Grâce à de nouvelles découvertes, le nombre de fausses planètes a presque doublé

Les astronomes ont annoncé le 22 décembre 2021 qu’ils avaient trouvé quelque part entre 70 et 170 voyous, ou planètes flottant librement ; ou des planètes qui ne tournent pas autour de l’étoile en ce moment. Cette masse de planètes non connectées, chacune de la taille de Jupiter, se trouve dans la zone de la Voie lactée, connue sous le nom de Upper Scorpio OB Star Compound. Ces planètes flottantes nouvellement découvertes doublent presque le nombre total de planètes voyous déjà connues.

Revue à comité de lecture Astronomie naturelle a publié la découverte d’une planète frauduleuse le 22 décembre 2021.

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Localisation des planètes voyous

L’équipe d’astronomes a utilisé les observations et les données d’archives des télescopes du monde entier et de l’espace pour faire leurs découvertes. Ils ont projeté 80 000 images grand champ prises sur 20 ans. Núria Miret-Roig et Hervé Bouy de l’Université de Bordeaux, en France, ont compté toutes les étoiles, les naines brunes et, dans la région du Haut-Scorpion, plus de quatre planètes trompeuses plus grandes que Jupiter.

Cette région du ciel, l’association Upper Scorpius OB, est à 420 années-lumière de la Terre. Les astronomes amateurs connaissent peut-être cette région du ciel, car elle contient les objets préférés des astrophotographes, notamment la zone colorée autour de Rho Ophiuch et des nébuleuses sombres telles que Toruudu, Barnard 68 et Coalsack.

Voir plus grand. | Vue d’artiste d’une planète flottante ou fausse. En utilisant des observations et des données d’archives du monde entier et grâce à des télescopes en orbite, les astronomes ont découvert au moins 70 nouvelles planètes flottant librement dans la zone proche de la Voie lactée, connue sous le nom de Upper Scorpio OB, des planètes qui voyagent dans l’espace sans mère. étoile. combinaison de lettres. Image via NOIRLab / NSF / AURA / J. da Silva.

Une nouvelle méthode pour détecter les planètes voyous

Dans le passé, les astronomes ont découvert des planètes flottantes à l’aide de microlentilles. En utilisant cette méthode, les astronomes assistent à un bref alignement aléatoire entre la planète voyou et l’étoile d’arrière-plan. L’inconvénient est que les scientifiques ne peuvent pas suivre ces événements ponctuels de microlentilles.

Dans une nouvelle étude, des scientifiques ont recherché des planètes contrefaites qui étaient encore jeunes quelques millions d’années après leur création. Normalement, une planète qui n’est pas proche de son étoile mère ne serait pas visible pour les astronomes sans cette source de lumière. Mais ces jeunes planètes sont encore assez chaudes pour briller. Miret-Roig et son équipe ont donc utilisé des caméras en direct avec de grandes caméras pour rechercher des images en direct. Ils ont mesuré des points lumineux dans les longueurs d’onde optique et proche infrarouge de la région supérieure du Scorpion et ont combiné les mesures avec le mouvement détecté. Miret-Roig a dit :

Nous avons mesuré les minuscules mouvements, les couleurs et la luminosité de dizaines de millions de sources sur une grande partie du ciel. Ces mesures nous ont permis d’identifier en toute sécurité les objets les plus faibles de la zone.

Les origines des planètes voyous

Les scientifiques se demandent également comment ces planètes voyous ont vu le jour. Ont-ils été émis par un système solaire comme le nôtre ? Ou provenaient-ils de l’effondrement d’un nuage de gaz trop petit pour former une étoile ? (Ce qui soulève également une question sans réponse : si la planète trompeuse ne tournait pas autour de l’étoile ou ne tournait pas à l’origine autour de l’étoile, est-elle toujours une planète par définition ?)

Si l’origine des fausses planètes était due au départ du système stellaire, on peut penser qu’il peut y avoir de nombreuses planètes flottant librement sur Terre. Comme l’explique Miret-Roig :

Les planètes flottantes de la masse de Jupiter sont les plus difficiles à éjecter, ce qui signifie qu’il peut y avoir encore plus de planètes flottantes dans la galaxie.

Fond noir avec des points colorés épars, minuscule rouge en plein milieu.
Un petit point rouge vif marquant l’une des nouvelles planètes voyous se trouve au milieu de cette petite région du ciel vers la constellation du Scorpion supérieur. Se cachant loin des étoiles éclairantes, il serait généralement impossible de photographier des planètes flottant librement, mais peu de temps après leur émergence, elles émettent une faible lueur qui peut être détectée par les caméras sensibles de puissants télescopes. Image par NOIRLab / ESO / Miret-Roig et al.

Un nombre imprécis de planètes flottant librement

Sean Raymond, également de l’Université de Bordeaux et l’un des auteurs de l’article, a expliqué sur Twitter pourquoi le nombre de planètes varie de 70 à 170 :

Cet espace stellaire, la région du Haut Scorpion, a entre 3 et 10 millions d’années. Si la région de formation d’étoiles est plus jeune et plus proche de 3 millions d’années, les objets que les scientifiques ont identifiés sont plus susceptibles d’être de jeunes planètes chaudes. Si la région de formation d’étoiles est plus ancienne, les candidats seront également plus âgés et leur luminosité sera de plus grande taille que la jeunesse. Dans ce cas, certaines d’entre elles peuvent être des naines brunes (étoiles ratées).

Vue étoilée colorée de Rho Ophiuch parsemée de dizaines de cercles rouges.
Peut-être reconnaissez-vous la région colorée de Rho Ophiuchi sur cette photo ? Les cercles rouges en haut de cette image montrent les emplacements de 115 planètes flottantes potentielles. Ces planètes trompeuses sont de taille similaire à Jupiter. Le nombre exact de planètes flottant librement est de 70 à 170, selon l’âge de la zone d’étude. Dans cette image, un âge intermédiaire a été utilisé pour le nombre moyen de candidats planétaires. Image via NOIRLab / ESO / N. Risinger (skysurvey.org).

Les planètes voyous peuvent-elles avoir la vie ?

Quelles sont ces fausses planètes et seraient-elles adaptées à la vie ? Tout d’abord, ils peuvent être des mois. Comme Raymond l’a dit sur Twitter :

Certaines géantes gazeuses éjectées tiennent leurs mois ! Nous pouvons supposer que le réchauffement des marées peut maintenir une température pas trop froide à l’intérieur de ces mois.

Ce qui, bien sûr, semble plus propice à la vie. Qu’en est-il des planètes semblables à la Terre et de l’eau, ou de la vie telle que nous la connaissons ? Raymond a également gazouillé:

Les chercheurs espèrent répondre à certaines de leurs nombreuses questions dans les années à venir. À mesure que le nouvel observatoire Vera C. Rubin sera mis en ligne, ils trouveront probablement de nombreuses autres planètes flottantes.

Conclusion : les astronomes ont presque doublé le nombre de planètes voyous récemment découvertes à l’aide d’images d’archives de la région du Haut-Scorpion.

Source: Riche population de planètes flottant librement dans la communauté Upper Scorpio Young Star

Source (arXiv): Riche population de planètes flottant librement dans la communauté Upper Scorpio Young Star

Via NOIRLab

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