Les grands animaux aquatiques d’Afrique sont chassés et commercialisés : nous avons évalué l’ampleur

La plupart des pays du monde, en particulier dans les régions tropicales et subtropicales, chassent et commercialisent de grands animaux aquatiques sauvages tels que les lamantins, les tortues et les dauphins. Ce n’est pas un phénomène nouveau. La viande d’animaux aquatiques a été consommée et parfois utilisée comme remède ou lors de cérémonies traditionnelles à travers l’histoire.

Ce type de consommation est répandu. Dans certains endroits, cette viande sauvage est une source importante de nutrition, de revenus et d’identité culturelle. Cependant, les possibilités d’exploiter les avantages économiques de la faune – souvent illégalement – augmentent le nombre d’animaux chassés dans certains endroits. Conjugué à une population humaine croissante, cela a conduit à l’exploitation non durable de certaines espèces.

Comprendre l’étendue de l’utilisation de la viande aquatique sauvage et les risques potentiels est une première étape importante vers des mesures et des politiques de conservation appropriées.

Nous faisons partie d’une grande équipe internationale de défenseurs de l’environnement et de praticiens qui a récemment publié un article sur le sujet. Nous avons passé en revue la littérature sur la production de viande sauvage à partir de grands animaux aquatiques (à l’exclusion des poissons) – ce que nous appelons la “mégafaune aquatique” – dans les régions tropicales et subtropicales mondiales. Très peu de recherches ont été effectuées sur ce sujet, cette revue est donc l’une des évaluations les plus complètes sur ce sujet à ce jour.

Nous nous sommes concentrés sur 37 problèmes de conservation répertoriés dans les annexes de la Convention sur la conservation des espèces migratrices appartenant à la faune sauvage. La liste comprend plusieurs espèces de baleines, de dauphins et de marsouins (cétacés), de lamantins et de dugongs (sirènes), de tortues marines (chéloniens) et de crocodiles (crocodiles).

Douze de ces espèces vivent dans les océans et les rivières d’Afrique de l’Ouest, du Centre et de l’Est. Ce sont des zones tropicales et subtropicales où la chasse, la consommation et le commerce suscitent des inquiétudes.

Nous avons constaté que la consommation de ces animaux aquatiques est répandue dans les zones côtières à des degrés divers. Certaines espèces, notamment celles qui vivent dans les rivières et les eaux douces, sont susceptibles d’être menacées par la surexploitation.

Le principal problème avec la plupart des espèces surveillées est que les animaux sont capturés par inadvertance comme prises accessoires pendant la pêche. Ils sont ensuite tués de manière opportuniste et mangés ou vendus, au lieu d’être relâchés vivants.

Dauphins, lamantins et tortues

Nous avons trouvé des preuves de l’utilisation des cétacés (baleines, dauphins et marsouins) dans la plupart des pays d’Afrique tropicale, en particulier en Afrique de l’Ouest. Leur viande était utilisée à diverses fins, notamment pour la nourriture, les aliments pour requins et la médecine traditionnelle.

Une espèce particulièrement menacée est le calao atlantique (Sousa teuszi). Distribué uniquement sur la côte atlantique de l’Afrique, c’est l’un des dauphins côtiers les moins connus au monde. Parce que sa population est si petite et qu’elle vit près de la côte, où elle peut être capturée par des pêcheurs artisanaux, elle est très vulnérable.

Lamantins africains (Trichechus senegalensis), commercialisés uniquement en Afrique de l’Ouest et du Centre, et dugong (Dugong dugon), qui s’étend jusqu’en Afrique de l’Est, sont légalement protégés dans presque tous les pays où ils sont présents. Cependant, le groupe de travail a trouvé des preuves qu’ils étaient utilisés à des fins différentes dans tous les pays, y compris l’alimentation et la médecine traditionnelle. La plupart des populations de lamantins sont intolérantes à la mortalité induite par l’homme parce que leurs populations sont très sensibles aux changements dans la survie des adultes. Des pertes importantes de populations de lamantins africains ont été signalées ces dernières années.

Les tortues font face à une menace similaire. La capture et la consommation de tortues marines adultes et la récolte de leurs œufs sont très répandues dans l’aire de répartition de nombreuses espèces. Il couvre l’Afrique continentale et les îles africaines. Cependant, comme pour d’autres masses d’eau, une surveillance à grande échelle est nécessaire pour évaluer les impacts et la durabilité.

(A) Dauphin à bosse de l’Atlantique (Sousa teuszii), Parc National de Conkouati-Douli, République du Congo ; (B) Lamantin africain (Trichechus senegalensis), lagune de Lagos, Nigeria ; et (C) tortue verte (Chelonia mydas), Joal, Sénégal. Photos de Tim Collins / Wildlife Conservation Society (A), Christogonus Uzoma Ejimadu (B) et Pearson McGovern, Fonds africain pour la conservation de l’eau (C). Auteur inclus, pas de réutilisation.

Animaux de la rivière

Pour la mégafaune des rivières – les gens qui vivent dans les rivières – les prélèvements peuvent être particulièrement élevés, même s’ils sont opportunistes, car ces espèces sont menacées par plusieurs menaces dans une même zone restreinte. Les menaces comprennent les barrages, la pêche intensive et la forte densité de population. En Afrique, c’est le cas des lamantins d’Afrique et des tortues d’eau douce (qui n’ont pas été évaluées dans l’étude mais sont largement chassées).

La mégafaune du fleuve pourrait souffrir d’un manque de gestion et de recherche et nécessitera des efforts de conservation plus importants. En effet, ils ne sont pas considérés comme des espèces terrestres ou des poissons, de sorte qu’il n’est souvent pas clair au niveau national qui est responsable de leur protection et de leur gestion.

Répandu

Dans toutes les régions tropicales et subtropicales, il existe des différences régionales claires entre les régions. La durabilité des cultures est affectée par les facteurs de chasse et de consommation, les technologies de chasse utilisées, la densité humaine et d’autres menaces pesant sur les animaux et leurs habitats et leur évolution dans le temps.

Cependant, il est clair que l’utilisation de la mégafaune aquatique pour la viande est susceptible d’être beaucoup plus répandue en termes de fréquence et d’espèces que ce qui est indiqué dans l’étude. En effet, la surveillance et les rapports sont limités. Aussi parce que de nombreuses espèces sont protégées par des lois nationales ou charismatiques, rendant leur utilisation secrète.

La nature transfrontalière des captures et du commerce connexe de ces espèces océaniques, côtières et fluviales nécessite une attention et une coopération internationales accrues.

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