Rencontrez le créateur du jeu vidéo préféré d’Elon Muski, Polytopia

Elon Musk est un homme occupé. Mais s’il n’est pas occupé à acheter Twitter, il envisage de coloniser Mars ou comprendre comment biohack nos cerveauxcependant, il trouve le temps de profiter un peu du jeu.

Et au lieu de jouer à l’un d’eux jeux à gros budget L’homme le plus riche du monde pour les consoles ou les meilleurs ordinateurs préfère passer son temps avec un jeu mobile conçu par un petit studio de Stockholm.

La bataille de la polytopie était un des premiers titres Le système multimédia de Tesla est présenté et Musk a répété à plusieurs reprises à quel point il appréciait le jeu de la construction de la civilisation (il a récemment annoncé “beaucoup mieux que les échecs” amateurs de jeux de stratégie).

Et il n’y a pas qu’Elon. Depuis son lancement en 2016, Polytopia remporté des prix et Il a été téléchargé 15 millions de fois et compte toujours plus de 600 000 utilisateurs actifs par mois. Pour découvrir ce qui le rend spécial (et pour entendre à quel point Musk est un bon joueur), Sifted s’est assis virtuellement avec Felix Ekenstam, le créateur du jeu et directeur du studio Midjiwan.

Comment concevoir un jeu à succès |

Polytopia se déroule dans un monde fantastique habité par des elfes, des marins et des esprits mythiques des neiges – ainsi que par un certain nombre de tribus humaines allant des commerçants romains aux commerçants de la route de la soie.

Le but du jeu est de contrôler le plus de territoire possible sur la carte et enfin de prendre le contrôle de la capitale de votre adversaire. Pour gagner, vous devez construire une civilisation prospère avec des ports marchands, des ambassades diplomatiques et des armées puissantes.

Et même si tout cela peut sembler un peu compliqué et violent, Polytopia est en fait un jeu assez mignon et apparemment simple. Contrairement à de nombreux titres de civilisation et de stratégie (Ekenstam s’est beaucoup inspiré du classique du genre Civilization), Polytopia n’essaie pas de rendre fidèlement ses soldats et leurs batailles en choisissant plutôt des graphismes colorés et en blocs.

Jeu Polytopie

“J’ai vraiment essayé de faire tous les graphismes faible poly. Ils sont presque abstraits en points, donc il faut imaginer les choses”, explique Ekenstam Sifted. ” Si les graphismes sont trop bons et avec un visage, vous voyez ce que vous voyez – vous voyez ce qu’il y a là. Cela devient une expérience personnelle.

Et cette philosophie – supprimer les détails et la complexité – est également évidente dans les mécanismes de jeu. Bien que des jeux tels que la civilisation vous permettent de traverser des époques entières de l’histoire, les joueurs du jeu passent des outils en pierre aux pistolets laser, mais Polytopia est une expérience beaucoup plus limitée.

Les joueurs voient toutes les technologies possibles dans le jeu sur un seul écran, vous donnant des choix gérables sur la façon dont ils veulent développer votre civilisation.

Pour Ekenstam, le succès de Polytopia en tant que jeu doit beaucoup à cette modeste présentation du genre stratégie.

“La partie la plus difficile de la création de Polytopia a été de trouver cette chose, le jeu, les démangeaisons. Par exemple, comment le jeu devient-il amusant ? Parce qu’il n’avait pas l’air d’être à l’origine. que le but était de cuisiner ce genre en quelque chose progressivement de plus en plus petit. C’est que j’essayais de trouver l’essence d’un tel jeu – de supprimer de plus en plus de choses jusqu’à ce que je trouve une sorte de noyau.

Polytopie “arbre technologique”

Construire une entreprise

Polytopia a atteint l’App Store en 2016 avec le soutien d’Apple, et Ekenstam se dit ravie des 100 000 téléchargements quotidiens de la première semaine.

“Cette fonctionnalité de démarrage était tout simplement absurde”, dit-il. “Sorti de nulle part, mon objectif était : ‘Si je peux jouer contre 10 000 personnes, je suis heureux.’ C’est arrivé dans la première heure.”

Mais ce n’est que deux ans plus tard que Polytopia a pris vie lorsque Midjiwan a ajouté le multijoueur en ligne, permettant aux gens de jouer les uns contre les autres. “Le jeu multijoueur était un gros problème pour Polytopia”, déclare Ekenstam.

Aujourd’hui, Polytopia a une communauté prospère de joueurs concurrents qui forment des guildes et organisent des tournois via Discord.

“Cela s’avère être un excellent jeu de compétition car je pense que c’est très similaire aux échecs”, dit-il. “Parce que c’est si simple, vous pouvez simplement regarder la carte et comprendre ce qui se passe, et essayer de prédire les mouvements de votre adversaire et être intelligent. Et si vous gagnez, vous gagnez parce que vous êtes bon dans ce domaine : un bon joueur peut battre un joueur médiocre à tout moment. toujours une coïncidence, mais si vous êtes bon, vous gagnez.

Le studio emploie désormais des community managers et des développeurs aux États-Unis, en Pologne, qui améliorent constamment le jeu, portant à huit l’effectif actuel du studio.

Le jeu est toujours gratuit, mais les utilisateurs peuvent payer pour jouer avec des tribus supplémentaires. L’ouverture de toutes les tribus coûte 18,88 $. C’est un changement rafraîchissant Beaucoup de jeux modernes demander à plusieurs reprises aux joueurs des achats intégrés et des micro-transactions, souvent au grand désarroi des parents qui découvrent plus tard que leurs enfants sont dépenser votre argent durement gagné sur l’argent du jeu.

Bureaux de Midjiwan, masqués par Ekenstam à gauche

Facteur musqué ?

Malgré la fierté d’Ekenstam dans le succès de Polytopia, Ekenstam est clairement mécontent de son nouveau rôle de leader, ayant initialement lancé le jeu en tant que développeur indépendant.

“Je n’ai jamais voulu développer une équipe”, dit-il. “Lorsque vous commencez à impliquer d’autres personnes, cela devient très difficile, et cela prend beaucoup de temps pour mettre en place un studio et embaucher des personnes, et vous devez simplement consacrer votre temps à beaucoup de choses qui ne sont pas du développement de jeux.”

Outre l’embauche de personnel, le marketing est une autre tâche qui ne motive pas beaucoup Ekenstam : “Nous n’avons rien fait pour Polytopia, c’était du bouche à oreille.”

Et si vous faites confiance au bouche à oreille, vous pensez que vous ne pouvez pas demander beaucoup plus que le soutien de l’un des plus grands fans de bouche au monde.

Mais Ekenstam dit qu’il n’a pas vu d’augmentation des téléchargements pour mentionner Muski : « Je n’ai jamais vu nos statistiques se rapporter à ce qu’a dit Elon. Je suis surpris que cela signifie qu’il est l’un des plus grands influenceurs au monde.

Le développeur du jeu dit qu’il aime toujours le lancement du fondateur de SpaceX, qui, selon lui, est un joueur impressionnant sur la table Polytopia.

“Ça a été très amusant d’être dans le jeu et cela m’a mis en contact avec lui et c’est une expérience intéressante. Il s’est tourné vers moi parce qu’il voulait jouer au jeu chez Tesla, et c’était un peu surréaliste – il m’a appelé un jour essentiellement au téléphone. , “Il dit.” C’était une bonne expérience. C’est un homme intelligent avec beaucoup de pensées intéressantes. Et c’est un très bon joueur de Polytopia.

Ekenstam travaille actuellement sur un nouveau titre, un jeu de rôle d’action basé sur un couplet Polytopia inspiré de The Legend of Zelda. “Ce sera probablement prêt dans 10 ans”, plaisante-t-il.

S’il gère presque aussi bien son premier gros match, Ekenstam songe peut-être à reconstituer son équipe.

Tim Smith est le correspondant ibérique de Sifted. Il gazouille de @timmpsmith

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