La police électorale de Floride enquête sur de très rares cas de fraude électorale

Pendant des décennies, l’État de Floride a eu la réputation d’avoir les procédures de vote et les fiascos les plus importants du pays le jour des élections. Après tout, c’était un État dont le recomptage chaotique a traîné l’élection présidentielle pendant cinq semaines en 2000, perdant près de 60 000 billets en 2004, puis détruisant les billets physiques du comté en 2016 puis en 2018. en quelque sorte conduit à un autre tour un recomptage national douloureusement lent.

Cependant, au moment de l’élection présidentielle de 2020, la Floride semblait avoir résolu ses lacunes. Les avancées bilatérales dans la réforme électorale législative de la Floride au cours des deux dernières décennies ont renversé une grande partie du chaos en élargissant les possibilités de vote et en normalisant l’équipement dans tout l’État. Plus de 11 millions d’électeurs de Floride – environ 77% des inscrits – ont voté en 2020, avec des millions de votes anticipés ou par courrier. l’État fusionnait doucement et rapidement dans les voix que d’autres regardaient avec envie. Le gouverneur Ron DeSantis (à droite) s’est publiquement vanté du succès de la compilation de l’État – “Je pense que la façon de procéder de la Floride a été une source de confiance. Je pense que c’est ainsi que les élections devraient se dérouler », avait-il déclaré à l’époque, c’est pourquoi il a envoyé la semaine dernière des experts et des militants du vote et de la sécurité électorale pour signer un projet de loi visant à créer une police électorale pour lutter contre les crimes et irrégularités électoraux présumés.

Peut-être au cœur de la législation se trouve une force de police – l’une des premières au pays – à mener une enquête sur la fraude électorale et 10 policiers pour enquêter sur les crimes électoraux qui ont coûté 3,7 millions de dollars aux contribuables. Il est situé dans le nouveau Bureau des crimes électoraux et de la sécurité du Département d’État de Floride. La Floride n’a jamais eu de bureau dédié à l’application des lois électorales ; les enquêtes étaient auparavant gérées par le secrétaire d’État de Floride, le procureur général et le département de l’application de la loi.

La législation est étrange – mais pas tout à fait inattendue – pour l’État et le gouverneur qui ont loué la sécurité et la crédibilité des élections en Floride. Bien que DeSantis ait déclaré dans un communiqué la semaine dernière que la nouvelle loi était nécessaire pour “faire plus pour assurer la sécurité de nos élections” et que “les mauvais acteurs seront tenus responsables”, lui et d’autres républicains affirment que des enquêtes répétées sur les électeurs et la fraude électorale montrent . que la fraude est rare. Une enquête du New York Times, dans laquelle des journalistes ont appelé des responsables électoraux dans chaque État, n’a trouvé aucune preuve de fraude électorale importante. Une analyse par une autre Associated Press a trouvé moins de 475 allégations possibles de fraude sur les 25,5 millions de votes exprimés dans les six champs de bataille. Le ministre des Affaires étrangères de Floride a déclaré avoir reçu 262 plaintes pour fraude en 2020. 75 d’entre eux ont fait référence aux forces de l’ordre. Les propres responsables de la sécurité intérieure de l’administration Trump ont déclaré que 2020 serait l’élection la plus sûre de l’histoire américaine.

Les gens font la queue à Palm Beach, en Floride, en novembre 2020. L’élection de 2020 a été l’une des élections les plus fluides dans un État qui connaît un recomptage chaotique et d’autres bizarreries.
Joe Raedle / Getty Images

La législation a rapidement traversé les deux chambres de la législature de Floride en mars et contient un certain nombre de dispositions qui inquiètent les experts en matière de vote et d’élections. Une nouvelle loi a été introduite dans le cadre des lois électorales de Floride de 2021, que les experts ont appelées Comprehensive Voter Repression Act, car elle étendait les restrictions sur l’inscription des électeurs par des tiers, le vote par correspondance, le casting et des activités telles que la distribution de nourriture et d’eau aux électeurs. Des amendes supplémentaires seront également imposées à ceux qui collectent et soumettent plus de deux bulletins de vote, imposent davantage de restrictions sur le vote par scrutin et par correspondance et autorisent, entre autres, un plus grand nettoyage des listes électorales.

La nouvelle loi ajoute au paysage national, avec 19 États ayant adopté 34 lois électorales restrictives l’année dernière. Bien qu’un juge fédéral ait récemment abrogé une partie de la loi de Floride de 2021, connue sous le nom de SB 90 (un appel devant un tribunal de district), au motif qu’elle “s’applique au droit de vote” et est conforme à l’histoire “grotesque” de discrimination raciale de la Floride, ” des experts électoraux ont déclaré à Vox que bien qu’ils n’aient été signés que la semaine dernière, le nouveau SB 524 a déjà dérouté les électeurs au sujet des nouvelles règles et créé la peur parmi les responsables électoraux locaux qui veulent éviter les sanctions.

“Le SB 90 a déjà rendu le vote plus difficile”, a déclaré Michelle Kanter Cohen, directrice des politiques et conseillère principale au Fair Elections Center, une organisation qui organise le vote et la réforme électorale. Par exemple, il criminalise une personne qui rend le bulletin de vote d’un voisin, même si ces voisins ne peuvent pas quitter la maison ou sont malades, en l’appelant “collecte des votes”. La nouvelle loi a durci la peine.

“Ce projet de loi double l’intimidation des électeurs et les obstacles au vote, déplaçant la Floride dans la mauvaise direction”, a déclaré Kanter Cohen. “Après les élections de 2020, qui ont été généralement considérées comme un succès, l’État devrait prendre des mesures pour accroître l’accès au scrutin pour les résidents de Floride.”

D’autres voient les nouvelles lois et l’engagement inébranlable de DeSantis envers le Parti républicain comme un potentiel de propagation et d’inspiration d’autres législateurs d’État.

“La Floride est l’un des rares États à mettre en place une police électorale, mais je crains que davantage d’États ne s’engagent dans cette voie”, a déclaré Daniel Griffith, directeur principal de la politique américaine à l’organisation impartiale Secure Democracy. les élections et l’accès des électeurs. “Je veux voir ce que font les législatures en 2023 parce que je soupçonne qu’il y a une tentation de faire plus avant [2024 presidential] élections. Et je suis très inquiet de ce à quoi cela ressemblera plus.

Ce que la nouvelle loi électorale de Floride pourrait réellement faire

DeSantis et d’autres partisans de la nouvelle loi ont fait valoir qu’elle soutenait la sécurité électorale, mais les experts préviennent qu’elle pourrait intimider et décourager les électeurs, les responsables électoraux et les organisations tierces d’aider les électeurs à naviguer dans l’élection. En plus de la législation de l’année dernière, diverses dispositions de la loi créent un réseau déroutant de barrages routiers.

La préoccupation des experts en intégrité électorale est que DeSantis et son équipe n’ont pas identifié ou identifié les crimes et irrégularités électoraux sur lesquels ils enquêtent. Le terme “irrégularité électorale” utilisé dans la loi de près de 50 pages est vague, indéfini et semble donner aux nouvelles forces de police et aux enquêteurs une grande marge de manœuvre en termes d’enquête, a déclaré Kanter Cohen. En outre, la législation ne prévoit pas de mécanisme permettant à l’État de donner suite aux plaintes potentiellement frivoles et politiquement motivées.

“Chaque fois qu’il y a un problème non spécifié, vous vous inquiétez de la façon dont ils utilisent leurs ressources”, a déclaré Griffith. “Il y a des inquiétudes évidentes concernant le harcèlement ou l’intimidation par les forces de l’ordre, de sorte que certains électeurs pourraient être découragés.”

La police électorale remonte également à une époque où les États-Unis comptaient ouvertement sur la police pour dissuader les Noirs et d’autres groupes marginalisés de participer aux élections.

“Si vous dites à ces fonctionnaires que c’est leur travail, ils commenceront à chercher du travail et à rechercher ces violations. C’est effrayant, compte tenu de l’histoire du Sud, où les forces de l’ordre sont utilisées pour tuer, menacer et empêcher les gens de voter “, a déclaré Cecile Scoon, avocate des droits civiques et présidente de la Florida Women’s Electoral League. et SB 524 au tribunal. “Et surtout pour les électeurs plus âgés, c’est un retour très malvenu à Jim Crow tout autour.”

Bien qu’une grande attention ait été accordée à la vision de la Floride d’une force de police électorale, ce n’est pas le premier État à établir une autorité électorale. Le procureur général du Texas a créé l’unité d’intégrité électorale en 2021 et a dépensé 2,2 millions de dollars pour clore seulement trois affaires. La nouvelle loi géorgienne sur la restructuration électorale donne également au Bureau d’enquête de l’État le droit d’enquêter sur les irrégularités électorales.

Ensuite, la loi alourdit les peines pour des actes tels que les soi-disant La “collecte de bulletins de vote” – une personne ou une organisation qui collecte et présente plusieurs bulletins de vote – d’un délit au premier degré à une infraction au troisième degré, est passible d’une peine d’emprisonnement pouvant aller jusqu’à cinq ans, d’une amende de 5 000 dollars et jusqu’à cinq ans ans de probation. À cet égard, la législation augmente le plafond des amendes pour les groupes d’enregistrement tiers – les organisations sociales qui aident les gens à voter – de 1 000 $ à 50 000 $. Un groupe peut faire face à cette sanction s’il modifie la demande d’inscription d’une personne pour voter à l’insu de cette personne ou sans son consentement.

Cela pourrait causer des problèmes aux anciens incarcérés qui viennent de recouvrer leur droit de vote, aux jeunes, aux électeurs de couleur et aux personnes ayant besoin d’une assistance linguistique, car les données montrent que ces groupes dépendent de manière disproportionnée de l’inscription sur les listes électorales. Les lois qui interdisent aux connaissances de rendre les bulletins de vote au nom d’autrui peuvent rendre illégal le vote des électeurs handicapés.

“Quant aux églises et aux petites organisations, elles se refroidissent”, a déclaré Scoon. “Je les ai entendus dire qu’en raison de l’augmentation des peines et des forces de police, ils ont peur d’être simplement poursuivis. Cela signifie qu’il y aura des factures juridiques et une humiliation publique.

La loi rebaptise les urnes “points de collecte sécurisés des bulletins de vote” et confirme les mesures du SB 90 pour limiter le nombre d’urnes et leur disponibilité. Cela oblige également les observateurs électoraux à maintenir des listes électorales annuelles, ce qui, selon les experts, ouvre la porte à un faux nettoyage des électeurs. La loi oblige les superviseurs à utiliser les données pour tenter d’identifier les personnes qui ont déménagé ou qui ne peuvent pas voter, par exemple en raison d’un décès. Cependant, les données utilisées par les superviseurs pour prendre ces décisions ont toujours été inexactes. Par exemple, les responsables sont souvent confrontés à des problèmes pour essayer de vérifier la citoyenneté des personnes, parfois en nettoyant les électeurs qui sont des citoyens naturalisés, ont déclaré des experts à Vox. Selon la loi, le Florida Department of Road Safety and Motor Vehicles est tenu de fournir les noms des non-citoyens légalement à qui il a délivré un permis de conduire ou une carte d’identité sur une base mensuelle.

D’autres sections de la nouvelle loi comprennent une interdiction du financement privé de l’administration électorale, y compris les frais de justice, une interdiction du vote par classement et une ordonnance pour le Département d’État d’élaborer un plan d’ici le début de 2023 qui mettra les électeurs au travail. Les exigences d’identification pour les billets envoyés par la poste sont plus strictes.

À quoi pourrait ressembler l’avenir du vote

La manière dont la nouvelle loi de Floride affectera les électeurs de l’État dépendra d’abord de ce qui arrivera au SB 90. Dans un verdict du 31 mars selon lequel certaines parties de la loi de 2021 étaient inconstitutionnelles et injustement ciblées par les électeurs noirs, les responsables de la Floride ont déclaré qu’ils avaient l’intention de faire appel de la décision du tribunal de district auprès de la Cour d’appel du 11e district conservateur des États-Unis, qui sera probablement annulée. là-bas ou à la Cour suprême. La loi sur la création de forces de police spéciales devrait également rester en grande partie en place, a déclaré Griffith, car elle est moins complète.

Partisan du gouverneur Ron DeSantis à la Conférence politique conservatrice (CPAC) à Orlando, en Floride, le 24 février.
Via Jabin Botsford / Washington PostGetty Images

Des experts ont déclaré à Vox que l’objectif ultime de DeSantis était de plaire au parti républicain, y compris l’ancien président Donald Trump, et de renforcer son CV à l’approche de l’élection présidentielle de 2024.

“Les personnes qui ont soutenu le projet de loi ont vraiment montré que ce qui les intéresse rend le vote encore plus difficile”, a déclaré Scoon. “D’autant plus qu’ils n’ont rien mis en avant pour suggérer qu’il y ait des problèmes électoraux dans l’Etat.”

Les militants et les experts du droit de vote et de l’équité électorale craignent que cela ne fasse qu’empirer avant de s’améliorer.

“Il est important de se rappeler que ces écrous et boulons affectent l’accès au scrutin”, a déclaré Kanter Cohen. “C’est pourquoi nous luttons contre ces problèmes criants ici, car ils affectent l’accès et la possibilité pour les gens de faire entendre leur voix.”

Leave a Comment