Réduire les plastiques contribuera à sauver la planète. Voici comment

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8 millions de tonnes de plastique finissent chaque année dans les océans.

8 millions de tonnes de plastique finissent chaque année dans les océans.

PA

Dans le film de 1967 The Graduate, Dustin Hoffman obtient son diplôme en tant que personnage, puis lors d’une fête, un ami de la famille le prend à part et lui donne un conseil : “Un mot – plastique”, fait rire le public. Avec le recul, cependant, d’un point de vue financier, le conseil était juste, car un produit apparemment intemporel a balayé tous les aspects de la vie américaine. Qu’est-ce qui pourrait mal se passer?

Malheureusement, comme toutes les inventions marquantes, comme Internet, il y a un inconvénient. Le plastique pénètre nos vies partout où nous regardons, et trop souvent, il se présente sous la forme d’articles jetables – le couvercle en plastique de notre café, les emballages en plastique, etc. En effet, de grandes entreprises de plasturgie ont pu le proposer aux producteurs. Parce que le matériau est si bon marché, il semble à la fois rationnel et pratique pour eux d’utiliser lors de l’emballage des produits.

L’aspect insidieux des plastiques est que le cycle de vie d’un produit est souvent caché au public. “Le plastique est considéré comme un produit qui sort de nulle part et ne va nulle part”, a déclaré Steven Feit, avocat au Center for International and Environmental Law. “Il apparaîtra sur votre étagère, et tant que vous le mettrez à la poubelle, il sera pris en charge d’une manière ou d’une autre.”

En 2018, cependant, seulement 9 % environ du plastique éliminé aux États-Unis ont été recyclés, tandis que 75 % sont allés à la décharge et 16 % ont été incinérés. Nous traitons plus de 300 millions de tonnes de plastique chaque année, dont la plupart sont jetés. Le plastique rejeté dans l’océan se décompose en morceaux irréversibles de microparticules.

Il est difficile d’imaginer que tant de plastique a été jeté dans les océans qu’il existe maintenant des îles de plastique flottantes visibles depuis l’espace.

Il est également consternant que 70 % des poissons pêchés dans l’Atlantique Nord consomment de petites particules de plastique microscopiques incrustées dans leur chair. Aujourd’hui, la personne moyenne qui mange des fruits de mer consomme 11 000 particules de plastique par an, et d’ici la fin du siècle, ce sera 70 fois plus élevé. Et dans seulement 30 ans, les scientifiques prédisent qu’il y aura plus de plastique dans les océans que de poissons. Et parce que la production de plastique provient de combustibles fossiles, elle contribue de manière significative à la crise climatique.

Les actions individuelles sont importantes, mais nous ne pouvons pas nous débarrasser de ce problème. Une action collective est nécessaire pour amorcer une véritable transformation.

Le Sierra Club et d’autres organisations environnementales ont été le moteur de l’interdiction des sacs en plastique, de la paille et d’autres produits jetables dans de nombreux États, villes et comtés. Le plan comprend des restrictions sur la production de plastique, des restrictions sur les produits en plastique jetables et la responsabilité des fabricants de plastique tels que Coca-Cola Company, PepsiCo, Nestlé, Danone et Mondelez International, et leurs partenaires de la chaîne d’approvisionnement, pour les déchets et la pollution. et des dommages aux communautés.

Le gouvernement fédéral est l’un des plus gros acheteurs de biens de consommation en Amérique. Le président a le droit d’ordonner immédiatement que le gouvernement fédéral n’achète plus de produits en plastique jetables. L’impact immédiat réduirait la demande et obligerait les producteurs et les entreprises de biens de consommation à développer des alternatives respectueuses de l’environnement.

Une autre piste d’action prospective consisterait à taxer le “plastique brut”, un nouveau matériau fabriqué à partir de pétrole et non à partir d’éléments recyclés. Le groupe démocrate de la Chambre propose d’introduire une taxe sur les plastiques de première utilisation des produits jetables et d’investir les recettes pour protéger les océans.

J’encourage tous ceux qui sont concernés par ce problème à contacter les représentants de leur pays et à encourager le report de la loi de 2021 sur l’élimination de la pollution plastique pour aider à arrêter la production de plastiques jetables et obliger les fabricants à créer des produits d’emballage qui ne détruisent pas la planète.

Kent Mitchell de Riverbank est le président politique du groupe Yokuts au Stanislaus County Sierra Club.

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