Il est prévu d’étendre 10,9 millions de dollars au refuge pour animaux du comté de DuPage

Un husky nommé Hunter a à peine souffert lorsqu’un chien maigre a été accepté au refuge pour animaux du comté de DuPage.

Hunter était “proche de la mort”, négligeant à peine, a rappelé le Dr Barbara Hanek, administratrice vétérinaire du département des services animaliers du comté.

“Nous sommes littéralement un filet de sécurité pour les animaux indésirables ou sans abri dans notre communauté et ailleurs”, a déclaré Hanek.

Le seul refuge ouvert de Hunter dans le comté a finalement trouvé un nouveau foyer d’adoption pour Hunter. Husky a pris 25 livres et “il est en bonne santé et heureux”, a déclaré Hanek.

Il y a beaucoup plus d’histoires avant et après comme celle de Hunter : 89 % des animaux amenés au refuge sont repartis l’année dernière avec une nouvelle chance de vie. Une décennie plus tôt, le «taux de libération en temps réel» de l’asile n’était que de 57%.

“Le problème est que notre bâtiment n’a pas suivi le rythme de nos progrès”, a déclaré Hanek.

Après des années de surpeuplement chronique, les responsables du comté et les défenseurs des droits des animaux prévoient d’agrandir le bâtiment Wheaton, qui remonte aux années 1970.

Le projet de 10,96 millions de dollars ajouterait 9750 pieds carrés d’extension et d’importants travaux de rénovation au bâtiment situé en face du campus du gouvernement du comté. Le plan d’expansion comprend une nouvelle entrée principale à Manchester Road, des chenils supplémentaires et des salles séparées pour les chats.


        
        
        
        
        
        
        
        
        
        
        
        
        
        
        
        
        
        
        
        
        
        
        
        

Le refuge reçoit désormais plus de 2 000 animaux par an. Et ce ne sont pas que des chats et des chiens. Des lapins, des poules, des furets, des hamsters, des cobayes, des lézards, des oiseaux et même une chèvre ont été pris en charge au refuge.

“Tous ces animaux ont besoin de soins spéciaux et d’un régime alimentaire personnalisé”, a déclaré Hanek, notant que certains stocks ont été empilés. “Malheureusement, les deux choses prennent beaucoup de place, ce qui est une chose que nous n’avons pas.”

Les travailleurs sociaux et les bénévoles acceptent des locaux exigus. L’espace est si étroit que les couloirs sont bordés de cages d’animaux.

“Et ce n’est pas seulement quand nous sommes occupés. C’est comme ça tout le temps”, a déclaré Hanek, donnant aux membres du conseil du comté un regard neuf sur le projet d’expansion.

Les problèmes spatiaux deviennent clairement visibles lorsque les visiteurs entrent dans le bâtiment. Le hall public sert également de zone de débordement avec des piles d’abris pour animaux. “Des événements heureux” – adopter des animaux de compagnie – et tristes – abandonner – passent par le même hall, a déclaré Hanek.

“Nous pensons qu’une disposition différente serait beaucoup plus sûre si vous aviez une entrée séparée pour les deux”, a-t-il déclaré.

Le projet offrirait un espace plus agréable pour conseiller les propriétaires d’animaux sur les questions animales. Un nouvel espace communautaire extérieur pourrait offrir des activités de formation et d’éducation.

“Nous ne sommes plus un attrapeur de chiens. Nous ne sommes plus une fourrière”, a déclaré Laura Flamion, directrice de l’exploitation. “Nous faisons bien plus que simplement abriter des animaux.

Sur le plan médical, l’établissement vétérinaire devrait idéalement avoir des zones séparées pour la chirurgie, la préparation à la chirurgie et les soins dentaires. Mais tout cela est dû aux contraintes d’espace dans une “salle de chirurgie”, a déclaré Hanek.

“Et c’est malheureux, car c’est la dernière chose qu’un chirurgien souhaite si vous avez l’estomac ouvert pour que vos cheveux puissent voler dans l’air et les bactéries dans l’air lorsque vous faites des soins dentaires et utilisez une cage”, a déclaré Hanek.

Les plans de conception de Knight Engineers and Architects montrent un ensemble élargi de traitements chirurgicaux et de réadaptation. Différentes espèces auraient également leurs propres salles spéciales pour réduire le stress.

“Cela nous permet de fournir les meilleurs soins aux animaux en traitant avec l’une de ces salles médicales”, a déclaré Flamion. “Et cela apporte également de meilleurs résultats pour les animaux.”

Financement

Les activités d’asile ne sont pas financées avec l’argent des contribuables. Au lieu de cela, il s’appuie sur la vente d’étiquettes antirabiques et sur des bénévoles qui s’occupent d’animaux qui arrivent souvent, comme Hunter, en mauvais état.

“Pour qu’ils soient en bonne santé et heureux, ils ont besoin d’une équipe incroyable et de ressources importantes pour pouvoir les adopter et les remettre aux équipes de secours”, a déclaré Hanek.

Les chefs de comté et de refuge ont suggéré d’utiliser une combinaison de sources de financement pour payer le projet. Le coût estimé comprend 900 000 $ pour les imprévus et l’escalade.

“Animal Services planifie ce projet depuis de très nombreuses années, ils ont donc déjà 4 millions de dollars de réserves pour l’expansion”, a déclaré Nick Kottmeyer, chef de cabinet du comté.

DuPage Animal Friends, un organisme de bienfaisance à but non lucratif, a promis près de 1,6 million de dollars de dons. Environ 900 000 $ d’améliorations peuvent être admissibles à un financement COVID-19 en attendant l’approbation du conseil du comté.

Les membres du conseil envisagent également d’accorder un prêt du fonds général du comté pour couvrir les dépenses restantes. Le prêt initial de 4,5 millions de dollars sera remboursé lors de sa souscription, mais la campagne de financement menée par DuPage Animal Friends vise à réduire le montant du prêt sans intérêt.

“La plupart, sinon la totalité, du processus de réflexion n’est jamais utilisé pour collecter des fonds”, a déclaré Kottmeyer. “Mais il doit y avoir une réserve, et c’est là qu’intervient le fonds général. Il collectera des fonds tout au long du projet, la construction ne commençant même pas avant mars 2023.”

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