Le haut débit en direct prévoit d’étendre le service Internet à Litchfield | Affaires

Meeker Cooperative Light and Power a commencé à travailler sur une solution Internet pour ses membres ruraux il y a environ six ans et a finalement lancé son service haut débit en direct en 2019.

Cela a conduit à des connexions Internet si rapides et fiables que les résidents ruraux du comté de Meeker n’avaient auparavant entendu que des amis et des membres de leur famille dans leur ville.

Une fois qu’une grande partie de cette mission a été accomplie, la coopérative s’est maintenant fixé un autre objectif pour la connectivité – fournir un service haut débit de fibre jusqu’au domicile dans toute la ville de Litchfield.

Le haut débit en direct entre sur un marché quelque peu encombré où, en plus d’entreprises moins importantes telles que CenturyLink, il existe des fournisseurs plus importants tels que Nuvera et Mediacom. Cependant, la direction de Meeker Cooperative estime que son expérience du haut débit sans fil en milieu rural et de la fibre optique domestique directe en ville l’aidera à progresser dans la compétition, sans parler des encouragements reçus des résidents.

“Donc, depuis presque trois ans, nous nous concentrons (sur le ministère) et, ce faisant, nous entendons de plus en plus de gens dire:” Hé, j’ai des parents ou des amis qui sont maintenant dans le pays. Ils obtiennent un meilleur service que moi. Ils disent que c’est génial… (le produirez-vous un jour en ville? “”, a expliqué Tim Mergen, PDG et PDG de Meeker Cooperative.

Apporter une connexion haut débit viable à Litchfield était une exigence importante, a admis Mergen, demandant au conseil d’administration de la coopérative d’approuver cet investissement important. Il a refusé de donner un montant précis, mais la décision est raisonnable et a beaucoup de potentiel de paiement, a-t-il déclaré.

Après avoir entendu les habitants de Litchfield “tant de fois et ne voyant aucun enchérisseur faire quoi que ce soit dans cette ville”, a déclaré Mergen, “… nous avons pris ce tableau et dit:” Vous savez quoi, c’est juste ici. C’est notre arrière-cour. Nous n’allons nulle part. Nous sommes dans cette ville depuis 1935. Pourquoi ne pas aller voir si nous pouvons résoudre ce problème et ce que nous avons pu faire dans le pays ?

“Vous savez, c’est l’argent de nos membres qu’ils investissent et le font avancer”, a poursuivi Mergen. “C’était très facile à vendre parce qu’ils savaient qu’il y avait un besoin. Et le succès que nous avons vu partout où nous sommes allés n’a pas été un problème pour nous parce que nous faisons ce que nous faisons parce que c’est tellement demandé .

La demande de haut débit a augmenté à mesure que la pandémie de coronavirus a changé la façon dont de nombreuses personnes travaillent et se localisent. Et ce n’est pas seulement le travail, a déclaré Mergen, mais les opportunités d’éducation et de divertissement en ligne augmentent de façon exponentielle.

À certains égards, cela ressemble à l’avènement de l’électrification dans les zones rurales, où la disponibilité d’équipements électriques a contribué aux efforts visant à amener l’électricité dans les fermes. La première «ferme entièrement électrique» aux États-Unis était située dans le comté de Meeker, ce qui a stimulé le travail d’une coopérative électrique rurale pour dynamiser le comté.

“Je regarde notre histoire … comment les agriculteurs ruraux ont obtenu l’électricité pour la première fois”, a déclaré Mergen. “Et maintenant, c’est la même chose. Les gens exigent la connexion (internet) la plus récente et la meilleure. Et c’est la connexion la plus récente et la meilleure, c’est la fibre.”

C’est cette demande obstruée qui a incité Meeker Cooperative à “atterrir”.

Lorsque Meeker Cooperative a démarré son activité Internet, elle était l’une des quelque 50 coopératives d’électricité fournissant des connexions à large bande. Aujourd’hui, environ 250 coopératives d’électricité rurales à travers le pays ont commencé à offrir des services de réseau.

Au départ, Vibrant Broadband – le nom choisi par Mergen des années avant que le service ne devienne une réalité – était l’une des deux collaborations rurales dans le domaine du service Internet sans fil fixe, mais beaucoup se sont depuis intéressés au système.

Meeker Cooperative a commencé la construction de son service au sol avec l’installation d’un réseau dorsal à fibre optique qui connectait ses 14 sous-stations dans tout le comté. Bien qu’il vous ait donné un meilleur contrôle sur votre service d’électricité, il a également jeté les bases de votre connexion Internet.

La coopérative a été suivie par l’installation de 47 bases monopolistiques fournissant un signal sans fil fixe. Les monopoles de 120 pieds de haut fournissent un accès Internet sans fil aux membres qui installent un récepteur dans leur maison avec un champ de vision monopolistique. Une fois le système en place, presque tous les membres de la coopérative auront une connexion Internet fixe à large bande sans fil dans sa zone de service, qui comprend Meeker et certaines parties des comtés de McLeod, Kandiyoh, Stearns, Wright et Renville.

Bien que ce système sans fil fixe soit le plus efficace et le plus rentable pour une zone de service rurale, il ne fonctionne pas à Litchfield, où trop de barrières limitent le champ de vision du monopole.

“Bien que nous ayons des tours qui entourent presque toute la ville de Litchfield, des arbres, des bâtiments et d’autres choses resteront sur votre chemin et nous ne pourrons pas les faire fonctionner avec la technologie sans fil”, a déclaré Mergen. “Et puis nous devons utiliser la fibre.”

Selon le spécialiste du marketing et des communications Shane Zeppelin, la construction de l’infrastructure de fibre optique de la ville a commencé avec l’arrivée de trois équipes la semaine dernière, et deux autres équipes devraient commencer dans les prochaines semaines.

Zeppelin a déclaré que les propriétaires verraient les équipes à l’extérieur avec leur équipement ennuyeux, construisant un réseau de fibre optique qui connecterait toute la ville à un service à large bande en direct. La coopérative espère que l’infrastructure de fibre sera prête dans toute la ville d’ici le début de l’été, période pendant laquelle tous les résidents qui souhaitent le service pourront s’inscrire.

Lorsqu’on lui a demandé à quoi ressemblait le succès, Mergen n’avait pas peur des attentes.

“Le succès serait de 100 pour cent des clients”, a déclaré Mergen en riant. “Je pense que nous pourrions facilement attirer ces 50 % de nos clients à Litchfield. Sachant ce avec quoi nous devons rivaliser – bien sûr, nous avons Nuvera, Mediacom et CenturyLink et quelques autres – mais juste savoir, numéro 1, la technologie nous avons Nous commençons à proposer le service client numéro 2 que nous proposons… devrait nous aider à dépasser ces 50 % en un temps relativement court.

Mary Petsche et Holly Schultz-Anderson, leaders de “l’approvisionnement et de la connexion énergétiques” de Vibrant, partagent cet objectif ambitieux. Ils disent que c’est de l’optimisme basé sur les demandes régulières de service des résidents de Litchfield.

Le service, qui offrira des débits allant de 100 mégabits par seconde à 1 gigabit par seconde, est un objet convoité depuis un certain temps.

“C’est une excellente opportunité pour nous, et nous entendons – que nous soyons au travail ou dans la communauté -” Nous avons besoin de plus de vitesse, nous n’obtenons pas ce dont nous avons besoin pour faire le travail “, a déclaré Petsche.” nous sommes faire ce qui est séparé dans le pays, mais nous avons été les premiers à atteindre les vitesses auxquelles nous disons que nous allons faire face, et c’est important pour le peuple. Ce mot s’est répandu et les gens se sont dit: “Hé, nous avons entendu ce truc Vibrant.” Nous le voulons. “

Cela arrive, et Mergen prédit que Vibrant changera la donne à Litchfield, comme cela a été le cas dans le comté rural de Meeker.

“Personne d’autre ne prouve la fibre dans toute la ville”, a déclaré Mergen. “(Avec la fibre), vous appuyez sur le bouton d’envoi et l’information voyage à la vitesse de la lumière et à l’intérieur de ce petit tube de fibre. Elle parcourt le monde cinq fois par seconde. Comme j’aime à le dire, c’est une déchirure rapide. Tout le monde comprend la déchirure.

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