Quel lait végétal est le meilleur pour la planète (et pour vous) ?

Ventes de produits laitiers qui étaient autrefois un aliment de base aux États-Unis refusé dans les dernières années. Bien que la demande d’alternatives au lait végétal soit susceptible de jouer un rôle, elle n’est pas le principal moteur de la tendance à la baisse. Selon un 2020 Journal d’économie agricole et appliquée Étudela baisse des ventes de produits laitiers dépasse toujours la croissance des ventes de lait végétal.

Les consommateurs décident interrupteur des alternatives au lait pour réduire la consommation de produits animaux et minimiser leur impact environnemental, selon une étude de 2017. Bien que le lait soit généralement considéré comme gourmand en ressources, il existe une alternative végétale qui depuis céréales, légumineuses, légumes, graines et noix – ils ont aussi un impact sur l’environnement.

Si vous recherchez les alternatives de lait à base de plantes les plus durables vers lesquelles passer, voici quelques faits à prendre en compte :

Impact environnemental des produits laitiers

L’empreinte carbone d’un kilogramme de lait produit aux États-Unis en 2007 ne représente que 37 % du lait produit en 1944. enquête 2009 Publié dans Journal des sciences animales. Cela est dû au fait que les pratiques laitières modernes sont beaucoup plus efficaces et durables, utilisant 90 % de terres en moins, 77 % d’aliments en moins et 65 % d’eau en moins pour produire un milliard de kilogrammes de lait.

Bien que la production laitière se soit développée au fil des ans, tout en réduisant l’utilisation des ressources et l’empreinte carbone, l’impact environnemental global de l’industrie est important. vaches laitières fermentation entérale et de fumier, ainsi que la production d’aliments pour le bétail, rayonner gaz à effet de serre (GES). Le secteur laitier est actuellement responsable environ 2 pour cent émissions nationales de gaz à effet de serre.

“Les vaches laitières consomment beaucoup d’aliments pour produire du lait, et la production de ces aliments nécessite des intrants agricoles et des besoins en terres importants”, explique Gregory A. Keoleian, directeur du Center for Sustainable Systems de l’Université du Michigan. “Les émissions de gaz à effet de serre provenant de la production laitière proviennent de la production d’aliments pour animaux, du matériel agricole, de la fermentation entérique – du méthane des vaches – de la manipulation du fumier, de la transformation du lait, du transport, de l’emballage et de la congélation.”

Aussi la production d’aliments pour animaux et la transformation du lait demande beaucoup d’eau. Etats-Unis environ 144 gallons d’eau utilisé pour faire seulement un gallon de lait. Plus de 93 % de cette eau sert à l’élevage d’aliments pour le bétail. Vaches laitières Excusez-moi la qualité de l’eau et de l’air en polluant le fumier avec de l’azote et du phosphore et l’air avec de l’ammoniac provenant de leur urine.

Sélection d’alternatives au lait végétal

En partie à cause de l’impact environnemental des produits laitiers, une nombre croissant les consommateurs choisissent plutôt des alternatives végétales. Plus largement, les aliments végétaux ont un impact environnemental réduit comme produits laitiers, car les vaches doivent transformer de grandes quantités de céréales et d’autres substances végétales pour produire du lait, tandis que la conversion directe de la matière végétale en substituts laitiers est plus efficace, explique Keoleian.

Les gens choisissent souvent du lait d’amande, d’avoine, de soja et de riz. Cependant, l’empreinte carbone des différentes variétés de lait végétal est très différente et les consommateurs soucieux de l’environnement recherchent la sélection de lait la plus durable.

“Toute la production agroalimentaire a des impacts environnementaux – certains sont plus petits, d’autres plus grands et dépendent de la façon dont les ressources sont affectées ou utilisées”, explique Timothy Griffin, chef du Département de l’agriculture, de l’alimentation et de l’environnement à la Friedman School of Nutrition. et la politique à l’Université Tufts. “Comme pour les autres aliments d’origine animale, les effets par unité – comme un gallon de lait ou une boîte de yaourt – sont plus importants que ceux des plantes, mais pas de manière uniforme entre les différents effets.”

Le lait de riz, par exemple, nécessite le moins de terres des quatre, mais entraîne les émissions de gaz à effet de serre les plus élevées. Dans le même temps, le lait d’amande émet le moins de gaz à effet de serre mais consomme le plus d’eau. L’avoine et le lait de soja se situent tous les deux au milieu : l’avoine utilise le plus de terres, mais est le deuxième émetteur de gaz à effet de serre et d’eau. Cependant, le soja utilise le moins d’eau et la deuxième plus grande surface, tout en émettant la deuxième plus grande quantité de gaz à effet de serre.

“En ce qui concerne les alternatives végétales, il n’y a pas de choix de” meilleur dans toutes les catégories “, qui s’applique à presque tout ce qui concerne l’alimentation et l’agriculture”, explique Griffin. “Il n’y a pas non plus beaucoup de données pour nous permettre de comparer directement la liste croissante d’alternatives… La conclusion générale est que l’effet est moindre que dans le lait d’un troupeau laitier, parfois un peu et parfois beaucoup.”

Mais dans l’ensemble, la production laitière est environ trois fois plus susceptible d’émettre des gaz à effet de serre et nécessite environ neuf fois plus de terres que les alternatives végétales. L’année 2018 Science Étude trouvé.

Minimiser l’empreinte carbone

Cependant, étant donné que le lait végétal dans son ensemble est plus respectueux de l’environnement que le lait de vache, on peut affirmer que la préférence pour le lait alternatif n’est pas pertinente tant qu’il n’est pas fabriqué à partir de produits laitiers. Cependant, les acheteurs tiennent compte d’autres facteurs, notamment la valeur nutritionnelle. Les restrictions alimentaires varient d’une personne à l’autre, et éviter le lait peut ne pas être si facile pour certains.

Et chaque lait a ses avantages et ses inconvénients. Contrairement au lait, au lait d’amande et au lait de riz très peu de protéines. Lait Le lait contient également beaucoup de calcium et de vitamine D, que l’on ne retrouve pas dans les produits laitiers végétaux s’ils ne sont pas enrichis. Dans le même temps, le lait de pois et le lait de soja sont riches en protéines, mais le premier n’est pas largement disponible et le second est plus riche en matières grasses. Le lait d’avoine peut être un bon choix pour les consommateurs car il contient des fibres, du fer et des quantités modérées de protéines. Cette option a suscité un débatpourtant.

“La nourriture diffère des autres biens de consommation en ce qu’elle a un rôle culturel profond, de sorte que les choix alimentaires ont de nombreuses influences”, explique Griffin. “Bien que les règles de décision puissent être plus simples si elles ressemblent à un interrupteur d’éclairage – qu’il soit intérieur ou extérieur, qu’il soit laitier ou non – j’ai tendance à penser que le gradateur est une meilleure analogie. Vous pouvez modérer vos choix en fonction de plusieurs facteurs et ceux-ci les facteurs varient [one] d’une personne à l’autre.”

Au lieu (ou en plus) d’éviter les produits laitiers, les consommateurs peuvent réduire leur empreinte carbone par d’autres moyens.

“Le meilleur moyen de réduire l’impact de l’alimentation est de limiter la consommation de viande, qui représente plus de 50 % des émissions de gaz à effet de serre, et le bœuf en particulier est celui qui consomme le plus de carbone et d’eau”, explique Keoleian. Il recommande également que des mesures soient prises pour réduire le gaspillage alimentaire, d’autant plus que environ 30 pour cent les déchets finissent dans l’approvisionnement alimentaire du pays. En fin de compte, il existe de nombreuses possibilités de réduire l’impact environnemental. Tout d’abord, vous pouvez remplacer votre ancien réfrigérateur par un nouveau et plus efficace minimiser son empreinte carbone encore plus loin, ajoute-t-il.

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