Pourquoi Square Enix vend Tomb Raider et quitte le marché occidental du jeu

Bienvenue sur Protocol Entertainment, votre guide de l’industrie du jeu et des médias. Ce mardi, nous discutons de la vente de Tomb Raider de Square Enix et de son unité Western Gaming, des commentaires pro-blockchain controversés de l’ancien président de Nintendo Reggie Fils-Aimé et d’une nouvelle sensation de puzzle de Knotwords.

Combat solo Square Enix

Une autre semaine, une autre acquisition majeure de jeux vidéo. Mais cette fois c’est différent. L’éditeur japonais Square Enix, plus connu pour Final Fantasy, a déclaré avoir accepté de vendre ses studios occidentaux et sa propriété intellectuelle à la holding suédoise Embracer Group, y compris la franchise Tomb Raider, pour seulement 300 millions de dollars.

Les ventes parlent de l’état de l’industrie du jeu de différentes manières : un joueur unique en tant qu’entreprise, le style de leadership de Square Enix et la façon dont des fonctionnalités classiques bien connues et appréciées comme Tomb Raider peuvent être dignes d’une cacahuète, gratuites. jouer à des jeux.

Square Enix voulait un gros succès, mais ne l’a jamais eu. L’histoire de l’activité de jeu Western de Square Enix peut se résumer en deux mots : “les attentes ont été déçues”. La société a jeté à plusieurs reprises ses jeux sous le bus en raison de mauvaises performances, et il n’a jamais été clair exactement quel jalon de vente Square Enix espérait atteindre avec le redémarrage de Tomb Raider, Deus Ex et Hitman.

  • De nombreux disques western de Square Enix de la dernière décennie provenaient de Crystal Dynamics et Eidos-Montreal, dont le premier a développé des classiques tels que Gex et Legacy of Cain avant que Tomb Raider ne prenne le relais de Core Design en 2006. Eidos était responsable de la relance du cyberpunk. classique culte Deus Ex.
  • Après des années de survente de jeux et un rachat par le fabricant de Hitman IO Interactive pour se libérer de Square Enix, l’éditeur a acquis une licence Marvel potentiellement lucrative en 2017. Mais le jeu Avengers de 2020 et les Gardiens de la Galaxie de l’année dernière ont empiré. Le statut de la transaction pluriannuelle de Marvel est actuellement inconnu.
  • Square Enix affirme que la vente l’aidera à investir dans une technologie tournée vers l’avenir, et que le désinvestissement immobilier “lui permettra de démarrer de nouvelles entreprises en poursuivant ses investissements dans des domaines tels que la blockchain, l’intelligence artificielle et le cloud”. Le bit de circuit de blocage est avec certitude tournant devoir.

Le groupe Embracer a-t-il fait une bonne affaire ? La plupart des conversations de lundi portent sur son apparence bon marché : Tomb Raider, Deus Ex, trois studios et un catalogue avec plus de 50 jeux pour moins d’un tiers de ce qu’Embracer a payé pour le studio Gearbox de Borderlands l’année dernière. Il semble certainement sous-estimé à première vue, mais les chiffres peuvent raconter une histoire différente.

  • Les données publiées par Square Enix lundi montrent que le redémarrage de Deus Ex ne s’est vendu qu’à 12 millions d’exemplaires au total, tandis que les trois jeux de redémarrage de Tomb Raider se sont vendus à 38 millions d’exemplaires au total. Pas de mauvais chiffres du tout, mais pas de grands chiffres, compte tenu de la forte remise après publication. (La trilogie entière est actuellement disponible pour seulement 50 $.)
  • L’avenir des jeux AAA est tendu depuis des années, et cela ne fait qu’empirer. Le marché des jeux solo est particulièrement fort, car il existe une concurrence intense entre les services en temps réel et les jeux gratuits, qui peuvent produire plus que la plupart des jeux solo au cours d’une vie. Square Enix marges bénéficiaires déclarées parce que ses studios occidentaux étaient également minces.
  • “Le prix est juste, les deux parties peuvent parier avec certaines hypothèses risquées”, a écrit Mat Piscatella, analyste du NPD.

Embracer Group a un plan. Alors, que peut faire un conglomérat de jeux vidéo à croissance rapide que l’un des plus anciens et des plus grands éditeurs japonais ne peut pas faire ? Ce n’est pas tout à fait clair pour le moment. Les activités occidentales de Square Enix semblaient toujours confuses et mal gérées, et ses jeux étaient mal commercialisés.

  • “Embracer pense que la demande de contenu de haute qualité, y compris les jeux solo AAA, a augmenté au cours de la dernière décennie”, a déclaré la société dans un communiqué de presse.
  • C’est un pari risqué. Il faut des années et des millions pour jouer à des jeux solo, et de moins en moins de joueurs semblent trouver du temps entre Fortnite, Roblox, Call of Duty et tout ce qui attire notre attention. L’Elden Ring et les jeux Sony et Nintendo propriétaires pourraient être de plus en plus l’exception à l’avenir.
  • Néanmoins, Embracer semble avoir une stratégie d’acquisition plutôt de fer à suivre, et son énorme croissance financière au cours de l’année écoulée est la preuve qu’il a fait les bons paris jusqu’à présent. L’accord donne à Embracer 124 studios internes, plus de 14 000 employés et plus de 230 jeux, dont 30 sont AAA, après la clôture.

Cela ne doit pas être interprété comme l’abandon de Square Enix pour les jeux solo. La société a toujours investi massivement dans Final Fantasy, une nouvelle partie de son développement, et Dragon Quest, Kingdom Hearts et d’autres séries de jeux de rôle connexes sont dans la zone du pain et du beurre. Square contrôlera également Just Cause et Life is Strange et prévoit de sortir Forspoken plus tard cette année.

Mais la tentative sournoise et écrasante de Square de pénétrer le marché du jeu occidental au cours de la dernière décennie dans le but de faire revivre les vieux classiques s’est terminée par ce que de nombreux observateurs de l’industrie appellent la vente. Ce n’est pas la fin victorieuse du chapitre de Lara Croft, mais c’est un début passionnant et, espérons-le, plus solide financièrement pour un tout nouveau.

-Nick Statt

Écouter

“Je crois aussi au concept de jouer dans les jeux vidéo. Et je dis cela en tant que joueur pour qui j’ai peut-être investi 50 heures dans un jeu, 100 heures dans un jeu… Dans certains jeux, j’ai investi 300 heures dans un jeu. Et si je suis prêt à passer à autre chose, ne serait-il pas agréable de réaliser ce que j’ai construit pour l’argent ? – L’ancien président de Nintendo of America, Reggie Fils-Aimé, est un fan des jeux blockchain et des NFT, selon les commentaires qu’il a faits lors d’un discours SXSW en mars qui n’a été publié sur YouTube que la semaine dernière.

MESSAGE DE TRAVAIL MESSAGE

100 % des employés de la suite C interrogés par Workplace by Meta ont déclaré que les travailleurs de première ligne étaient une priorité stratégique pour leur entreprise en 2022, mais près de deux sur trois ont déclaré retenir les travailleurs de première ligne qui souffrent de stress au travail. elle n’était devenue une priorité qu’après la pandémie.

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Lionsgate signe un contrat avec Peacock pour apporter des films au service de streaming de NBCUniversal. Cela fait suite à un accord similaire avec Roku – probablement que tout le monde veut “John Wick” ?

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Renaissance du jeu de mots

L’un des genres de jeux les plus anciens et les plus fiables est le puzzle. Lorsque les mots croisés ont été introduits au début du XXe siècle, les mots et les carrés magiques remontent à l’Antiquité. Et pourtant, les concepts de base du langage humain et de la logique sont si flexibles qu’en 2022, nous proposerons encore de nouvelles techniques dans ce genre.

L’automne dernier, le monde a lentement découvert Wordle. Et maintenant nous avons Knotwords. Développé la semaine dernière par le maître du mystère indépendant Zach Gage, le jeu mobile est un mélange de puzzles logiques et de mots croisés qui vous feront remplir les cases sans former d’indices. C’est un jeu brillant, facile à saisir et d’une profondeur incroyable.

Je suis obsédé depuis que je l’ai téléchargé la semaine dernière, et le puzzle quotidien de Knotwords côtoie Wordle et d’autres impulsions de smartphone qui m’empêchent de sortir du lit si je le voulais. Il est disponible gratuitement avec un système de tarification généreux pour accéder à plus de puzzles. Si vous en avez assez de Wordle ou si vous trouvez que les mots croisés traditionnels prennent trop de temps, Knotwords offre le mélange parfait de nouveauté, de sophistication et d’accessibilité. Faites juste attention : il pénètre votre cerveau rapidement et efficacement, et je ne le vois pas me quitter de sitôt.

MESSAGE DE TRAVAIL MESSAGE

Les entreprises commencent à utiliser des outils de communication en milieu de travail. De tels outils permettent aux employés de première ligne de se sentir plus connectés au reste de l’entreprise, de soulever des préoccupations et de fournir des commentaires sur les points chauds ou les améliorations potentiels. En comblant cet écart, les entreprises peuvent ouvrir de nouvelles économies et efficacités et créer une entreprise qui peut durer longtemps.

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