Une nouvelle théorie scientifique qui cherche à expliquer la création de notre système solaire suggère l’existence d’une mystérieuse neuvième “planète X” | Météo Channel – Articles de The Weather Channel

Une étoile née d’un nuage de poussière et de gaz. Ce nuage peut également semer des planètes en orbite autour de l’étoile.

(NASA / JPL-Caltech)

La reclassification de Pluton en tant que petite planète en 2006 a provoqué une controverse mondiale et une sympathie pour la naine dégradée. Mais que se passerait-il si nous vous disions qu’il pourrait y avoir une autre planète mystérieuse dans de vastes zones de notre système solaire ?

Il y a eu beaucoup de spéculations dans la communauté scientifique sur l’existence d’une mystérieuse neuvième planète dans notre système solaire, communément appelée “Planète 9” ou “Planète X”.

Les effets gravitationnels de cette planète aideraient à expliquer le comportement orbital particulier de nombreux objets de notre système solaire. Cependant, il n’existe aucune preuve concrète de son existence.

Seth Jacobson de l’Université d’État du Michigan et ses collègues chinois et français ont maintenant dévoilé de nouveaux modèles conçus pour révéler le secret de l’évolution de notre système solaire. Cette étude indique par inadvertance l’existence potentielle de la planète X, bien que l’équipe ne l’ait pas souligné dans le document.

Expliquer les orbites des géants

L’équipe a développé une nouvelle théorie qui expliquerait pourquoi les géantes gazeuses de notre système solaire – Jupiter, Saturne, Uranus et Neptune – ont des orbites uniques. On pensait à l’origine que ces planètes orbitent sur des orbites compactes et régulièrement espacées, mais rien ne les a jetées au fil du temps.

“Notre système solaire n’a pas toujours ressemblé à ce qu’il est aujourd’hui. Tout au long de son histoire, les orbites des planètes ont radicalement changé”, a déclaré Jacobson, professeur agrégé au Département des sciences de la Terre et de l’environnement au Collège des sciences naturelles.

Cela a donné naissance au modèle “Nice”, une explication selon laquelle les interactions gravitationnelles chaotiques entre ces planètes ont provoqué une instabilité dans le système, qui a finalement jeté les géantes gazeuses sur leurs orbites allongées et obliques actuelles.

Cependant, les scientifiques ne savaient toujours pas ce qui aurait pu causer une telle instabilité. Le modèle de Nice a montré que l’instabilité s’est produite des centaines de millions d’années après la première dispersion d’un disque de gaz qui a absorbé et donné naissance au système solaire. C’était surprenant, car de nouvelles preuves provenant des roches en 2005 suggèrent que l’instabilité a en fait eu lieu beaucoup plus tôt – quelques millions d’années seulement après la naissance de notre système solaire.

Dans une tentative de fournir une nouvelle explication fraîche, l’équipe est venue à la théorie selon laquelle la diffusion des gaz primitifs dans notre système solaire pourrait se produire de l’intérieur vers l’extérieur, ce qui entraînerait des complications gravitationnelles parce que le bord de la limite de diffusion se chevauchait. planètes dans leurs anciennes orbites – créant une nouvelle instabilité.

Le rendu de l’artiste montre un hypothétique système solaire primitif avec une jeune étoile qui dégage le chemin du gaz et de la poussière laissés par sa formation. Ce nettoyage affecterait les orbites des géants en orbite autour de l’étoile.

(NASA / JPL-Caltech / T. Pyle (SSC))

Planète potentielle X

Certains scientifiques pensent également que cette instabilité pourrait avoir provoqué l’éjection de la planète X du système solaire. La planète X orbiterait entre 39 et 78 milliards de kilomètres du Soleil, si elle existait. En comparaison, Neptune, la planète la plus éloignée de notre système solaire, n’est qu’à 3 milliards de kilomètres de l’étoile.

Un autre élément de preuve à l’appui de cette explication est que la Terre possède une géochimie unique qui ne serait possible que si des matériaux provenant à la fois des systèmes solaires externe et interne étaient mélangés. La théorie de la diffusion de l’intérieur vers l’extérieur explique également cela.

L’équipe a utilisé des simulations pour tester la théorie. Ces modèles ont simulé les conditions dans lesquelles le système solaire externe a commencé avec cinq planètes à la naissance et prédit qu’il se terminerait avec quatre. C’est exactement ce que nous regardons dans la vraie vie. Une belle animation de la simulation est disponible ici.

“Planet 9 est très controversé, nous ne l’avons donc pas mis en évidence dans le journal”, a déclaré Jacobson, “mais nous aimons en parler avec le public.”

En 2015, cependant, Caltech avait trouvé des preuves mathématiques que la planète X pouvait exister. La masse de cette planète de la taille de Neptune serait dix fois celle de la Terre et orbiterait autour du Soleil en moyenne environ 20 fois celle de Neptune. La prédiction mathématique de cette planète peut expliquer les orbites uniques de certains des plus petits objets de la ceinture de Kuiper – une région éloignée de débris glacés qui s’étend bien au-delà de l’orbite de Neptune.

“Il est trop tôt pour dire avec certitude que la planète X existe”, a déclaré Jim Green, directeur du département des sciences planétaires de la NASA. “Ce que nous voyons est une prédiction précoce basée sur la modélisation d’observations limitées. C’est le début d’un processus qui peut conduire à des résultats passionnants.”

En tout cas, l’humanité devrait trouver une solution rapidement. Si la Planète X existe, l’Observatoire Vera Rubin, qui devrait être opérationnel fin 2023, devrait être capable de la détecter grâce à son innovant Simony Research Telescope.

L’étude a été récemment publiée dans une revue Natureet il est accessible à partir d’ici.

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