Suivre l’histoire des promenades à dos de chameau en Australie-Méridionale

Près de deux siècles après l’arrivée des chameaux du Moyen-Orient en Australie, Muzafar Ali, ancien réfugié hazari et photographe basé à Adélaïde, a parcouru le pays pour documenter leurs descendants et comprendre le “gros animal, la bête”.

Les chameaux sont des habitants du désert connus sous le nom de “navires” des terres arides en raison de leur capacité à transporter de lourdes charges (jusqu’à 600 kg). Ils sont incroyablement durables et économes en eau, collectant la graisse dans leurs bosses emblématiques pour les ajouter en cas de besoin.

Leur force physique est la raison pour laquelle les animaux – ainsi que 20 000 cyclistes afghans et indiens – ont été amenés en Australie entre 1860 et 1920 pour ouvrir la région artérielle poussiéreuse et impitoyable de l’Outback australien.

Lorsque Muzafar Ali est arrivé en Australie en tant que réfugié en 2015, il a été surpris d’apprendre un an plus tard que d’autres Afghans majoritairement musulmans s’étaient lancés dans ce voyage, traversant l’océan Indien plus de cent ans avant lui.

En tant qu’ancien photographe de l’ONU et militant, il a entrepris d’en savoir plus sur ces chameaux – le “gros animal, la bête” – qui se sont adaptés à leur nouvelle maison.

En documentant et en photographiant une diaspora de chameaux géographiquement déplacés dont les descendants vivent dans des centres régionaux tels que Broken Hill et Marree (alias Ghantown), il a appris, comme leurs collègues bossus dans le désert, qu’ils étaient durs.

Ils ont porté leur religion et leur culture avec eux au moins jusqu’à leur mort.
-Muzafar Ali

“Les chameaux qui sont venus en Australie étaient tous des hommes”, explique Muzafar CityMag avant de commencer Watandar, mon compatrioteune exposition de techniques mixtes qui sera présentée cette semaine à la Kerry Packer Civil Gallery de l’Université d’Australie du Sud.

“C’étaient tous des hommes parce qu’ils n’étaient pas autorisés à emmener leur femme ou les membres de leur famille avec eux. Ils ont marché pendant des semaines et étaient connus comme des gens très honnêtes et très travailleurs.

“Les gens qui sont venus en Australie avec leurs chameaux étaient personnellement des gens très forts. Ils ont porté leur religion et leur culture avec eux au moins jusqu’à leur mort.

L’exposition, qui se déroule du 2 mai au 3 juin, présente des photographies à grande échelle du patrimoine de la famille, des objets culturels et de la propre compréhension de Muzafar. Des images du voyage de Muzafar seront également transformées en un film qui devrait sortir cette année.

Muzafar explique que l’idée de l’exposition ne concerne pas l’histoire, mais “l’identité actuelle” des personnes qui sont attaquées par des chameaux dans leur sang.

Watanda Muzafar, qui est également l’épouse et le père de deux enfants, reflète les connaissances que le projet lui a offertes en tant qu’arrivée récente en Australie.

Selon lui, une partie de ce voyage consistait à se demander si les cultures de son pays natal avaient survécu dans la vie de ses enfants ou s’étaient dissipées au cours du processus d’assimilation.

Selon Muzafar, tous les descendants des chameaux avec lesquels il parlait avaient perdu leur langue d’origine, mais la plupart des maisons avaient des sanctuaires dédiés aux chameaux.

“Ils ont des photos de leurs grands-parents avec des chameaux et [photo] albums qu’ils ont de ces expéditions ou voyages ou de leurs souvenirs, ils ont donc un lien très fort avec ça », explique Muzafar.

“Il y avait toutes sortes de communautés différentes et leurs descendants, dont aucun ne pouvait rien dire à leur sujet. [Hazari, Farsi, Arabic or Pashto] langues. Donc, à l’époque où ces chameaux sont arrivés, il n’y avait pas de politique… pour qu’ils aient la liberté de pratiquer les traditions et de les transmettre ensuite aux descendants de leurs enfants.

“Ils ont perdu.”

Muzafar Ali avec un descendant de chameau

Cependant, certaines traditions ont été préservées. La plupart des personnes que Muzafar a rencontrées ont une compréhension rudimentaire de leur langue maternelle ancestrale et sont capables de dire de petites phrases telles que “salam alaikum”, une salutation arabe utilisée par les musulmans du monde entier.

Certains préparent également du curry, qui, selon Muzafar, est un plat symbolique en Afghanistan pour la charité ou la réception. En plus de savoir quand manger ces repas, ils connaissent les pratiques culturales appropriées pour l’abattage des animaux et la collecte des ingrédients.

“Ils savent comment leurs ancêtres ont tué un poulet ou un mouton, par exemple”, explique Muzafar. “[So] ils lisent lentement ces vers sous leur bouche. Certains d’entre eux connaissaient ces rituels, les choses traditionnelles qui [their] les ancêtres sont apparus.”

Tout au long de son enquête, Muzafar est également tombé sur de dures vérités. Cela comprenait la découverte d’objets de ségrégation et de racisme dans lesquels les colonisateurs traitaient les migrants du Moyen-Orient avec les Australiens indigènes comme des citoyens de seconde classe.

“Les lignes de faille que j’ai observées à Marees étaient la ligne de chemin de fer qui divisait les Australiens et les Aborigènes et la communauté des chameaux afghans”, a déclaré Muzafar.

“C’est une grande partie de cette émission – les politiques que nous avons parcourues de loin depuis ces jours-ci jusqu’à l’Australie dans laquelle nous vivons en ce moment.”

Malgré le fait que les chameaux ont été déclarés nuisibles et “sauvages” dans certaines juridictions, comme l’Australie-Occidentale, Muzafar pense que les animaux et les cavaliers qui les ont apprivoisés sont une partie importante de l’histoire coloniale de l’Australie. Bien que les chameaux aient disparu depuis longtemps, leurs histoires demeurent.

“Mon ambition est de raconter les histoires des chameaux afghans, même s’ils ne sont pas vivants”, explique Muzafar.

“Juste pour réexaminer leur vie à travers leurs enfants et petits-enfants pour voir ce que je peux en tirer.”

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