Qu’est-ce qui rend les séries éliminatoires de la Coupe Stanley des Panthers de la Floride dangereuses?

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Les Panthers de la Floride sont un dangereux candidat à la Coupe Stanley avec peu de défauts, de la meilleure attaque de la LNH à la production d’un tandem de gardiens capable de succès remarquables.

La Floride est un groupe à indice d’octane élevé qui compte sur sa profondeur offensive contre des adversaires de la Conférence de l’Est lorsqu’il vise la première coupe Stanley de la franchise. Washington, la deuxième équipe wild card d’East, obtiendra la première place dans le championnat de la division Atlantique lorsque les deux se rencontreront au premier tour.

Le match 1 aura lieu au Florida Sunrise mardi. Le match 1 aura lieu au Florida Sunrise mardi. Il s’agit de la première rencontre des équipes de la deuxième saison.

Si les Panthers gagnaient, ce serait la première victoire de la Floride en barrage après avoir battu Pittsburgh en finale de conférence en 1996 (avant que le Colorado ne remporte la Coupe Stanley). Washington a connu trois sorties consécutives des séries éliminatoires depuis qu’il a remporté la première Coupe Stanley de la franchise en 2018.

La journaliste du Washington Post Samantha Pell décortique les forces et les faiblesses de Vitek Vanecek et Ilya Samsonov, le jeune tandem de gardiens de Washington. (Vidéo : Billy Tucker / The Washington Post)

“Nous savons de quoi ils sont capables, quel type de saison ils ont eu, quel genre de joueurs ils ont”, a déclaré le défenseur de Capital Carl John Carlson. “Ce sera un grand défi pour nous. Je pense que nous sommes ravis d’être de retour en position de jouer pour la Coupe Stanley, et c’est la première étape, et je pense que c’est là que nous nous concentrons en ce moment.

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Les Panthers, qui ont remporté le trophée des présidents en tant que meilleure équipe de la saison régulière de la LNH, ont marqué 4,11 buts par match. Au total, ils en avaient 337, le plus dans les chapeaux et les sommets de la LNH avec 362 points pour l’équipe de Pittsburgh qui est tombée aux mains des Panthers lors des séries éliminatoires de 1995-1996. La Floride en a remporté 13 de suite avant de perdre trois des quatre derniers. matchs car il a reposé bon nombre de ses meilleurs joueurs.

L’attaque de la Floride est dirigée par Jonathan Huberdeau, 28 ans, qui a marqué 30 buts pour 115 points à sa 10e saison dans la LNH et récolté 85 passes. Huberdeau, l’un des meilleurs joueurs de la ligue, est le premier joueur de l’histoire de la franchise à atteindre le plateau des 100 points.

La Floride comptait trois autres buteurs de 30 buts : le capitaine Aleksander Barkov (39), Sam Reinhart (33) et Anthony Duclair (31). Sam Bennett, 28 ans, n’était pas loin.

Barkov, sujet aux blessures, a connu une autre année difficile. Il a commencé la saison avec un affrontement genou contre genou avec le défenseur des Islanders de New York Scott Mayfield. Il est revenu au jeu moins de deux semaines plus tard, mais a rapidement subi une autre blessure au bas du corps, qui l’a laissé absent quelques semaines.

La Floride a perdu le meilleur défenseur Aaron Ekblad depuis la mi-mars en raison d’une blessure à la jambe. Mais il pourrait revenir au premier tour.

À la fin de la transaction, la Floride – déjà pleine de talents – avait été achetée par l’attaquant de Philadelphie Claude Giroux et le défenseur montréalais Ben Chiaro. Giroux, qui a bien terminé au sommet avec Barkov, a trois buts et 20 passes en Floride avec 18 matchs.

Cette saison de la LNH était le rêve d’un buteur. Le play-off devrait être différent.

La Floride a une combinaison de vétérans et de nouveaux venus en ligne avec Sergei Bobrovski et Spencer Knight.

Bobrovsky est le partant du 1er match. Le gardien de but de 12 ans, qui a été instable pendant l’intersaison, a terminé avec un dossier de 39-7-3, enregistrant trois interruptions, 2,67 buts contre une moyenne et 0,913 % de rebond. Bobrovsky a une fiche de 10-13-5 en 30 matchs en carrière contre les Capitals, avec 3,05 buts contre la moyenne et 0,898 rebonds.

Knight, le choix pour le premier tour du repêchage 2019, qui a eu 21 ans le mois dernier, a été une réserve impressionnante. Son match fort en fin de match – il était à 0,918 rebonds lors de ses 10 derniers matchs 8:2:0 – lui a fait se demander s’il pouvait commencer le match 1.

La percée de Knight s’est produite l’an dernier lorsqu’il est devenu le plus jeune buteur de l’histoire de la LNH, remportant ses débuts en séries éliminatoires. Il a gardé les Panthers en vie pendant un moment contre le vainqueur de la Coupe Stanley Tampa Bay Lightning, mais la Floride a perdu six matchs.

Les Panthers veulent remettre leur fortune saisonnière. Selon leur liste, ils ont tous les outils pour le faire.

“C’est une équipe super rapide, avec beaucoup de force devant, beaucoup de buts”, a déclaré Lars Eller, du siège social de Capital. “Ça va être amusant – la meilleure équipe de la ligue cette année.”

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