Comment une petite entreprise solaire basée en Californie peut-elle persuader Biden de saboter toute l’industrie solaire américaine

Une petite entreprise de panneaux solaires dotée d’un grand poids politique est sur le point de détruire l’ensemble de l’industrie américaine de l’énergie solaire.

Et la Maison Blanche, qui soutient au moins théoriquement l’expansion de l’industrie américaine de l’énergie verte, pourrait devenir folle. Le président Joe Biden est confronté à une situation difficile où il doit choisir entre deux de ses principales priorités politiques : le protectionnisme industriel et la lutte contre le changement climatique.

En février, la société californienne Auxin Solar a déposé une demande auprès du département américain du Commerce pour une extension des tarifs sur les panneaux solaires importés et leurs composants. La société affirme que les fabricants américains de panneaux solaires évitent les tarifs sur les panneaux solaires et les composants produits en Chine – tarifs initialement fixés par l’administration Trump en 2018 mais renouvelés par Biden plus tôt cette année – en achetant des pièces fabriquées au Cambodge, en Malaisie, en Thaïlande et au Vietnam. qui est parfois fabriqué à partir de parties de la Chine.

Bien sûr, c’est presque exactement ce que vous attendez de toute entreprise. Cependant, Auxin affirme que le gouvernement fédéral est désormais obligé de suspendre les tentatives de contournement de ces tarifs sur les importations chinoises en imposant de nouveaux droits sur les importations en provenance de ces quatre pays. En mars, le Département du commerce a lancé une enquête pour déterminer si ces tarifs devaient être inclus.

Selon l’Association des industries de l’énergie solaire (SEIA), ces futurs tarifs cibleraient environ 80% des cellules photovoltaïques en silicium cristallin américaines, les principaux éléments constitutifs des panneaux solaires. Dans une lettre envoyée à la secrétaire au commerce Gina Raimondo en mars, des dizaines de membres de la SEIA ont averti que les tarifs « mettront fin aux projets solaires américains en cours et prévus et entraîneront la perte de plus de 45 000 emplois aux États-Unis, dont 15 000 installations solaires nationales ». emplois de génération. Cela signifierait également la suppression d’environ 14 gigawatts du déploiement prévu de l’énergie solaire – environ les deux tiers de l’objectif de l’Energy Information Administration pour le déploiement de l’énergie solaire cette année.

SEIA a mis en garde contre tout cela parce qu’une seule entreprise essayait d’abuser de la loi au profit du marché.

Cela ressemble à une histoire typique de grandes entreprises utilisant leur influence politique pour chasser les petits concurrents du marché. Cependant, la chose étrange à propos de ce combat est que relativement manqué les entreprises tiennent le reste du marché en otage. Parce qu’ils ont des amis à Washington, évidemment.

Eric Wesoff, directeur éditorial Médias canaris, a fait d’excellents reportages sur le cuir des chaussures, apprenant que le siège social d’Auxin Solari à San Jose est plus qu’un “bâtiment industriel délabré” et un “quai de chargement… envahi par les mauvaises herbes”. Auxin ne compte que 35 employés et une capacité de production de seulement 150 000 mégawatts par an. Wesoff conclut qu’il s’agit d’une “boutique solaire artisanale – même pas un petit acteur en matière d’énergie solaire à l’échelle utilitaire, qui constitue 75 pour cent du marché américain. “

Le co-requérant d’Auxin dans une requête tarifaire déposée auprès du ministère du Commerce en février est la société géorgienne Suniva, Inc., une société qui n’a pas produit de panneaux solaires depuis 2016 mais qui reste un acteur majeur des politiques protectionnistes. Suniva a été l’un des principaux partisans de la fixation des tarifs de Trump sur les panneaux solaires sur les importations chinoises en 2018, obligeant Biden à renouveler ces tarifs l’année dernière.

Il est insensé que ces deux sociétés puissent dicter la politique commerciale américaine en matière de panneaux solaires, mais cela pourrait arriver. Comme le souligne Wesoff dans son excellent travail bien couvert, Auxin et Sunival ont des amis de haut niveau : les sénateurs Sherrod Brown (D-Ohio) et Rob Portman (R-Ohio) sont derrière les subventions pour la fraude tarifaire des entreprises. probablement parce que First Solar, un important producteur national de panneaux solaires, est situé dans leur pays d’origine.

La difficulté d’importer des panneaux solaires et des cellules photovoltaïques de l’étranger est une perte nette pour l’industrie solaire, mais une victoire pour certains producteurs américains. Et les alliés syndicaux de Biden sont également favorables aux tarifs, ce qui signifie qu’il s’agit de choisir si la Maison Blanche a tendance à rassurer ses amis politiques ou à atteindre ses objectifs d’énergie verte.

En particulier, il fournit une leçon sur la façon dont le protectionnisme crée des incitations faussées sur les marchés et la politique. La décision de Trump d’imposer des tarifs sur certaines parties de l’énergie solaire chinoise et la décision de Biden d’étendre ces tarifs ont créé une situation étrange dans laquelle un producteur d’énergie solaire en faillite et une “boutique solaire artisanale” pourraient dicter l’avenir de l’ensemble de l’industrie.

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