Le Népal et l’Inde ont besoin d’une politique de protection forte pour les oiseaux des terres agricoles

  • Une nouvelle étude montre que les terres agricoles du Népal sont un habitat important pour un quart des espèces d’oiseaux du pays.
  • Les chercheurs ont également constaté que différentes pratiques agricoles affectaient le nombre d’oiseaux des terres agricoles. Les champs de canne à sucre avaient la plus grande diversité d’espèces, tandis que les rizières avaient le plus grand nombre d’oiseaux seuls.
  • L’étude fournit une base pour suivre les oiseaux d’élevage et éclairer leurs politiques de conservation, étant donné qu’ils se trouvent officiellement en dehors des zones protégées.
  • Les résultats mettent également en évidence les différences entre les caractéristiques et les menaces des populations d’oiseaux des terres agricoles au Népal et en Inde voisine, et dans les pays où l’agriculture est plus industrialisée et mécanisée.

Lorsque l’ornithologue népalais Hem Bahadur Katwal a passé en revue la littérature disponible pour préparer sa thèse de doctorat, il est tombé sur un sujet qui était à peine étudié non seulement au Népal mais dans tout le sous-continent indien. “La plupart des recherches sur les oiseaux dans la région se sont concentrées sur les forêts et les aires protégées (AP)”, a déclaré Katwal. “Mais la recherche sur les oiseaux vivant dans des fermes humaines ne semble pas avoir reçu beaucoup d’attention dans le sous-continent.”

Les oiseaux des terres agricoles vivent et se développent sur les terres que les gens utilisent pour cultiver de la nourriture. Bien avant que les gens ne commencent à cultiver, les oiseaux vivaient déjà dans des environnements ouverts, comme les prairies. Au fur et à mesure que les gens modifiaient ces paysages, les oiseaux se sont adaptés, nichant dans les haies et se nourrissant d’insectes et de graines dans les fermes. Des lapins, sternes et cigognes aux moineaux, pigeons et perroquets, entre autres, les rôles écologiques dans la pollinisation, la lutte antiparasitaire et la dispersion des graines sont devenus importants.

Katwal a décidé de consacrer ses recherches doctorales et postdoctorales à l’étude des oiseaux vivant sur leur ferme et de leurs défis.

“Quand j’ai commencé mon travail sur le terrain, je ne savais pas à quoi m’attendre”, a-t-il déclaré. “Mais je pensais qu’une étude approfondie sur plusieurs années aiderait à servir de référence pour les recherches futures dans la région.”

La dernière étude de Katwali, menée en équipe et publiée dans une revue Agriculture, écosystèmes et environnementexamine l’impact de la diversité des cultures et des différences saisonnières sur les espèces d’oiseaux trouvées dans la corbeille à pain du Népal dans la région du Teraï.

Un pygargue à queue blanche et un ibis à tête noire peuvent être vus à côté d’un agriculteur utilisant un tracteur. Les oiseaux des terres agricoles vivent et se développent sur les terres que les gens utilisent pour cultiver de la nourriture. Photo de KS Gopi Sundar.

Diverses études dans les pays industrialisés ont montré que le nombre d’oiseaux d’élevage est en forte baisse en raison de la transition vers la mécanisation et de l’intensification de l’utilisation de l’agriculture et des produits agrochimiques. Au Royaume-Uni, les populations d’oiseaux des terres agricoles ont diminué de plus de moitié depuis 1970, avec une grande proportion d’accidents survenus dans les années 1980. Depuis 1980, le nombre total d’oiseaux des terres agricoles en Europe a diminué de 300 millions. Et au Canada et aux États-Unis, 74 % des espèces d’oiseaux des terres agricoles ont diminué entre 1966 et 2013.

Cependant, les terres arables des plaines du Ganget au Népal et en Inde sont différentes de celles de l’ouest industriel. La plupart des terres arables sont de quelques hectares ou moins, la mécanisation et l’intensification n’ont pas été largement utilisées et les agriculteurs suivent encore les pratiques agricoles traditionnelles.

“De même, les agriculteurs parviennent à mettre de côté des habitats petits mais importants tels que les zones humides, les prairies, les broussailles et les arbres”, a déclaré l’ornithologue indien KS Gopi Sundar, qui n’a pas participé à la récente étude. “De plus, nous n’avons pas de chasse à grande échelle, et cela aide vraiment à préserver la diversité des oiseaux.”

Sundar a noté que “de nombreuses espèces dont les Occidentaux pensent qu’elles sont en déclin en raison de l’agriculture se sont avérées avoir les plus grandes populations sur les terres agricoles. Par conséquent, nous ne pouvons pas généraliser les observations faites dans le monde industriel à la région”, a-t-il déclaré.

Compte tenu de la relation étroite entre les agriculteurs et les oiseaux d’élevage en Inde et au Népal, les menaces auxquelles ils sont confrontés ici sont différentes de celles des oiseaux dans le monde industriel, a déclaré Sundar. Grues Sarus (Antigone antigone), par exemple pour commencer à faire leurs premiers nids dès que les agriculteurs ont inondé leurs champs pour la première fois pour planter du riz. Les pluies de mousson viendront plus tard. Les grues vivent entièrement sur les terres agricoles, en dehors des zones protégées. De même, les pluies de mousson jouent un rôle important dans la dilution des produits agrochimiques utilisés par les agriculteurs de la région et aident à protéger les oiseaux que l’on ne voit pas en Europe ou en Amérique du Nord.

Petite cigogne adjudant à la ferme.  Photo de KS Gopi Sundar.
Petite cigogne adjudant à la ferme. Photo de KS Gopi Sundar.

En raison de la nature dispersée et limitée des études dans la plaine du Ganget, il n’y a pas de données de référence dans la région pour évaluer les tendances des populations d’espèces d’oiseaux d’élevage. Les défenseurs de l’environnement réclament depuis longtemps des recherches approfondies sur les oiseaux d’élevage de la région.

Katwal et ses collègues ont sélectionné des zones de recherche dans le Terais, au Népal, une partie des plaines inondables fertiles du Gange, qui coule de l’Himalaya dans le golfe du Bengale en Inde. “J’ai également choisi cette zone parce qu’elle présente des conditions similaires à celles des plaines au-delà des frontières de l’Inde et parce que les résultats de l’étude pourraient également bénéficier à la conservation de la nature là-bas”, a déclaré Katwal à Mongabayle.

Ils ont marqué 116 sentiers ou transects, dont 100 en terres arables, huit en forêts et huit en rivières, et ont visité la région à plusieurs reprises au cours d’un an et demi pour voir les oiseaux trouvés sur chaque transect. Les chercheurs ont recensé 133 espèces d’oiseaux dans les forêts et 131 dans les habitats fluviaux.

“La chose la plus surprenante est que 201 espèces d’oiseaux ont été trouvées dans les habitats des terres agricoles, soit environ un quart des espèces d’oiseaux enregistrées au Népal. Neuf espèces sont en danger au niveau mondial et 26 en danger au niveau national”, a déclaré Katwal.

Un troupeau de cigognes peintes se nourrissant d'une rizière.  Photo de KS Gopi Sundar.
Un troupeau de cigognes peintes se nourrissant d’une rizière. Photo de KS Gopi Sundar.

Sundar a déclaré que le nombre d’espèces de terres agricoles trouvées en Inde pourrait être encore plus élevé qu’au Népal, car les plaines indiennes couvrent une zone beaucoup plus vaste.

En plus d’enregistrer les espèces d’oiseaux observées, Katwal et ses collègues ont également évalué comment différentes pratiques agricoles affectent le nombre d’oiseaux par saison et le mélange de cultures dans les champs.

“Pendant l’hiver et les champs mixtes, nous avons enregistré plus d’espèces par rapport aux autres saisons et aux champs monoculturels”, a déclaré Katwal.

Ils ont également trouvé plus de terres agricoles dans des zones avec plus d’arbres, leur nombre diminuant à mesure que le nombre de maisons augmentait.

“Un autre résultat surprenant est que nous avons observé le plus d’espèces dans les champs de canne à sucre, le plus grand nombre d’oiseaux isolés ont été enregistrés dans les rizières”, a déclaré Katwal.

Sundar a déclaré qu’il pensait que l’étude de Katwali était importante car elle fournit un nouveau point de départ qui montre que les terres agricoles du Népal et de l’Inde sont assez différentes de celles de l’Occident, y compris les défis de la protection des oiseaux dans ces régions.

Selon Katwali, les défis pour les habitats d’oiseaux locaux sont l’infiltration de l’agriculture, l’urbanisation rapide et non planifiée et l’abandon des pratiques traditionnelles par les agriculteurs.

“En visitant les points d’observation, j’ai dû changer de chemin, car des maisons y ont été construites et de nouveaux fours à briques ont été construits, à partir desquels des briques peuvent être fabriquées pour construire des maisons”, a-t-il déclaré. Plus de maisons signifie également plus de lignes électriques pour fournir de l’électricité et donc plus de risques de blesser des oiseaux tels que des grues.

Cigogne à cou noir sur un chêne.  Photo de KS Gopi Sundar.
Cigogne à cou noir sur un chêne. Photo de KS Gopi Sundar.

Les écologistes disent qu’il n’y a pas de politique forte au Népal et en Inde pour protéger ces oiseaux vivant en dehors des zones protégées.

“La politique de protection des oiseaux de la région a favorisé de manière disproportionnée les aires protégées car elles étaient considérées comme les principaux habitats des espèces d’oiseaux en voie de disparition”, a déclaré Hem Sagar Baral, co-auteur de l’étude, ornithologue népalais.

Il a dit que l’étude a souligné le besoin urgent de prendre des mesures pour sauver les oiseaux de ferme, qui sont une partie importante des espèces d’oiseaux de la région.

“Nous devons agir rapidement pour protéger les terres agricoles de la région. C’est important non seulement pour la protection des oiseaux, mais aussi pour la promotion et la protection de notre culture agricole », a déclaré Baral.

Sundar a déclaré que même si la recherche pouvait se poursuivre, il était temps d’agir sur ce que la communauté scientifique savait déjà. “Les gouvernements doivent reconnaître que nos terres agricoles sont différentes et ont beaucoup d’animaux sauvages”, a-t-il déclaré. “Nous ne devons pas diluer la merveilleuse et ancienne relation durable qui existe entre les agriculteurs et les oiseaux.”

Katwal a déclaré qu’il prévoyait de continuer à visiter les sites d’observation pour plus d’informations. Selon lui, la meilleure façon de protéger ces oiseaux serait d’inciter les agriculteurs à recourir à la polyculture et à privilégier la culture de la canne à sucre. De plus, il est important d’aider les agriculteurs à connaître ces oiseaux et à comprendre leur importance.

“Nous devons apprendre aux écoliers que les oiseaux d’élevage sont aussi importants que les oiseaux des forêts et des zones protégées”, a déclaré Katwal.


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DEVIS:

Katuwal, HB, Rai, J., Tomlinson, K., Rimal, B., Sharma, HP, Baral, HS,. . . Quan, R.-C. (2022). La variabilité saisonnière et la diversité des cultures façonnent la composition des communautés d’oiseaux dans les paysages agricoles du Népal. Agriculture, écosystèmes et environnement, 333107973. doi : 10.1016 / j.agee.2022.107973


Cet article a été publié pour la première fois sur Mongabay.com.


Image de bannière: Radeau d’ibis brillant dans un champ inondé. En plus d’enregistrer les espèces d’oiseaux observées, Katwal et ses collègues ont également évalué comment différentes pratiques agricoles affectent le nombre d’oiseaux par saison et le mélange de cultures dans les champs. Photo de KS Gopi Sundar.

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