Le département des forêts du Karnataka recommande la libération de l’environnement et de la faune pour développer le tourisme de Jog Falls

Au cours de développements majeurs, le Département des forêts du Karnataka a recommandé que l’Autorité de gestion de Jog obtienne des inspections préalables de l’environnement et de la faune pour un projet de développement touristique prévu dans la région de Jog Falls à Shivamogga.

Il est important de noter que la recommandation concerne non seulement la proposition d’un hôtel cinq étoiles pour lequel une réorientation a été demandée, mais également les activités de mégatourisme prévues sur le terrain à but lucratif. La recommandation est venue en réponse aux objections du défenseur de la faune Giridhar Kulkarn.

KB Shivakumar, commissaire adjoint (Shivamogga) et directeur général, Jog Management Authority (agence utilisatrice) avait soumis une proposition de relocalisation de 0,8536 hectare de terres forestières dans le village de Talakala, Nadawada, pour la construction d’un hôtel cinq étoiles à Sagar Ferme dans. l’emplacement d’une maison d’hôtes PWD existante.

La proposition a également été recommandée par le Département des forêts du Karnataka et a transmis la proposition au gouvernement de l’État le 14 juillet 2021, demandant que la proposition soit adressée au ministère de l’Environnement, des Forêts et du Changement climatique (MEAC et CC) pour une approbation “principale”. sous les forêts. (Défense) Loi de 1980.

Le 26 juillet 2021, Kulkarni a déposé des objections détaillées auprès du gouvernement de l’État, de l’Agence de la biodiversité du Karnataka, du Département des forêts du Karnataka et du Bureau régional intégré du ministère de l’Environnement, exigeant que la proposition soit rejetée, violant la forêt (protection) Loi. , 1980. Il a également mentionné qu’une proposition similaire faite sur le même site a été rejetée par le ministère en 2014 dans l’intérêt de la conservation des forêts. Il a en outre souligné que le gouvernement de l’État avait alloué Rs 185 millions à l’agence utilisatrice pour construire un hôtel cinq étoiles, un téléphérique et d’autres activités touristiques dans la région, mais que la proposition actuelle de l’agence utilisatrice demandant la réorientation des forêts était pour cinq étoiles. hôtel étoilé uniquement.

“D’autres activités touristiques prévues sur des terres non forestières nécessitent également l’inspection de l’environnement et des animaux sauvages du Comité permanent du Conseil national de la faune conformément à la communication EIA de 2006 et aux instructions du MEAC”, ont déclaré les opposants.

L’agence utilisatrice a également recherché 18,74 acres de terrain pour le développement touristique (hors zone prévue pour la construction de l’hôtel cinq étoiles).

Sur la base des objections de Kulkarn, le ministère de l’Environnement a écrit au gouvernement de l’État en août 2021 pour prendre les mesures nécessaires conformément aux règles et réglementations en vigueur. En septembre 2021, le gouvernement de l’État a demandé une réponse détaillée au service forestier pour enquêter sur les objections.

Répondant au gouvernement national, le bureau du principal conservateur des principales forêts (chef de l’armée forestière) a accepté les objections présentées par Kulkarn. Cependant, le projet est recommandé.

Des documents officiels d’Indian Express montrent que le 21 février, l’ancien responsable de la protection des forêts (PCCF) Sanjai Mohan a écrit au bureau du secrétaire général supplémentaire (forêts, écologie et environnement) que l’autorité de gestion de Shivamogga Jog devrait rechercher l’environnement. avant de commencer la construction d’un hôtel cinq étoiles près de Jog Falls. “Le terrain forestier à convertir se trouve dans un rayon de 10 km du sanctuaire du singe à queue de lion dans la vallée de Sharavath. Bien que la zone écosensible du sanctuaire n’ait pas encore été notifiée et que le processus de notification de la zone écosensible (ESZ) soit en cours, la Cour suprême indienne a statué en 2006 que la réserve naturelle, si elle n’est pas notifiée de l’ESZ, devrait être considérée comme une ESZ. par défaut, qui est à 10 km de la frontière du sanctuaire », écrit-il.

«Par conséquent, dans l’avis final, si une ESZ n’est pas notifiée, elle est considérée comme une ESZ lisible dans les zones situées à 10 km de la limite de la zone protégée. Tous les projets qui nécessitent un permis environnemental doivent également être approuvés par le Comité permanent du Conseil de la conservation de la nature. Selon l’avis d’inspection environnementale en vertu de la loi de 1986 sur la protection de l’environnement, la protection de l’environnement est obligatoire pour les zones bâties de plus de 20 000 mètres carrés. Par conséquent, l’agence utilisatrice Jog Management Authority doit prendre une décision sur l’exigence de protection de l’environnement pour diverses activités de développement dans un rayon de 10 km de l’ESZ par défaut », a déclaré le PCCF dans la lettre.

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