Aide incitative pour le projet Internet haute vitesse du comté d’Erie | Nouvelles locales

L’aide communautaire fédérale à l’amélioration des infrastructures publiques ne se limite pas aux routes, aux ponts et aux égouts.

L’argent est également essentiel au plan du comté d’Erie visant à étendre le service Internet haut débit à large bande à toutes les parties du comté.

Le gouverneur du comté d’Erie, Mark Poloncarz, a annoncé pour la première fois une initiative ErieNET de 20 millions de dollars au printemps 2019, dans l’espoir d’avoir un réseau d’accès ouvert complet prêt d’ici la fin de 2021. Cependant, Covid-19 a reporté la planification des activités et de la conception.

Le comté a enfin publié un projet de plan d’affaires pour un nouveau réseau de 29 millions de dollars qui construira des centaines de kilomètres de lignes de fibre optique d’aussi loin au nord que Newstead et Grand Island jusqu’au sud jusqu’à Collins et Concord.







Cette carte initiale montre comment le comté d’Erie acheminerait environ 400 miles de câble à fibre optique via ErieNET pour améliorer l’accès Internet haut débit des résidents. (Source : ECC Technologies)


Nouvelles de Buffalo


“Par rapport à la plupart des comtés, nous sommes très en avance sur nous”, a déclaré Benjamin Swanekamp, ​​directeur adjoint du budget, qui aide à coordonner ErieNET.

Alors que les communautés suburbaines les plus riches de la région disposent de réseaux de haute qualité avec des vitesses de téléchargement rapides, une grande partie de Buffalo et des campagnes du sud et de l’est ne le sont pas. Cette fracture numérique est devenue encore plus aiguë lorsque les écoles sont passées à l’enseignement à distance en 2020 en raison de Covid et ont découvert que de nombreux étudiants n’avaient pas d’accès Internet fiable pour suivre les cours.

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Selon un projet de plan d’affaires élaboré par ECC Technologies à Rochester, ErieNET offrirait :

• La route “backbone”, qui poserait environ 400 miles de câble reliant presque toutes les villes du comté d’Erie.

• 152 « ancrages », depuis les installations municipales et stations d’épuration jusqu’aux points d’accès pour les bibliothèques, les parcs d’activités et la sécurité publique. Les trois sites du centre-ville de Buffalo agiraient en tant que principaux centres de serveurs et d’équipements du réseau.

• Commercialisation auprès d’entreprises privées et de petits FAI qui loueraient le réseau et généreraient des revenus.

• 7,7 millions de dollars du Federal Incentive Fund pour maintenir ErieNET financièrement à flot pendant les cinq premières années, plus 29 millions de dollars pour la construction.

Compte tenu des problèmes de chaîne d’approvisionnement et de la bureaucratie impliqués dans le lancement d’ErieNET – car plusieurs kilomètres de fibre doivent être extraits des services publics existants – le réseau ne devrait pas être achevé avant 2025, bien que le réseau devrait être “essentiellement complet” et prêt à l’emploi. d’ici 2024, a déclaré Matt Crider, partenaire et vice-président d’ECC Technologies.


Une société publique créée pour apporter le haut débit à large bande à tout le comté d'Erie

L’objectif est un nouveau réseau qui pourrait harmoniser les conditions de développement économique en offrant des vitesses ultrarapides aux villes les plus pauvres et aux communes rurales qui souffrent actuellement d’une connexion clairement défavorisée.

Depuis la première introduction du concept ErieNET, il a été décrit par beaucoup comme progressiste, ambitieux et risqué.

Le plan ErieNET ferait du comté d’Erie l’une des plus grandes municipalités du pays à exploiter ce type de réseau, s’appuyant sur les FAI locaux pour se connecter aux foyers et revendre l’accès haut débit aux consommateurs. Les entreprises locales pourraient également passer un contrat avec le comté pour fournir une connexion directe par fibre optique à usage privé et professionnel.

Le projet de carte réseau comprend plus de 400 installations publiques dans un rayon d’un demi-mile du réseau dorsal ErieNET. ECC Technologies prévoit que 40 % d’entre eux seront connectés au réseau. Le plan d’affaires suppose que 4% des nouvelles entreprises privées dans un rayon d’un demi-mile des lignes ErieNET rejoindront le réseau du comté chaque année. Cela représente près de 2 000 entreprises privées potentielles.


Poloncarz veut combler la fracture numérique du comté avec un réseau haut débit de 20 millions de dollars

“Nous ne laissons personne dans le nouveau comté d’Erie”, a déclaré Mark Poloncarz, qui présente officiellement son initiative ErieNet lors d’un discours d’État du comté à Albright-Knox Artis mercredi.

L’objectif principal d’ErieNET est d’inciter les FAI privés à louer un réseau ouvert et à établir des connexions de service du dernier kilomètre dans les foyers.

Les principaux FAI locaux tels que Spectrum, Charter et Verizon n’ont pas exprimé leur intérêt à s’associer au comté d’Erie, mais des fournisseurs plus petits tels qu’Empire, Greenlight et Armstrong l’ont fait, ont déclaré des responsables. De nombreuses villes ont également signé des lettres d’intention pour rejoindre le réseau du comté.

La ville de Buffalo et l’Université de Buffalo ont exprimé leur intérêt à rejoindre ErieNET mais ne se sont pas encore engagées à participer. Crider a déclaré que la carte actuelle contient environ un quart de toutes les lignes ErieNET de la ville.

La première étape n’atteindrait pas toutes les villes du comté d’Erie.

Par exemple, la ville de Wales ne pourrait pas accéder à Internet ouvert dans le cadre du réseau d’origine.

Les responsables d’ErieNET ont déclaré que le Pays de Galles et d’autres communautés du comté d’Erie du Sud seraient probablement impliqués dans la deuxième phase du plan visant à étendre le réseau de fibre optique de 54 miles à mesure que le financement deviendrait disponible. Les responsables de la ville galloise n’ont pas encore signé de lettre d’intention pour participer à ErieNET, a déclaré Swanekamp.

Comme indiqué précédemment, d’autres municipalités ont investi massivement dans leurs réseaux fédérateurs à fibre optique dans le passé pour découvrir que les fournisseurs privés ne sont pas intéressés à couvrir le dernier kilomètre. Pas moins de 30 villes et comtés ont terminé leurs raccordements à domicile, ce qui pourrait coûter des millions si aucun soumissionnaire ne le faisait.


Des retraits importants ont été effectués sur le budget de 1,8 milliard de dollars du comté d'Erie

Le budget de 1,8 milliard de dollars maintiendra et augmentera les services du comté d’Erie, augmentera légèrement la perception de l’impôt foncier et maintiendra la situation financière globale du comté.

Cependant, le risque financier du comté d’Erie est réduit par l’afflux de fonds du plan de sauvetage américain, qui devrait limiter les coûts de construction des emprunts de la propre poche du comté à 2,7 millions de dollars.

Le plan d’affaires stipule également qu’ErieNET fonctionnera à perte pendant ses cinq premières années d’exploitation, car il couvrira les frais juridiques, administratifs, de maintenance et de marketing.

“Nous sommes convaincus que le modèle est durable”, a déclaré Crider. “Cela ne veut pas dire qu’il n’y a pas de risques. Chaque entreprise a un risque.”

ECC Technologies a connu du succès avec d’autres projets.

Il y a environ 12 ans, ECC Technologies a contribué au lancement du réseau Southern Tier, qui a initialement expédié environ 500 miles de fibre à travers les comtés de Chemung, Schuyler et Stueben, a déclaré Crider. Ce réseau est non seulement autosuffisant, mais s’est depuis étendu à huit comtés.

Swanekamp a déclaré que bien que le délai d’achèvement d’ErieNET soit plus long que prévu, la demande de communication de données à haut débit augmente, en particulier à mesure que la technologie ultra-large bande 5G entre dans le réseau.

“Au fil du temps, les besoins en données des gens continuent d’augmenter, d’augmenter, d’augmenter, d’augmenter, d’augmenter”, a-t-il déclaré. “Nous sommes dans l’économie de l’information.”

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