La Floride a donné le droit de vote aux personnes reconnues coupables de crimes. Certains sont maintenant payés pour voter.

Un homme noir qui se trouvait dans un refuge pour sans-abri a été arrêté par les autorités de Floride et accusé de vote illégal dans une tentative républicaine d’éradiquer la fraude électorale.

Cependant, l’arrestation de Kelvin Bolton soulève des questions sur l’introduction de l’amendement 4, adopté par les électeurs de Floride en 2018, pour restaurer le droit de vote des condamnés de Floride.

L’affaire est l’une des premières du genre depuis que la Floride a mis fin aux politiques de vote de l’ère Jim Crow, qui affectaient de manière disproportionnée les citoyens noirs. L’arrestation de Bolton montre comment l’amendement constitutionnel est maintenant armé contre les pauvres qui ne se rendent peut-être pas compte qu’ils commettent un crime.

Lorsque les forces de l’ordre ont trouvé Bolton, 55 ans, dans un refuge pour sans-abri et l’ont arrêté pour avoir voté illégalement, il a été libéré prématurément de prison, selon des documents judiciaires et le premier rapport de Fresh Take Florida de l’Université de Floride, mais il est toujours en prison. deux prisons. -depuis un an et demi pour vol et simple pile.

Bolton, qui est actuellement détenu sous caution de 30 000 $ dans la prison du comté d’Alachua, est l’une des dix personnes récemment accusées de torture dans la région de Gainesville en Floride pour vote illégal. Huit sur 10 sont des hommes noirs.

Ils se sont tous inscrits pour voter en prison ou ont envoyé des bulletins de vote depuis la prison, mais selon le bureau du procureur, ils avaient été condamnés à une amende et n’avaient payé aucun frais pour des crimes antérieurs, ce qui leur interdisait de voter en vertu de la loi de 2019. Tout le monde risque une peine de cinq ans de prison et une amende de 5 000 $.

Selon une analyse des dossiers judiciaires, Bolton doit actuellement 7 018 $ en amendes et frais de justice impayés, dont 1 500 $ en frais d’avocat et de mauvais honoraires d’avocat.

Registre de vote

Bolton s’est inscrit pour voter lors d’un événement d’inscription des électeurs tenu en juillet 2020 à la prison du comté, organisé par Kim Barton, superviseur électoral démocratique du comté d’Alachua. Bolton a voté par correspondance en août et novembre 2020.

“Si quelqu’un en prison vient le voir et lui dit:” Hé, mec, tu sais que tu peux voter? Même si vous étiez en prison, Kelvin voterait », a déclaré la sœur de Bolton, Derbra Owete. “Il ne remettrait pas cela en question parce que quelqu’un au pouvoir lui a dit qu’il pouvait voter.”

Il a décrit son frère comme crédule et impressionnant. Bien qu’elle ne soit pas au courant du diagnostic officiel, elle pense que l’homme est un malade mental. En tant qu’enfant et adulte, il avait rarement un foyer stable, a-t-elle déclaré. Il a été placé en famille d’accueil jusqu’à ce que la sœur reçoive la garde de lui et des deux frères et sœurs.

Bolton s’est inscrit en tant que républicain, mais Owete a déclaré qu’il doutait de connaître les différences entre les deux partis.

Dedrick De’Ron Baldwin, une autre des dix personnes faisant face à des allégations de vote illégal d’inscription sur les listes électorales, a déclaré à Fresh Take Florida qu’il ne savait pas qu’il était inapproprié.

“Ils nous ont dit que si nous n’avions pas déjà été reconnus coupables du crime actuel, nous pouvions nous inscrire et voter”, a-t-il écrit à Fresh Take Florida. “Ils ont probablement écrit à moins de 65 ou 70 personnes ce jour-là, donc je ne vois pas comment je peux être blâmé pour l’inconduite des électeurs. Tout ce que j’ai fait, c’est leur dire que j’avais le droit de le faire.

Barton a refusé de commenter l’événement d’inscription des électeurs, adressant toutes les questions aux procureurs. Tous les employés de son bureau sont exemptés de toutes les infractions liées aux déplacements.

Darry Lloyd, enquêteur en chef du bureau Brian Kramer du procureur de la République, a déclaré que toutes les personnes accusées d’avoir voté illégalement avaient commis des crimes parce qu’elles s’étaient sciemment inscrites en l’absence du droit de vote, puis avaient voté.

“Ils savaient qu’ils n’avaient pas le droit de voter, et ils l’ont toujours fait”, a déclaré Lloyd. “Si vous êtes un criminel condamné et que vous avez plus d’un crime, vous savez que vous n’avez pas le droit de voter.”

Cependant, ce n’est plus le cas en Floride.

En 2018, près des deux tiers des électeurs de Floride ont approuvé l’amendement 4, qui rétablit le droit de vote à la majorité des personnes reconnues coupables de crimes ayant purgé leur peine. Initialement, l’amendement a rétabli le droit de vote d’environ 1,4 million de personnes.

Cependant, peu de temps après les élections, la législature de l’État contrôlée par le GOP a adopté une loi obligeant les personnes condamnées à payer toutes les amendes, frais et remboursements avant d’avoir le droit de voter. Après que le gouverneur du GOP, Ron DeSantis, a signé la loi en juin 2019, quelque 774 000 personnes ayant le droit de vote n’étaient plus autorisées.

Plusieurs groupes de vote ont contesté la loi en justice et, dans un avis de mai 2020, un juge fédéral a déclaré que les républicains avaient provoqué un “accident de train administratif” et décidé que les personnes empêchées de voter pouvaient toujours se présenter aux élections. Cependant, la cour d’appel fédérale a annulé cette ordonnance. Le mouvement de va-et-vient a provoqué une confusion généralisée et laissé leur éligibilité incertaine pour de nombreux résidents de Floride.

Amendes et frais

La salle de presse des États-Unis n’a pas pu déterminer ce que Bolton savait de ses amendes et frais impayés. La prison du comté a autorisé les journalistes à programmer des entretiens avec les détenus uniquement avec la permission de l’avocat de la personne, et le défenseur public de Bolton a refusé de commenter le procès en cours. Ils ont dit qu’ils ne pensaient pas qu’il était dans l’intérêt de leur client de commenter.

“Nous sommes déçus que le procureur de la République ait décidé de poursuivre toute personne en vertu de ces lois, en particulier compte tenu de l’ambiguïté de la loi et des difficultés rencontrées par les individus pour décider si leur peine est” complète “selon la loi”, a déclaré Stacy Scott. Bureau du défenseur national en chef, a écrit dans un e-mail.

Selon des documents judiciaires, la plupart des factures des frais de justice de Bolton ont été envoyées à des sociétés de recouvrement. Mais la sœur de Bolton a déclaré qu’elle n’avait pas d’adresse stable ni de domicile depuis des années et qu’elle pourrait être difficile à retrouver.

On ne sait pas non plus comment Bolton aurait pu établir, alors qu’il était dans la prison du comté, qu’il devait des frais impayés parce qu’il n’avait pas contacté le bureau du fonctionnaire pour établir le montant total.

Lloyd a déclaré que Kramer développait une initiative avec des observateurs électoraux pour permettre aux citoyens de vérifier leur statut de vote s’ils n’étaient pas sûrs, mais il n’existe actuellement aucun système de ce type.

“L’État a un système de registre impénétrable”, a déclaré Jonathan Diaz, avocat des droits de campagne au Campaign Legal Center, qui a intenté une action en justice contre la Floride contestant une loi exigeant le paiement d’amendes et de frais. Selon Diaz, même les vétérans des comtés ont du mal à savoir qui a le droit de voter.

La camelote bureaucratique est “conçue parce que c’est le système que la Floride a créé pour elle”, a-t-il ajouté. Il a déclaré que les arrestations étaient “plus des poursuites en Floride qu’autre chose”.

Intention de l’amendement 4

La loi de la Floride exige que les citoyens décident eux-mêmes s’ils ont le droit de voter.

Mais Neil Volz, directeur adjoint de la Florida Restoration of Rights Coalition, qui a fait campagne pour l’amendement 4, a déclaré que cela n’était pas conforme à ce que les électeurs voulaient lorsqu’ils ont rétabli le droit de vote des personnes reconnues coupables de crimes.

“Cette affaire montre que notre travail pour tenir la promesse de l’amendement 4 est loin d’être terminé”, a-t-il déclaré, faisant référence à Bolton. “Si les habitants de Floride ne peuvent pas compter sur le gouvernement pour voter, alors sur qui peuvent-ils compter?”

La Floride n’a pas de système centralisé permettant à quiconque a été reconnu coupable d’un crime de déterminer s’il doit des amendes ou des frais de justice. Une personne ayant un dossier dans plusieurs comtés aurait besoin de contacter des fonctionnaires de plusieurs comtés, dont certains n’ont pas de trace écrite du montant qu’ils doivent, pour déterminer leur admissibilité.

Il est courant pour des personnes comme Bolton qui n’ont pas de revenu stable et qui sont sans abri d’éviter de payer des amendes et des frais, a déclaré Sarah Couture, directrice du Florida State Center for Fines and Fees.

“La loi de Floride ne permet pas aux juges de prendre en compte la situation individuelle de quelqu’un et de faire ce qu’on appelle une évaluation de solvabilité lors de la détermination de la peine”, a-t-il déclaré. “La plupart des amendes et des frais sont obligatoires dans l’évaluation et leurs montants également. Les juges ont très peu de pouvoir discrétionnaire sur les amendes et les frais.

Il n’est pas non plus unique que Bolton doive 1 500 $ en frais d’avocat, même s’il est pauvre et a besoin de défenseurs de l’État.

“Malgré le sixième amendement à la Constitution des États-Unis, il est courant que les pauvres paient non seulement pour la défense publique mais aussi pour les poursuites”, a déclaré Couture. “Ils doivent même payer des frais de dossier de 50 $ pour leur défenseur public.”

Selon la FFJC, 18 États à travers les États-Unis facturent des frais pour demander une avance pour un défenseur public, et 43 États sont autorisés à facturer un défenseur public.

Plainte des citoyens

Selon Lloyd, les accusations dans le comté d’Alachua découlent de plaintes de citoyens. Selon le Gainesville Sun, Mark Glaeser, résident de Floride, a signalé l’année dernière des responsables à une liste d’électeurs illégaux potentiels.

Lloyd a déclaré que le bureau du procureur de l’État avait envoyé la plainte à un organisme local d’application de la loi pour enquête, mais que les crimes présumés ayant eu lieu dans une prison dirigée par le shérif, ils ont transféré les charges à l’État.

Le Florida Department of Law Enforcement, supervisé par le gouverneur et le cabinet de l’État, qui comprend un procureur général élu de manière indépendante, un directeur financier et un commissaire à l’agriculture et aux services aux consommateurs, a mené une enquête qui a duré huit mois.

Au fur et à mesure que l’enquête se poursuit, davantage d’électeurs pourraient également être accusés d’avoir voté illégalement. Et les partisans craignent que, comme Bolton, ceux qui pourraient être arrêtés n’aient même pas l’idée qu’ils commettent un crime.

“Je ne pense pas qu’il savait qu’il commettait une fraude”, a déclaré la sœur de Bolton. “Je pense que c’est un pion.”

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