaines années, Springs le verra lentement devenir disponible dans la plupart des quartiers. Au moins six entreprises, dont StratusIQ, prévoient soit de construire à partir de zéro, soit d’étendre leur capacité de fibre actuelle à de nouveaux quartiers cette année.

Mais tout dépend de qui fait le travail, dit Kley.

“La construction dans le Colorado est très différente de n’importe où ailleurs dans le pays”, dit-il, avec des obstacles tels que des terrains rocheux et des tempêtes de vent perturbant les installations aériennes. Et chaque fois que le calendrier du projet est retardé – “en gros, vous perdez des coûts”.

“Ils vont tous s’en rendre compte quand ils vont réellement exécuter”, a déclaré Kley.

Au moins un des projets de fibre À partir de cette année, Colorado Springs Utilities, les responsables ne devraient pas promettre de construire un réseau de fibre optique avec plusieurs fournisseurs de services Internet.

Le projet Springs Utilities fournira aux résidents et aux entreprises un nouveau fournisseur de services Internet, Ting Internet. Mais comme Inde a annoncé (voir “Gone Dark”, 20 avril), le projet ne devrait pas fournir un réseau concurrentiel à plusieurs FAI pour les abonnés privés et professionnels, comme Utilities le prétendait à l’origine.

Une telle concurrence entre les FAI pour une « dorsale » de fibre appartenant aux services publics n’est pas l’objectif du modèle choisi pour le projet Springs Utilities, et la dorsale du même modèle dans d’autres communautés n’a pas conduit à plus d’une nouvelle zone métropolitaine. FAI, Inde signalé.

Au lieu de cela, l’industrie privée se déplace vers Springs pour offrir ces opportunités, de nombreuses entreprises prévoyant de construire leur propre infrastructure de fibre optique et de fournir un Internet à haut débit.

Une grande partie de la construction en fibre optique des nouvelles activités de Spring et l’expansion de la capacité actuelle par les fournisseurs Internet à fibre optique dits “dominants” Comcast, Lumen (anciennement CenturyLink) et StratusIQ avaient déjà commencé ou étaient prévues avant la fibre de Springs Utilities. -projet optique. est venu à l’image.

Selon la Federal Communications Commission, les entreprises offrent plus d’options Internet pour tout le printemps, avec seulement environ 37% de la population ayant accès à un fournisseur de services Internet “fibre optique à domicile” et seulement 1,15% de la population ayant accès à deux. la base de données de disponibilité du haut débit, mise à jour pour la dernière fois en décembre 2020, sur la base des données fournies par les FAI eux-mêmes.

Le fait que Springs soit si «sous-gagné» à cet égard et qu’il ait besoin de plus de choix pour l’Internet le plus rapide et le plus fiable disponible (giga-vitesse) est la première raison pour laquelle Metronet, un constructeur privé d’Internet par fibre optique et fournisseur de services Internet en Indiana, est basé. , a décidé d’entrer dans la ville, a déclaré Kris Smith, directeur des affaires gouvernementales de la société.

Le 31 mars, Metronet a annoncé qu’il construirait un réseau de fibre optique de 130 millions de dollars pour fournir un accès Internet haute vitesse aux résidents et aux entreprises de la ville. Smith a déclaré que le projet a un calendrier d’achèvement plus rapide – deux ans au total – que les autres constructeurs d’Internet à fibre optique. Springs Utilities, par exemple, a un calendrier de six ans pour un réseau à l’échelle de la ville.

Cependant, le fait qu’un ménage ou un quartier ait accès à plusieurs fournisseurs dépend de l’endroit où les entreprises décident de construire ou de s’étendre.

Smith dit qu’ils sont rares situations où Metronet peut choisir de ne pas construire dans une zone ou une maison particulière si cela n’est pas raisonnable pour son modèle commercial.

“Un bon exemple serait les fermes équestres, qui mesurent peut-être 20 à 30 acres – il serait vraiment difficile pour Metronet de dire qu’il est sage pour nous de construire un service unique avec des services privés à travers cela.”

Metronet et Underline Infrastructure Inc., deux entreprises qui construisent des infrastructures de « fibre jusqu’au domicile », souhaitent offrir leurs services dans toute la ville, mais il s’agit d’un processus graduel pour décider quels quartiers éclairer en premier en fonction de l’intérêt des résidents pour leur maison. prestations de service.

En fin de compte, la condition offre également la possibilité de fournir à tous les ménages de la ville un accès à Internet haut débit via l’infrastructure de Springs Utilities, mais le contrat de services publics ne les oblige pas à le faire.

Et cette année, Comcast offrira l’Internet haut débit à environ 254 000 foyers en utilisant son réseau dorsal à fibre optique (il ne construira pas de “maison à fibre”), a déclaré Brian Thomas, vice-président de l’ingénierie pour la région Mountain West de Comcast.

Leslie Oliver, directeur principal du service régional des communications, n’a pas été en mesure de fournir une carte de la zone de couverture haut débit de l’entreprise montrant les zones qui n’étaient pas accessibles.

Lumen n’a pas non plus fourni de carte de couverture de Colorado Springs sur demande.

Mark Molzen, directeur des problèmes mondiaux de la société, a écrit dans un e-mail que sa “licence actuelle de fibre couvre presque toutes les stations de métro de Colorado Springs [ZIP] code » (les responsables de Lumen ont refusé d’être interrogés). Molzen a déclaré que près de 40 000 résidents de Spring ont accès à la vitesse Internet la plus rapide de Lumen, qui est de 940 mégabits par seconde – pas à haute vitesse.

Molzen a déclaré “Lumen lance des offres de vitesse multi-concerts” et annoncera le lancement de l’offre au printemps 2022. La société ajoutera également l’accès à environ 10 000 autres d’ici la fin de l’année, a-t-il ajouté.

Même si toutes les entreprises ne couvrent pas l’ensemble de Springs, la ville espère que le développement d’une nouvelle infrastructure de fibre et d’offres Internet haut débit fournira le marché Internet concurrentiel que les résidents recherchent, a déclaré Ryan Trujillo, chef adjoint des ressources humaines de la région. . La ville de Colorado Springs, qui a aidé à créer et gère aujourd’hui un bureau de l’innovation.

“En fin de compte, cela augmentera le nombre de fournisseurs de haut débit, ce qui devrait accroître la disponibilité et l’abordabilité du haut débit dans toute notre ville”, a déclaré Trujillo. “Colorado Springs est vraiment une combinaison de modèles qui, je pense, aidera finalement les consommateurs et les résidents.”

Les entreprises construisent-elles La « fibre jusqu’au domicile » est une différence importante entre les six options Internet à fibre optique qui seront disponibles à Springs au cours des prochaines années.

Au lieu de connecter des maisons individuelles à un réseau de fibre optique, Comcast utilise un autre type de câble coaxial qui n’offre pas les mêmes vitesses de téléchargement et de téléchargement. Thomas, le vice-président de la région, a déclaré que Comcast construisait des câbles à fibre optique pour certaines entreprises ou certains développements résidentiels, mais la plupart des maisons sont connectées à la fibre optique via des câbles coaxiaux.

Ce “réseau coaxial à fibre hybride”, comme l’appelle Thomas, n’exige pas que Comcast reconstruise directement autour des maisons – dans la plupart des cas, des câbles coaxiaux sont déjà installés car ils sont également utilisés pour distribuer la télévision par câble. Cela réduira les coûts de construction et d’installation, a-t-il déclaré.

“L’infrastructure est déjà en place”, explique Thomas. “Si nous pouvons offrir [faster internet speeds] Pourquoi devriez-vous être brisé dans votre architecture existante et tout faire pour atteindre le même objectif ?

Mais l’intégration de la fibre dans la maison garantit des vitesses de téléchargement et de téléchargement symétriques, ce qui est l’un des principaux avantages de la fibre optique en général, déclare Bob Thompson, PDG d’Underline, qui prévoyait d’installer la semaine dernière un accès par fibre optique aux centres-villes. . Underline construit un soi-disant réseau de fibre optique à accès ouvert avec plusieurs options de FAI entre lesquelles les ménages peuvent basculer sans installation.

“Comme nous l’avons appris pendant la pandémie, Internet doit être symétrique”, déclare Thompson. “L’époque où le seul but d’Internet était de diffuser Netflix est révolue. Les gens travaillent à domicile, les enfants étudient à la maison, les enfants participent à des groupes d’étude Zoom et à des projets de travail pour l’école – qui nécessitent tous une vitesse de téléchargement.

StratusIQ s’associe à Underline pour être un fournisseur de services Internet proposé sur les réseaux de fibre optique entrants d’Underline dans le centre-ville et à Fountain, a déclaré Kley, président de la société.

Il voit le partenariat Underline comme une opportunité d’étendre la portée de StratusIQ à d’autres parties de la ville alors qu’il continue d’étendre son infrastructure existante dans le nord-est.

Thompson est convaincu qu’Underline sera en mesure d’offrir son marché de FAI “à accès libre” à n’importe quelle adresse Spring, qu’elle soit située ou non dans une zone à faible revenu où les abonnés ont besoin de tarifs réduits. Le plan d’affaires et la conception du réseau d’Underline en tiennent compte, dit-il.

“Nous avons commencé avec l’objectif de rendre Internet rapide, abordable et équitable, entre autres”, explique Thompson. “Une part équitable signifie que nous travaillons avec la ville pour construire toute la ville – ou à tout le moins pour ne pas éviter les quartiers pauvres.”

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