Oakland, le nouveau CIO d’Oakland, en Californie, pour combler la fracture numérique

Le nouveau chef des communications de Californie, Oakland Tony Batalla, a déclaré qu’il s’efforçait de combler les lacunes d’accès à Internet dans la ville et de soutenir la littératie numérique.

Oakland possède un grand port près de l’Université de Californie, de Berkeley et de la Silicon Valley, mais en plus de leurs avantages économiques, certains quartiers sont en proie à la criminalité et à la pauvreté. M. Batalla, qui a commencé lundi, voit l’accès à Internet et la technologie pour aider à répondre aux besoins de ces communautés.

“Il existe encore de nombreuses façons de connecter les maisons dans les zones les moins desservies d’Oakland pour apporter Internet directement aux résidents”, a-t-il déclaré.

De 2014 jusqu’au début de cette année, M. Batalla, directeur de la technologie de San Leandro, un quartier de la baie de San Francisco, assumera le rôle d’avoir de l’expérience dans la gestion de projets d’infrastructure Internet. À San Leandro, il était responsable de la gestion du déploiement du réseau de fibre optique de la ville, qui prenait en charge le Wi-Fi gratuit dans toute la ville et l’accès Internet haut débit pour un usage professionnel et résidentiel.

Plus récemment, il était directeur des services d’information pour le comté de Santa Cruz, en Californie. Il est parti pour des raisons personnelles après avoir travaillé pendant quatre mois.

Oakland est la ville la plus peuplée du comté d’Alameda, avec près de 100 % de la population ayant accès à un ou plusieurs fournisseurs de services Internet, selon les dernières données de la Federal Communications Commission. Selon Patrick Messac, chef de projet pour un partenariat public-privé soutenu par Oakland et ses écoles publiques, l’accès peut différer pour certaines résidences multi-unités plus anciennes dans les zones les plus pauvres sans accès à Internet.

Le manque de services Internet abordables empêche également certains résidents d’accéder à Internet, a déclaré M. Messac, notant que les quartiers les plus pauvres, notamment West Oakland, Fruitvale et East Oakland, sont les plus touchés.

M. Batalla a déclaré qu’il espérait travailler avec un réseau d’organisations municipales, d’organisations à but non lucratif et de partenaires du secteur privé pour aider à étendre l’accès numérique.

“C’est vraiment une transformation pour les services informatiques de passer du modèle” Nous améliorons votre ordinateur “à” nous sommes en fait dans une communauté qui fait le travail “”, a-t-il déclaré.

Ses priorités incluent également la connexion des communautés mal desservies à la formation et au matériel, en s’appuyant sur l’expérience passée. À San Leandros, M. Batalla a aidé à former un partenariat avec l’association à but non lucratif Tech Exchange pour faire don d’ordinateurs remis à neuf aux résidents dans le besoin.

Le maire de San Leandro, Pauline Russo Cutter, a déclaré que la capacité de M. Batalla à travailler avec des groupes communautaires a assuré la mise en œuvre du réseau de fibre optique de sa ville.

“Au premier plan, il a pensé à l’égalité sociale de notre communauté”, a déclaré Mme Cutter.

Richard Florida, professeur à la Rotman School of Management de l’Université de Toronto, a déclaré que la soi-disant fracture numérique, dans laquelle certains ne bénéficient pas d’un accès numérique, est plus que l’accès à Internet.

“La fracture numérique est due à d’autres conditions structurelles, telles que le désavantage concentré, la pauvreté concentrée, le manque de bonnes écoles et de services et équipements de quartier”, a-t-il déclaré.

L’égalité numérique est depuis longtemps un problème pour les villes américaines. Deux nouveaux leaders technologiques du gouvernement local, le directeur de la technologie de New York Matt Fraser et le CIO de San Jose Khaled Tawfik, ont identifié l’expansion de l’accès à Internet et de l’équité comme une priorité.

“La technologie est un catalyseur”, a déclaré M. Fraser, ajoutant que les initiatives technologiques doivent être adaptées aux besoins des citoyens. “Avant de pouvoir innover, nous devons d’abord nous assurer que ceux qui dépendent le plus de ces services ont facilement accès aux services urbains essentiels.”

écrivez Suman Bhattacharyya à Suman.Bhattacharyya@wsj.com

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