Comeback Cats : la Floride surmonte les difficultés cette saison – WSVN 7News | Miami nouvelles, météo, sports

SUNRISE, Floride. (AP) – Le phénomène des Comeback Cats semblait prendre de l’ampleur fin novembre. Les Panthers de la Floride avaient une avance de 4-1 sur les Capitals de Washington au début de la troisième période, et une défaite de trois buts dans le match signifie presque toujours une défaite.

Pas à ce moment-là, ce n’était pas le cas. Les Panthers ont marqué quatre buts, dont le vainqueur en 15 secondes, remportant en quelque sorte une victoire 5: 4.

“Il y a une croyance dans cette salle que nous ne serons jamais hors du combat”, a déclaré ce soir-là le porte-parole de la Floride, Ryan Lomberg.

Cette foi n’a jamais tremblé non plus.

La meilleure saison régulière de l’histoire de la Floride – et la meilleure équipe de la LNH cette saison – est maintenant terminée. Aucune équipe n’a remporté plus de victoires cette saison que les Panthers, qui se préparent maintenant à affronter à nouveau les Capitals au premier tour de la Conférence de l’Est à partir de mardi.

“Vous n’avez pas besoin de faire partie d’une telle équipe trop de fois dans votre carrière ou dans votre vie”, a déclaré Andrew Brunette, l’entraîneur par intérim de Panther. “Et nous sommes loin, très loin d’arriver là où nous voulons être. Mais je pense que nous nous sommes bien amusés. Ils aiment jouer les uns avec les autres. Ils aiment concourir ensemble. Et ce sont tous des personnages amusants, et pour moi c’est juste une bonne partie de celui-ci.

Les Panthers ont remporté les 29 meilleures victoires de retour dans la LNH cette saison. Ils en ont remporté 24 après le premier but, le plus haut dans la LNH après 26 matchs de ce genre à Calgary en 1990-91. Après une chute de trois portes, ils ont remporté cinq victoires; il y en avait 14 dans le reste de la LNH Ils ont remporté deux matchs, ce qui leur a laissé quatre buts; la LNH restante pour un total de trois.

« C’était incroyable », a déclaré Jonathan Huberdeau, le meilleur buteur de l’équipe et candidat au trophée Hart.

La résilience de la Floride cette saison ne s’est pas limitée à ce qui est sur le tableau de bord.

Ce n’était un secret pour personne que les Panthers espéraient être le candidat à la Coupe Stanley cette saison, et l’une des principales raisons pour lesquelles il a frappé était sur le banc. Joel Quenneville est un entraîneur trois fois vainqueur de la Coupe Stanley, quelqu’un qui a donné une crédibilité incroyable à la Floride et qui a obtenu le meilleur pourcentage de victoires parmi les entraîneurs des Panthers. Quenneville a commencé 7: 0: 0 avec les Panthers et n’a jamais recommencé à entraîner.

Quenneville, le deuxième vainqueur de l’histoire de la LNH, a été contraint de démissionner parce qu’il faisait partie des responsables de ne pas avoir répondu rapidement aux allégations de Kyle Beach selon lesquelles il aurait été attaqué par un autre joueur de Chicago lors des séries éliminatoires de la Coupe Stanley en 2010. L’entraîneur des Blackhawks. Quenneville était l’entraîneur-chef de Chicago lorsque Beach a déclaré que l’entraîneur vidéo Brad Aldrich l’avait attaqué.

La saison aurait pu tomber là-bas. N’a pas fait. Les Panthers ont battu Detroit lors du premier match de Brunette et ont continué à gagner. Ils ont dit que la chimie dans le vestiaire les amènerait à changer d’entraîneur. Ils avaient raison.

“Nous venons à la patinoire tous les jours et nous nous amusons”, a déclaré Florida Brandon Montour. “Et évidemment, nous avons un club de hockey là-bas.

Les difficultés ne manquaient pas non plus. Le capitaine de l’équipe, Aleksander Barkov, a été grièvement blessé lorsqu’il a reçu un coup de genou en novembre. Près de la moitié de la liste était couverte par le COVID-19 en décembre. Le meilleur défenseur Aaron Ekblad a perdu à la mi-mars en raison d’une blessure au genou, même s’il devrait revenir à un moment donné des séries éliminatoires.

Ils ont continué à gagner, puis ont fait quelques pourboires pendant la transaction, dont Claude Giroux de Philadelphie. Giroux n’a pas encore gagné la Coupe Stanley. Il a décidé que la Floride serait le meilleur moyen de changer cela.

“C’est pourquoi je suis ici”, a déclaré Giroux. “Je suis ici pour gagner.”

Les Panthers ont beaucoup fait cette saison. Une liste partielle des records de l’équipe pour une saison : le plus de victoires (11, 58-47), le plus de buts (340 cette saison, dépassant 93), le plus de points (19), le plus de buts (240) et le joueur le plus marqué (quantité Huberdeau 115, qui a dépassé le précédent record de Barkov de 19).

Ils ont remporté le trophée présidentiel pour la première fois. Ils ont connu la plus longue séquence de victoires dans la LNH cette saison, 13 matchs. Ils étaient les seuls à domicile avec deux séries à double victoire. Ils étaient seulement la troisième équipe de l’histoire de la LNH à avoir une séquence de huit et 13 victoires consécutives au cours de la même saison.

Toutes les grandes choses. Tout s’efface devant ce que veulent vraiment les Panthers. La franchise – qui n’a pas remporté de séries éliminatoires depuis 1996 – n’a jamais remporté de coupe Stanley. Le seul but de cette équipe est de changer cela.

“Je pense que nous devons être reconnaissants”, a déclaré Brunette. “Mais nous réalisons également que de nombreux moments supplémentaires sont nécessaires pour atteindre le grand moment.”

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