La maladie évidente de l’avocat rejette l’affaire du tireur de l’école de Floride Nouvelles des États-Unis®

Par TERRY SPENCER, Associated Press

FORT LAUDERDALE, Floride. (AP) – Le jury de l’élection du tireur scolaire de Floride Nikolas Cruz a été reporté d’au moins une semaine lundi parce que son avocat principal est apparemment malade.

La principale défenseure publique de Cruz, Melisa McNeill, n’a pas assisté à la session de lundi, qui devait commencer au second tour de l’élection du jury, mais a été reportée au moins au 9 mai.

Il n’y avait aucune explication publique de l’absence de McNeill, mais la juge de district Elizabeth Scherer a demandé aux assistants de McNeill si elle était testée. Les avocats et le juge ont ensuite tenu un entretien privé, après quoi Scherer a interrompu, disant qu’il espérait que tout le monde irait bien.

Le défenseur public du comté de Broward, Gordon Weekes, a refusé de discuter du statut de McNeill, y compris s’il avait le COVID-19 ou toute autre maladie. L’un des procureurs adjoints était également absent de la séance de lundi sans explication.

Caricatures politiques

Selon la clinique Mayo, environ 525 personnes à Broward sont testées positives pour le coronavirus chaque jour, soit environ un cas sur 3 700 personnes. Il est bien en dessous du pic de l’an dernier, mais environ le double du dernier taux signalé par l’État il y a 10 jours.

Cruz, 23 ans, a plaidé coupable en octobre du meurtre de 14 élèves et de trois employés de l’école secondaire Marjory Stoneman Douglas à Parkland le 14 février 2018. Le processus de détermination de la peine décide s’il recevra une peine de mort ou une peine à perpétuité sans libération conditionnelle.

Au cours du mois dernier, le juge Scherer et les avocats ont passé en revue près de 1 900 jurés au premier tour, dont environ 400 ont déclaré pouvoir travailler de la mi-juin à septembre, soit la durée prévue du procès. Ces 400 personnes ont rempli des questionnaires détaillés sur leur parcours, leur connaissance des affaires et leurs points de vue sur la peine de mort.

La deuxième étape consiste pour les procureurs et les avocats de la défense à demander aux jurés s’ils peuvent mettre de côté toute connaissance qu’ils ont de Cruz et du massacre à grande échelle et voter sur sa peine devant le tribunal. Ils doivent également dire qu’ils peuvent voter en faveur de la peine de mort s’ils pensent que la loi de Floride l’exige, mais ils ne pensent pas non plus que tous les meurtriers doivent être exécutés.

Ceux qui passent par cette étape devraient être ramenés une troisième fois pour être interrogés davantage, car le panel compte 12 jurys et huit suppléants.

Scherer et les avocats présents lundi ont pu traiter d’un dossier qui planait sur l’affaire depuis un mois : le renvoi par erreur par le juge de 11 potentiels jurés lors d’une audience préliminaire il y a près d’un mois.

Ces dernières semaines, des jurés potentiels ont été amenés dans la salle d’audience, généralement par groupes de 60 ou 70. Scherer ne posait généralement que deux questions : connaissez-vous Cruz ou un avocat ? Pouvez-vous gagner en quatre mois? Mais lors d’un premier groupe, Scherer a posé une troisième question – pouvez-vous respecter la loi ? C’était une question qui devait rester à un stade ultérieur.

Certains jurés ont levé la main, annonçant qu’ils ne pouvaient pas, puis certains et encore plus, jusqu’à ce que 12 mains se soient levées.

Il a renvoyé les 12 sans permettre aux avocats de les interroger – ce qu’ils auraient dû être autorisés à faire. Les deux parties se sont disputées. Scherer a tenté de les récupérer, mais 11 avaient déjà quitté le palais de justice. Cela a conduit Scherer la semaine dernière à ordonner la réélection du jury en raison de l’opposition des avocats de Cruz – une décision qui aurait expulsé 250 jurés potentiels. Les procureurs craignaient que Scherer ait commis une erreur qui pourrait entraîner l’annulation de la peine de mort en appel.

Cependant, deux jours plus tard, Scherer a fait appel aux procureurs, affirmant que 250 faisaient toujours partie de la réserve.

11 ont alors été convoqués et 10 d’entre eux ont comparu devant le tribunal lundi. Neuf ont été licenciés parce qu’ils avaient des conflits professionnels ou familiaux qui les empêchaient de gagner quatre mois, tandis que 10 ont déclaré qu’ils pouvaient gagner. Il a été amené à remplir le questionnaire et sera renvoyé pour la deuxième étape.

Les 12 jurés qui seront finalement sélectionnés examineront si des facteurs aggravants tels que le nombre de personnes tuées par Cruz, sa vaste planification et sa cruauté l’emportent sur des facteurs atténuants tels que sa longue histoire de problèmes mentaux et émotionnels, ses éventuels abus sexuels et sa mort. parents. Si un juré se défend, Cruz écope d’une peine d’emprisonnement à perpétuité.

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