Les districts scolaires en croissance de Californie se sentent déficients

En conclusion

L’année scolaire dernière, les zones de culture n’étaient pas financées pour tous ces élèves. Leurs dirigeants disent qu’ils ont été blessés par les efforts visant à protéger la plupart des régions de l’État où le nombre d’inscrits est en baisse.


Alors que la grande majorité des districts scolaires de Californie ont perdu la plupart de leurs élèves au cours de la dernière décennie, des centaines de districts – pour la plupart petits et ruraux – se sont développés, dépassant le pic de la pandémie pour les étudiants.

La plupart des districts accueilleraient favorablement une augmentation du nombre d’admissions et l’augmentation habituelle du financement public par élève. Cependant, ces zones de culture ont été modifiées lorsque l’État a mis en œuvre des politiques générales COVID-19 qui protégeaient les zones qui avaient perdu leur enregistrement pendant la pandémie.

“La décision de garder les districts inoffensifs en raison d’une réduction du nombre d’inscrits est venue d’une solution bien planifiée”, a déclaré Peter Birdsall, président du lobbying Education Advocates. “Déjà à cette époque, des inquiétudes ont été exprimées quant à la croissance de certains quartiers. “Gardez-le inoffensif” leur a fait du mal.

Comme les écoles sont financées en fonction des élèves, les revenus du district diminuent à mesure que la participation diminue. Pour l’année scolaire 2020-2021, l’État a gelé le financement des districts scolaires aux niveaux pré-pandémiques. Ainsi, les districts où le nombre d’inscrits et de fréquentation ont fortement chuté pendant la pandémie ont maintenu leurs niveaux de financement. Cependant, ceux qui ont grandi ont reçu moins d’argent par élève.

Les défenseurs de l’éducation et l’association des petits académies représentant ces régions estiment que 169 académies, majoritairement petites et rurales, n’ont pas été financées l’année dernière.

«Je pense que beaucoup de gens regardent les statistiques et disent:« Où vont les enfants? “Mais cela ne s’applique pas à tous les districts scolaires.”

Et tandis que les circonscriptions modifiées exigent une distinction de la part du législateur, les principaux législateurs semblent divisés : certains disent que l’État a la responsabilité de rendre ces zones complètes, tandis que d’autres soutiennent que les circonscriptions devraient oublier le passé et attendre l’inédit. le financement ira à toutes les écoles de Californie l’année prochaine.

Selon une analyse CalMatter, 189 des 940 districts scolaires de l’État ont augmenté entre 2019 et 2020 et entre 2020 et 21. Les inscriptions dans ces zones représentent environ 10% du nombre total d’écoles publiques de Californie.

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“Cela ne s’est jamais produit dans les finances de la Californie, où le district n’est pas payé pour servir l’élève”, a déclaré Tim Taylor, directeur exécutif de l’Association of Small School Districts. “Je sais avec certitude que si cela était arrivé à une grande partie de la ville, ils auraient été payés.”

À la fin de l’année scolaire 2019-2020, environ 900 étudiants étudiaient à Wheatland Union High. L’année scolaire suivante, il passe à 932 élèves, soit une augmentation de 4 %. Dans le même temps, au cours de la première année de la pandémie, le nombre d’inscriptions dans les écoles publiques a diminué de 3 % dans l’ensemble de l’État.

La croissance dans de nombreux petits quartiers reflète la disponibilité de logements abordables, ont déclaré Newman et d’autres administrateurs de district à travers l’État. Les habitants des zones urbaines côtières ont commencé à acheter des maisons plus à l’intérieur des terres lorsque les employeurs sont passés au télétravail pendant la pandémie.

Dans la province de San Bernardino, le district scolaire connecté de la vallée de Lucerne n’était pas destiné à croître au cours de l’année scolaire 2020-2021. Le surintendant Peter Livingston a déclaré qu’il avait soumis un budget au conseil scolaire de son comté qui exigeait une inscription stable. Il dit que s’il avait budgétisé l’augmentation, le comté ne l’aurait pas cru.

“Le comté aurait réduit notre budget”, a-t-il déclaré. “Ils auraient dit : ‘D’où viennent ces enfants ?’

Mais comme le nombre d’élèves dans le district, à l’exclusion des écoles à charte, a augmenté d’environ 40, le budget du district était proche de 460 000 dollars, a déclaré Livingston. Au cours de l’année normale, l’État ajuste généralement le financement pour les régions en croissance, mais comme le financement a été gelé aux niveaux d’avant la pandémie, Lucerne Valley Unified n’a jamais reçu l’argent. Le district, qui compte 840 élèves, a dû embaucher quatre enseignants supplémentaires et leur verser des salaires à partir des fonds de réserve.

Newman espère toujours obtenir les 385 000 $ que son district aurait dû recevoir l’an dernier.

“J’ai dû embaucher trois enseignants supplémentaires, et ces enseignants devaient être payés si je n’obtenais pas l’argent pour ces étudiants”, a déclaré Newman. “Dans les petits districts scolaires, c’est une quantité importante.”

Newman a déclaré qu’il devait arroser le fonds de réserve régional pour payer la main-d’œuvre supplémentaire. Au total, Newman estime que 169 districts, qui ont augmenté l’année scolaire dernière, doivent 76,7 millions de dollars – “une tache d’eau pour la Californie”, a-t-il déclaré.

“Tout ce que nous demandons, c’est de l’argent qui n’a pas été payé pendant cette anomalie.”

Shawn Tennenbaum, surintendant de la zone du lycée Hollister San Benito

Le district du lycée San Benito à Hollister, à environ 30 miles à l’est de la baie de Monterey, a inscrit 160 élèves au cours des années scolaires 2019-2020 et 2020-21. Cette année, il a augmenté de 142 étudiants. Depuis le début de la pandémie, le nombre d’inscrits a augmenté de près de 10 %.

Le surintendant Shawn Tennenbaum estime que le district aurait dû recevoir environ 1,2 million de dollars de plus en financement pour l’année scolaire 2020-2021.

“Nous avons besoin de chaque dollar que nous obtenons pour soutenir nos étudiants”, a-t-il déclaré. “Tout ce que nous demandons, c’est de l’argent qui n’a pas été payé pendant cette anomalie.”

Wheatland Union High a également continué de croître. Cette année scolaire, l’admission du district a augmenté de 14% à 1 066. La vallée de Lucerne a augmenté d’une centaine d’étudiants, soit environ 5 %.

C’est une mésaventure d’un an : l’État est revenu à la normale et a versé l’intégralité de la somme aux régions en croissance cette année, en fonction du nombre réel d’étudiants. Même si le financement des écoles atteint un autre niveau historique cette année, ces surintendants affirment toujours que leurs écoles sont toujours endettées pour la croissance de l’année dernière.

“Mon souci est que cela crée un précédent”, a déclaré Livingston. “Si nous ne finançons pas la croissance, nous ne soutiendrons pas les étudiants.”

Le membre de l’Assemblée d’État Kevin McCarty, un démocrate de Sacramento qui préside le sous-comité de financement de l’éducation de l’Assemblée, a déclaré que les districts ne devraient pas s’attendre à être remboursés pour toute augmentation de l’année scolaire précédente. Au lieu de cela, a-t-il dit, ils devraient se concentrer sur la “vue d’ensemble” d’un financement sans précédent pour les écoles publiques l’année prochaine.

Le Bureau de l’analyste législatif estime que le financement garanti pour l’éducation de la maternelle à la 12e année augmentera l’année prochaine de 3,5 %, soit environ 4 milliards de dollars, en raison de la récente croissance des revenus du gouvernement. McCarty a déclaré que les quartiers s’inquiétaient des petits dollars s’ils avaient beaucoup d’argent en route.

“Nous avons plus d’argent pour les écoles que dans l’histoire de la Californie”, a déclaré McCarty. “Si vous devez arroser votre réserve pendant un an, c’est un petit prix à payer.”

En savoir plus sur les législateurs mentionnés dans cette histoire

Assemblée d’État, 7e district (Sacramento)

Comment il a voté en 2019-2020

Libéral
conservateur

Démographie du district 7

Race / nationalité

Latin

29%

Blanc

41%

Asie

14%

Doit

dix%

Multijoueur

5%

Registre de vote

Dém

50%

GOP

20%

Pas de fête

24%

autre

6%

Paris de campagne

Asm. Kevin McCarty a pris au moins
1,3 million de dollars
depuis Travail
depuis son élection à la législature. Cela représente
42%
de sa contribution totale à la campagne.

Assemblée d’État, 70e district (Long Beach)

Comment il a voté en 2019-2020

Libéral
conservateur

Démographie de la région 70

Race / nationalité

Latin

40%

Blanc

33%

Asie

12%

Doit

dix%

Multijoueur

3%

Registre de vote

Dém

51%

GOP

19%

Pas de fête

24%

autre

8%

Paris de campagne

Asm. Patrick O’Donnell a pris au moins
1,7 million de dollars
depuis Travail
depuis son élection à la législature. Cela représente
43%
de sa contribution totale à la campagne.

Mais le membre de l’Assemblée Patrick O’Donnell, un démocrate de Long Beach qui préside la commission de l’éducation, a déclaré que les districts où les inscriptions ont augmenté l’année dernière “devraient être intégrés dans le budget de l’État”. Il a déclaré que la décision de financer les écoles de 2019 à 2020 avait été prise à la hâte pendant les premiers mois de la pandémie.

“Nous avons accordé plus d’attention à la baisse du nombre d’étudiants qu’aux quelques domaines où les inscriptions ont augmenté”, a déclaré O’Donnell. “Les régions où le nombre d’inscrits a augmenté méritent une place à la table.”

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