La California Coastal Commission devrait approuver un projet de dessalement de 1,4 milliard de dollars

Évoquant l’aggravation de la sécheresse en Californie, le gouverneur Gavin Newsom a donné vendredi un nouvel élan puissant à la construction d’une usine de dessalement controversée de 1,4 milliard de dollars au large des côtes.

L’installation proposée en bord de mer à Huntington Beach fait l’objet de discussions depuis plus de 20 ans et son sort pourrait ouvrir la voie à d’autres usines de dessalement au large de la côte de l’État. La California Coastal Commission doit donner un vote final sur le projet dans deux semaines.

“Nous avons besoin de plus d’outils dans la foutue boîte à outils”, a déclaré Newsom lors d’une réunion avec le comité de rédaction du Bay Area News Group, interrogé sur le projet. “Nous sommes aussi stupides que nous voulons l’être. De quoi avez-vous besoin de plus de preuves pour avoir plus d’outils dans la boîte à outils que ce que nous avons connu? Sept des dix dernières années ont été une grave sécheresse.

Lundi, le personnel de la Commission côtière a recommandé le rejet du projet, citant son impact sur la vie marine, la consommation d’énergie, sa vulnérabilité à l’élévation du niveau de la mer et la possibilité d’élever le niveau d’eau des personnes à faible revenu.

Newsom a déclaré qu’un vote de l’ensemble de la Commission contre l’abandon du projet serait une “grosse erreur, un gros revers”.

S’il est approuvé par la Commission côtière le 12 mai, le projet serait la deuxième grande usine de dessalement en Californie depuis l’ouverture d’une usine d’un milliard de dollars à Poseidon Water, San Diego, en 2015, la même entreprise qui veut construire une usine à Huntington Beach .

Certains groupes environnementaux se sont battus contre les deux, affirmant qu’ils consomment trop d’énergie, nuisent à la vie marine et fournissent l’eau potable la plus chère.

“Il est décevant que le gouverneur ne semble pas intéressé par l’ampleur et les nuances nécessaires pour comprendre les implications de cette usine”, a déclaré Mandy Sackett, coordinatrice des politiques californiennes pour la Surfrider Foundation. “Ce serait un pas en arrière pour répondre aux besoins en eau de notre pays.”

Il y a suffisamment d’eau souterraine dans le comté d’Orange, a déclaré Sackett. Et d’autres sources d’eau, telles que l’expansion de l’eau recyclée, la collecte des eaux de pluie et une plus grande protection, y compris des programmes qui paient les gens pour enlever l’herbe, fournissent une eau moins chère que le dessalement de l’océan, a-t-il ajouté.

Le projet serait situé sur un site de 12 acres et 54 acres qui abrite également la centrale électrique au gaz naturel d’AES Huntington Beach.

Il faudrait jusqu’à 106 millions de gallons d’eau de mer par jour pour produire jusqu’à 50 millions de gallons d’eau potable par jour, assez pour les 400 000 personnes que les eaux locales achètent. L’usine de dessalement de Poseidon en Amérique du Nord, la plus grande d’Amérique du Nord, produit à peu près la même quantité d’eau, fournissant environ 10 % de l’approvisionnement annuel en eau de San Diego.

L’usine libérerait 57 millions de gallons de saumure hautement salée par jour à travers le tuyau de sortie existant de l’usine, qui s’étend à environ 1 500 pieds de la mer ouverte.

Le tuyau d’admission aurait des tamis avec des mailles de 1 mm pour empêcher les gros poissons et autres animaux d’être attirés dans le tuyau. Néanmoins, les scientifiques de l’État affirment que le projet tuera les larves de poissons, le plancton et d’autres formes de vie marine. Le projet consommerait également une quantité importante d’électricité.

Newsom a déclaré jeudi qu’il pensait que les problèmes environnementaux pouvaient être résolus.

“Dans le rapport du personnel”, a ajouté Newsom, “que j’ai eu l’occasion de lire – je ne suis pas entré dans tous les détails, c’est un long rapport – mais j’apprécie qu’ils aient fait quelques recommandations que la Commission côtière pourrait suivre. et d’autres choses que Poséidon devrait faire. Ils durent plus longtemps. Peut-être qu’ils peuvent les déplacer plus tôt.

La Commission côtière est l’une des agences gouvernementales les plus puissantes de Californie. Il compte 12 membres, dont quatre sont nommés par le gouverneur et huit par le chef du sénat et de l’assemblée de l’État.

Lorsqu’on lui a demandé s’il avait parlé aux commissaires en personne après la publication du rapport du personnel, recommandant le rejet du projet, Newsom a répondu qu’il ne l’avait pas fait. Il a noté qu’il soutenait publiquement le projet depuis neuf ans. Parmi les autres partisans figurent la sénatrice Dianne Feinstein, l’ancien gouverneur Jerry Brown et la mairesse de Huntington Beach, Barbara Delgleize.

“J’encourage ce projet depuis un certain temps”, a déclaré Newsom. “Et j’encourage aussi la responsabilité et les encourage à faire des atténuations. Et dans la mesure où ils veulent tout renforcer, faire avancer les choses. Gardez un œil sur les défis et les coûts de la justice environnementale. Soyez juste, mais ne soyez pas idéologique.”

Un porte-parole de Poseidon Water a déclaré vendredi soir qu’il se félicitait des remarques de Newsom.

“Ce projet est le plus étudié de l’État”, a déclaré Jessica Jones, porte-parole de Poséidon. “Si la California Coastal Commission nie cela, il n’y a pas de voie claire pour un projet de dessalement dans l’État.”

Interrogé sur le coût élevé de la production d’eau, Jones a déclaré que l’eau à l’usine de Carlsbad coûte actuellement 2 700 dollars par acre, soit 5 à 7 dollars par mois et par ménage. Ce coût est deux à trois fois supérieur à ce que les villes du sud de la Californie et du comté de Santa Clara paient pour d’autres grossistes d’eau purifiée.

Jones a déclaré qu’il s’attend à des coûts similaires pour l’eau à l’usine de Huntington Beach.

Newsom a également déclaré vendredi qu’il prévoyait de consacrer plus d’argent aux projets de réservoir dans son budget qui sera publié dans deux semaines. Il a dit qu’il n’avait pas l’intention d’utiliser le fonds général pour couvrir tous les coûts d’un nouveau projet énorme, comme le projet de réservoir de sites à Colusa, mais il n’a pas fourni de détails.

Le gouverneur de Californie Gavin Newsom (à gauche) marchera le long de la plage d’État de Bolsa Chica à Huntington Beach le mardi 5 octobre 2021, avec le secrétaire californien aux Ressources naturelles, Wade Crowfoot. Vendredi, le gouverneur Gavin Newsom a demandé à la California Coastal Commission de donner son approbation finale dans deux semaines pour construire une nouvelle usine de dessalement de 1,4 milliard de dollars au large des côtes de l’État. (Photo de Mark Rightmire, registre du comté d’Orange / SCNG)

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