L’expansion possible de la dernière centrale nucléaire de Californie appelle partisans et opposants

Le gouverneur Gavin Newsom a annoncé un choc possible sur le réseau électrique de l’État à la fin de la semaine dernière lorsqu’il a appelé à une extension de la centrale électrique de Diablo Canyon, la dernière installation nucléaire restante en Californie.

Bien que les détails nécessaires pour garder Diablo Canyon ouvert ne soient toujours pas clairs, les partisans de la nouvelle ont salué les remarques de Newsom. Cependant, des opposants de longue date les ont rejetés, affirmant que les plans de fermeture de l’installation près de San Luis Obispo devraient être dans les délais.

“La logique et la sécurité de notre communauté exigent que Diablo Canyon soit fermé comme prévu en 2024 et 2025”, ont déclaré les San Luis Obispo Mothers for Peace dans un communiqué. “Des millions de dollars d’impôts et d’argent des contribuables ont déjà été dépensés pour soutenir le processus de fermeture régulier.”

Mais Gene Nelson, avocat de longue date de Diablo Canon et agent de liaison avec le gouvernement nucléaire de Californie, a déclaré que le maintien de la centrale ouverte était essentiel pour garantir la fiabilité du réseau et atteindre les objectifs de réduction des gaz à effet de serre de l’État.

“Vous avez besoin d’une alimentation (nucléaire) fiable 24 heures sur 24, car vous devez maintenir le réseau en marche”, a déclaré Nelson. “Le soleil ne brille pas toujours (pour générer de l’énergie solaire) et le vent ne souffle pas toujours assez fort pour faire tourner les pales des éoliennes.”

L’opérateur de système indépendant de Californie – une organisation à but non lucratif qui exploite le réseau électrique dans environ 80% de l’État – a cité lundi l’incertitude du changement climatique et les obstacles émergents comme empêchant l’État d’apporter de l’énergie propre au réseau.

Selon le gestionnaire de réseau, les prévisions de charge des pouvoirs publics d’ici 2026 prévoient environ 1 500 à 2 000 mégawatts. Il est basé sur un objectif de risque de fiabilité d’une panne tous les 10 ans.

“Les deux derniers étés ont montré que des ressources supplémentaires sont nécessaires pour prendre en compte les conditions extrêmes et les retards de livraison qui ne sont pas correctement reflétés dans les mesures de planification traditionnelles”, a déclaré l’opérateur du système dans un communiqué publié pour la première fois dans le Los Angeles Times.

En août 2020, la Californie a connu des pannes de courant pendant deux jours consécutifs, pouvant durer jusqu’à 2 heures et demie dans certains États. L’an dernier, le gestionnaire de réseau a évité de justesse une récidive après les canicules de l’été et d’octobre qui ont poussé le système électrique californien dans ses derniers retranchements.

Les inquiétudes concernant les pannes de courant ont incité Newsom à signaler à l’éditorial du LA Times jeudi dernier que l’État devrait envisager de demander la participation de 6 milliards de dollars offerte par le ministère fédéral de l’Énergie pour empêcher la fermeture des centrales nucléaires à travers le pays.

La date limite de soumission des œuvres est le 19 mai.

“Nous ne le mettrions pas sur la table comme une opportunité”, a déclaré Newsom, ajoutant qu’il finirait par fermer Diablo Canyon.

Diablo Canyon Power Plant, exploité par Pacific Gas & Electric, dans une photo d’archive de novembre 2008.

(PA)

À court terme, cependant, il convient d’envisager de conserver le réseau de production sans émission Diablo de 2240 mégawatts “pour nous assurer d’avoir un réseau fiable, en particulier lorsque nous partons pour l’été”, a déclaré Erin Mellon, directrice des communications chez Newsom, dans un courrier lundi. Union-Tribune.

Quant à la demande de financement fédéral le 19 mai, Mellon a déclaré que ce n’était pas pour le gouverneur mais pour Pacific Gas & Electric, l’exploitant de l’usine.

Dans un e-mail à l’Union-Tribune lundi, un porte-parole de PG&E a déclaré que l’État “a demandé notre avis sur l’éligibilité mais ne nous a pas ordonné de demander un financement au ministère de l’Énergie”, suggérant que le service public attend les ordres des responsables californiens. .

Avant les remarques du gouverneur, les services publics n’avaient pas indiqué qu’ils souhaitaient renouveler la licence de l’usine. Dans un e-mail de PG&E, la porte-parole Suzanne Hosn a déclaré: “Nous sommes toujours ouverts à l’examen de toutes les options pour assurer un approvisionnement continu en énergie sûr, fiable et propre à nos clients.”

En 2016, PG&E a fait la une des journaux en annonçant qu’elle ne recherchait pas un renouvellement de 20 ans de sa licence Diablo Canyon. Au lieu de cela, le service public a convenu avec des groupes environnementaux et de travail de fermer l’usine, affirmant que l’utilisation de Diablo deviendrait non rentable pour la communauté en raison de la croissance des énergies renouvelables, de l’efficacité énergétique accrue et de la transition des clients des services publics traditionnels. programmes énergétiques optionnels.

La California Utilities Commission a approuvé la fermeture proposée en 2018. L’unité 1 sera fermée en 2024, suivie de l’unité 2 en 2025.

David Weisman de la Nuclear Liability Union, un groupe critique de l’énergie nucléaire qui a participé à l’accord PG&E, a déclaré qu’il serait très difficile de changer de cap.

“Je suis sûr que quiconque découvre que beaucoup de mauvaises herbes doivent être déterrées avant que cela ne devienne une réalité”, a déclaré Weisman. “(La Commission des services publics) a déjà accepté de payer 3,9 milliards de dollars pour démanteler la centrale.”

Lorsqu’on lui a demandé si son groupe porterait plainte si l’usine ne fermait pas comme prévu, Weisman a répondu : “Cela pourrait être une option”.

Il existe également des inquiétudes concernant l’activité sismique et les éventuels tsunamis dans la zone autour de la centrale, ainsi que des problèmes à long terme liés au stockage du combustible usé ou des déchets des réacteurs à fission. Le gouvernement fédéral n’a pas encore entièrement construit une installation de stockage dans aucune des centrales nucléaires du pays, et encore moins la centrale nucléaire de Diablo.

Les partisans du secteur nucléaire affirment que lorsque les pays arrêtent des réacteurs, l’électricité qu’ils remplacent provient trop souvent de l’utilisation accrue de combustibles fossiles, comme le gaz naturel.

Ted Nordhaus, du Breakthrough Institute for Environmental Research à Oakland, a déclaré dans un communiqué qu'”il est temps de revoir l’interdiction nucléaire de l’État et de l’adopter comme une source d’énergie propre et sûre sans carbone. Sans elle, nous ne pourrons pas atteindre nos objectifs climatiques.

PG&E devrait demander à la Nuclear Regulatory Commission de renouveler la licence de Diablo Canyon. Dans un e-mail adressé à l’Union-Tribune, un porte-parole du NRC a déclaré que puisque la fermeture de Diablo commencerait dans deux ans, les exploitants de l’usine devraient probablement demander une mise à niveau en temps opportun pour s’assurer que le NRC dispose de suffisamment de temps pour inspecter l’usine. postuler et prendre une décision.

Un porte-parole a déclaré que les exploitants de deux usines existantes, l’une dans l’Ohio et l’autre dans l’Illinois, avaient initialement prévu de fermer leurs installations, mais ont reçu une exemption de la NRC pour des “mises à niveau opportunes” et se préparaient à demander que leurs installations restent ouvertes.

En 2020, Diablo Canyon représentait près de 9 % de la production d’électricité de la Californie.

Diablos est devenue la dernière centrale nucléaire restante en Californie après la fermeture officielle de la centrale nucléaire de San Onofre en 2013 suite à une fuite de vapeur.

San Onofre est la troisième année d’un projet de démantèlement de huit ans. Jusqu’à présent, selon Edison, un exploitant d’usine du sud de la Californie, 27 bâtiments ont été démolis et environ 100 millions de livres d’ordures et d’ordures ont été transportées à l’extérieur.

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