Les usines de remplissage de Géorgie se rétablissent, aidant les clients à couper les plastiques – WABE

Cette couverture est possible grâce à un partenariat WABE et Blé à moudreune organisation médiatique indépendante à but non lucratif dédiée à raconter des histoires sur le changement climatique et un avenir équitable.

Jeudi dernier, devant un immeuble de Savannah, un petit camion fourgon aux feuilles vertes était assis à côté d’un food car servant des pooy boys. À l’intérieur se trouvent des étagères en bois avec des produits de nettoyage réutilisables et un mur de grandes bouteilles à pompe.

Il s’agit de LiteFoot Company, que la propriétaire Katie Rodgers-Hubbard appelle “la farce”.

“Nous vous aidons simplement à sortir du plastique”, a-t-il déclaré. “Nous pesons les conteneurs avant et après, puis ce ne sont que des onces, donc vous en obtenez un peu, vous en obtenez beaucoup.”

Lorsqu’il est temps de prendre un nouveau shampooing, nettoyant pour le visage ou liquide vaisselle, les clients peuvent simplement remplir leurs anciens contenants au lieu de jeter une vieille bouteille en plastique et d’en acheter une nouvelle. L’objectif est d’éviter d’utiliser davantage de combustibles fossiles, tels que le gaz et le pétrole, qui aggraveront le changement climatique.

« Tant de combustibles fossiles sont utilisés dans la production, puis le plastique est recyclé », a déclaré Rodgers-Hubbard. “Et donc notre objectif devrait être d’utiliser des choses qui sont censées durer.”

Ce n’est pas vraiment une idée nouvelle. Des bouteilles en verre de Coca-Cola usagées étaient remplies dans les épiceries. Auparavant, le lait était livré dans des bouteilles en verre, qui étaient remplies par le fournisseur et remplies par la laiterie. Certains magasins d’aliments naturels offrent de tels services depuis des décennies.

Mais il se redresse alors que les entreprises géorgiennes se tournent vers cette ancienne solution pour aider les gens à lutter contre le changement climatique.

Plusieurs magasins d’Atlanta utilisent un système similaire, notamment le magasin de beauté durable Fig and Flower. La propriétaire Rachel Taylor a déclaré que cela faisait plus que réduire la consommation de carbone.

“Nous allons envoyer tout ce plastique dans l’océan et vous aurez alors un microplastique”, a-t-il déclaré. “Donc, si vous gardez votre bouteille et que vous l’utilisez encore et encore, vous n’y mettrez pas autant de plastique.”


Fig and Flower est l’un des nombreux magasins d’Atlanta qui proposent des produits rechargeables. (Jasmine Robinson / WABE)

Les produits en plastique ne se décomposent pas de la même manière que le bois, le papier et même le métal finissent par se décomposer, de sorte que le plastique rejeté dans l’environnement y reste indéfiniment. Il existe de nombreuses histoires d’horreur sur des animaux mangeant du plastique qu’ils ne peuvent pas digérer, et des microplastiques, ou des particules de plastique infinitésimales, sont apparus partout, des océans et des plages au sel de table et à la bière.

La plupart des combustibles fossiles plastiques sont fabriqués en production, ce qui signifie qu’ils commenceront à vivre dans la terre comme le même type de pétrole utilisé pour générer de l’énergie. Son extraction, son transport et son raffinage du plastique émettent des gaz à effet de serre, qui aggravent le changement climatique.

Le Centre pour le droit international de l’environnement qualifie le raffinage du plastique de “l’une des industries les plus intensives en serre et à la croissance la plus rapide du secteur industriel”.

Selon le Center for Biodiversity, les entreprises pétrochimiques et plastiques prévoient d’augmenter la production de plastiques aux États-Unis de 40 % au cours de la prochaine décennie.

La plupart de ces plastiques ne peuvent pas être facilement recyclés. Deux types qui peuvent être réutilisés, tels que ceux utilisés pour les bouteilles de soda et les pots à lait, finissent souvent de toute façon dans les décharges. Selon le National Renewable Energy Laboratory du Department of Energy, 5 % des déchets plastiques américains ont été recyclés en 2019. 86% sont allés à la décharge et le reste a été brûlé comme combustible.

En revanche, Fig and Flower et LiteFoot utilisent du plastique dans un système dit en boucle fermée.

Des produits tels que le shampoing et le savon pour les mains arrivent dans les magasins dans de grandes baignoires en plastique. Lorsqu’ils sont vides, les bains sont retournés au centre de recyclage, qui peut transformer les bains en nouveaux produits en plastique ou en décharge. Ils sont nettoyés et réutilisés, tout comme les contenants que les clients apportent au magasin pour être remplis.

Dans le contexte de crise mondiale, la récupération des conteneurs par les particuliers et les petites entreprises est un petit pas. Mais Rodgers-Hubbard a déclaré qu’il espérait que le modèle commercial pourrait également affecter les grandes entreprises et les gouvernements.

“Chaque décision que vous prenez, les choses pour lesquelles vous dépensez de l’argent, envoient un message aux personnes qui le font”, a-t-il déclaré.

L’idée semble venir à Savannah, où Rodgers-Hubbard s’apprête à ouvrir un magasin régulier après un peu plus d’un an d’activité. En plus de l’usine de remplissage, il espère organiser des ateliers sur d’autres pratiques durables, comme le compostage ou la réparation de vêtements, au lieu de les jeter.

“Mon objectif est de rendre la durabilité facile et accessible aux gens”, a-t-il déclaré.

C’est en partie ce qui a amené une nouvelle cliente, Samantha Keough, à un récent pop-up LiteFoot : elle cherchait une entreprise locale pour éviter de commander en ligne.

“L’importation de produits d’ailleurs a un impact si important sur le carbone”, a-t-il déclaré. “Si je peux l’obtenir ici et le trouver au marché des agriculteurs ou auprès de l’entreprise locale qui le fabrique, ce sera beaucoup plus facile pour l’environnement.”

Comme Rodgers-Hubbard, il essaie de réduire son empreinte carbone – et il espère que ses actions affecteront les autres autour de lui.

“J’ai l’espoir et le rêve d’avoir moi-même des enfants et je veux qu’ils aient un environnement plus sain”, a déclaré Keough. “Et si je peux avoir un petit impact et que tous ceux que je connais ont un petit impact, cela peut avoir un impact plus important.”

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