Qu’est-ce que la planète neuf et existe-t-elle même ?

Planète neuf – également connu sous le nom de Planète X – est un objet hypothétique massif sur une orbite elliptique loin de Pluton, à peu près à la distance qu’il faudrait 10 000 à 20 000 années terrestres pour faire une orbite autour du Soleil.

Bien que les neuf objets décrits sur la planète n’aient jamais été observés directement, les schémas inattendus des orbites d’autres objets plus petits sur le bord extérieur glacé du système solaire peuvent s’expliquer par l’attraction gravitationnelle d’un tel corps.

Début 2016, les astronomes du California Institute of Technology Mike Brown (célèbre pour son rôle dans le labourage de Pluton depuis la neuvième planète en 2005) et Konstantin Batygin ont annoncé qu’ils observaient l’orbite de la planète naine 2012 VP113, qui est étonnamment bien alignée avec cinq orbites. d’autres objets extrêmes trans-Neptuniens.

Bien que cela puisse être une coïncidence, selon Brown, la probabilité que ce regroupement se produise sans rien en place était d’environ 1:14 000.

Deux ans plus tard, on pensait que l’objet trans-Neptune BP519 de 2015 était également sur une trajectoire inhabituelle qui pourrait être affectée par une masse similaire.

(Caltech / R. Hurt / IPAC)

Au dessus de: Les six objets distants du système solaire, dont les orbites sont exclusivement à partir de Neptune (magenta), sont tous dans une direction et s’écartent presque à l’identique du plan du système solaire. L’ellipse orange montre les neuf orbites hypothétiques de la planète nécessaires pour maintenir cette configuration.

À ce jour, la meilleure preuve d’une planète non découverte dans les confins de notre système solaire est ce groupement, avec l’étrange pente de ces orbites et l’orbite 90377 Sedna, qui ne peut être expliquée par l’existence de Neptune.

Cependant, des analyses ultérieures par une étude de l’origine du système solaire externe et plusieurs autres découvertes n’ont trouvé aucune preuve de regroupement parmi d’autres objets trans-Neptune pertinents, ce qui rend l’existence de neuf planètes très controversée à l’heure actuelle.

À quoi pourrait ressembler la planète neuf ?

En supposant que cet objet semblable à une planète existe réellement là-bas, la masse des neuf planètes serait probablement d’une magnitude (environ 10 fois) supérieure à celle de la Terre, et son périmètre se rapprocherait de la portée d’une de nos géantes de glace.

Le scénario probable, qui explique la position lointaine du corps, place son début quelque part entre les orbites de Jupiter et de Neptune et, comme toutes les autres planètes gazeuses de notre système solaire, est né.

Avant que Planet Nine ne puisse être dévorée, elle aurait heurté l’un des deux puits de gaz géants et se serait retrouvée parmi des déchets glacés.

Malgré son orbite large et lente, suffisamment de temps aurait dû s’écouler depuis l’aube du système solaire pour nettoyer son orbite de morceaux de poussière et de roche gelés, ce qui lui a valu le titre planétaire officiel de cette boule de gaz rétrécissante.

Alternativement, bien que moins probable, Planet Nine pourrait être un enfant adopté qui a depuis longtemps été coupé d’une autre étoile qui passe.

Quoi d’autre pourrait expliquer le regroupement inhabituel des orbites des objets trans-Neptuniens ?

Laissant de côté les erreurs, les préjugés ou les coïncidences, les orbites étrangement connectées entre les objets de trans-Neptune peuvent résulter d’un certain nombre de phénomènes autres que la grande planète cachée.

Par exemple, plusieurs objets plus petits dans la bonne zone et au bon moment peuvent fournir la maladie de gravité nécessaire

Sur un plan plus exotique, la grande masse sombre peut s’expliquer par la présence d’un petit trou noir à peine assez grand pour tenir dans votre corbeille à fruits.

Moins excitante est la possibilité d’instabilités décrites mathématiquement dans le disque en rotation.

Comment pouvons-nous confirmer qu’il y a neuf planètes ?

Si la planète neuf existe, sa distance extrême – environ 10 fois plus loin que Neptune – limite la quantité de lumière solaire réfléchie par sa surface. Plus ça avance, plus ça devient difficile à remarquer. Non seulement cette matité, mais aussi la diminution relative de la vitesse orbitale rendraient plus difficile la détection des différences de position.

Des télescopes sont disponibles pour observer un objet de cette taille, et bien qu’il couvre une grande partie du ciel, les scientifiques devraient d’abord réduire les parties de l’espace où il est peu probable que la planète neuf existe.

Le suivi de plus d’objets trans-Neptune peut aider à le contrôler. Les mesures de Cassini sur Saturne ont également exclu des régions de notre système solaire des effets d’une planète hypothétique.

Aujourd’hui, notre système solaire est une famille de huit planètes. Même si aucun signe d’un neuvième membre n’est trouvé, nos recherches peuvent révéler plus qu’assez de secrets sur notre voisinage astronomique pour que la chasse en vaille la peine.

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