Warnock est aux prises avec de forts vents contraires en Géorgie

Le sénateur Raphael Warnock (D) fait face à une campagne de réélection de plus en plus difficile en Géorgie à peine 16 mois après sa victoire au deuxième tour des élections en 2021, ainsi que la victoire du sénateur démocrate Jon Ossoff, semblaient annoncer une nouvelle ère à Peach État.

Les sondages montrent que Warnock n’a pas fait face à une concurrence intense et que le climat politique du pays s’est retourné contre les démocrates alors que les cotes d’approbation du président Biden restent faibles dans les années 1940, avec le mécontentement des électeurs face aux prix élevés de l’essence et à l’inflation.

Warnock est largement considéré comme un candidat solide qui se concentre sur des questions importantes pour les démocrates géorgiens, telles que le droit de vote et les dépenses en insuline, tout en démontrant son indépendance vis-à-vis de Biden sur des questions telles que l’immigration, tout en célébrant le pasteur prêchant dans la célèbre église. Cependant, les démocrates préviennent que cela pourrait ne pas suffire à le sauver si la vague attendue du GOP atteint suffisamment haut cette année.

“Je pense qu’il a fait tout ce que vous pouviez, il a été aussi efficace que possible. Mais je pense qu’il y a plus de dynamisme dans le jeu”, a déclaré Jarrod Loadholt, associé en relations publiques chez Georgia Mill, un cabinet d’avocats basé en Géorgie. “Je pense que chaque démocrate qui participe à ce cycle à travers l’État, en particulier dans les États plus équitablement répartis, doit y faire face. En tant que grand candidat, vous en avez besoin, mais ce n’est pas suffisant.

Warnock, qui a remporté le deuxième tour en janvier 2021 pour mettre fin au mandat de l’ancien sénateur Johnny Isakson (R), a choqué les sceptiques de l’ancienne base du GOP et, avec Ossoff, a aidé les démocrates du Sénat à atteindre leur faible majorité actuelle.

Maintenant que Warnock est en lice pour son mandat, il se retrouve en première ligne d’un champ de bataille de taille moyenne, occupant un siège qui pourrait détenir la clé d’un nouveau leadership au Sénat. Warnock devrait se présenter contre l’ancienne star du football Herschel Walker dans une course pour dépenser des millions de dollars dans la campagne pour obtenir le moindre succès.

Warnock a passé l’un des plus grands défis pour les démocrates géorgiens au début de son mandat, selon des responsables opérationnels, en tant que l’un des partisans les plus virulents de l’élargissement de l’accès aux bulletins de vote. Il a appelé à un amendement à l’obstruction systématique du Sénat pour adopter une législation sur la question, mais les conflits internes démocratiques ont renversé l’effort.

Il a également soutenu les appels à l’annulation des prêts étudiants, travaillé pour atténuer les problèmes d’approvisionnement au port de Savannah et est maintenant à l’avant-garde de la baisse des prix de l’insuline. Et, faisant un signe de tête à la présence militaire à grande échelle en Géorgie, Warnock a exprimé son soutien à l’augmentation du financement du Pentagone dans le budget du président Biden.

Plus récemment, Warnock s’est opposé à la décision de l’administration Biden d’abroger une règle qui permettait aux autorités d’expulser rapidement les migrants pour empêcher la propagation du COVID-19 en raison de questions sur la façon dont les gens sont actuellement traités.

Les observateurs de Washington qui veulent classer les candidats comme modérés ou progressistes sont déçus par de tels points de vue. Mais les défenseurs disent que le fait que Warnock ne puisse pas être correctement placé dans une boîte idéologique est un sous-produit de sa focalisation sur les Géorgiens.

“Je pense qu’il a vraiment réussi à bloquer le bruit et à se concentrer sur les paroles du peuple géorgien et ses priorités. Vous ne pouvez pas le qualifier de progressiste ou de modéré. Il vous suffit de l’appeler un sénateur géorgien”, a déclaré le stratège démocrate. Antjuan Seawright.

Avec Walker, Warnock risque de se présenter contre un candidat avec des bagages personnels. Le républicain a fait face à des allégations de violence domestique contre son ex-femme et à des questions sur des pratiques commerciales qui ne l’ont pas empêché de renforcer le soutien du parti au pouvoir, mais donnent aux démocrates une possible direction d’attaque.

“Lorsque vous vous présentez aux élections, tout est sur la table”, a déclaré un stratège démocrate géorgien.

Cependant, Warnock devrait capturer le cauchemar d’un environnement politique dans lequel les observateurs des deux côtés de l’allée donnent aux républicains un avantage précoce.

“Je dis que ce devrait être l’avantage de Warnock si cela était basé sur son bilan, mais ce sera une course difficile”, a déclaré le stratège démocrate.

Warnock, comme la plupart des démocrates, devrait flotter en amont en raison du mécontentement généralisé à l’égard de l’inflation, du COVID-19 et plus encore. Il court également dans un État étroitement divisé où une énorme vague ne serait pas nécessaire pour donner un avantage à une partie.

Cela a laissé Walker avec l’avantage du vote anticipé. Un sondage publié mercredi par The Hill et Emerson College a montré que Walker était en avance sur la ligne.

L’environnement actuel contraste avec la victoire précédente de Warnock, lorsqu’une vague d’enthousiasme démocratique pour l’ancien président Trump et ses allégations répétées de fraude électorale ont contribué à réduire suffisamment la participation du parti au pouvoir pour gagner Warnock.

“Il a bénéficié de la gravité et sera victime de la gravité”, a déclaré Chip Lake, stratège du GOP basé en Géorgie. “Ce que le dernier cycle électoral a montré, c’est que nous avons la capacité d’être un État violet, mais il est juste dans un environnement plus difficile, et je pense que ça va être son talon d’Achille.”

Warnock est également confronté à l’incertitude quant à l’impact du projet de loi sur le vote adopté en Géorgie, qui restreint l’accès au bulletin de vote. Les démocrates préviennent que cela pourrait potentiellement entraver la participation dans les circonscriptions clés.

“Il est difficile de parler uniquement de courses de chevaux, sans parler de l’énormité qui se produit, qui change fondamentalement la façon dont les Géorgiens votent”, a déclaré Nsé ​​Ufo, chef de projet pour la Nouvelle-Géorgie, qui a salué Warnock comme un “candidat extraordinaire”.

Pour compenser l’avantage du GOP, Warnock doit choisir autant que possible.

Une telle tâche pourrait être intimidante pendant une telle pause, mais Warnock est susceptible de partager un bulletin de vote avec l’éminente militante et candidate au gouvernorat Stacey Abrams, dont les démocrates espèrent que la participation pourrait atteindre les niveaux de 2020.

“C’est difficile de comparer”, a déclaré Loadholt, faisant référence à 2020. “Je pense que c’est probablement vu. Mais regardez, s’il y a un candidat au poste de gouverneur qui pourrait aiguiser cet enthousiasme, c’est Stacey Abrams. S’il y a un sénateur qui pourrait enthousiasmer, je pense c’est Raphaël Warnock.

Warnock s’est également avéré être un combattant efficace à part entière, repoussant en 2020 les efforts du GOP pour le lier au Parti démocrate au sens large avec un espace publicitaire efficace, y compris une vidéo largement acclamée disant que les républicains disent qu’il “déteste les chiots”.

De tels efforts pourraient être doublement importants cette fois avec le démocrate de la Maison Blanche à associer à Warnock.

“Son équipe de publicité a fait un très bon travail en utilisant l’humour pour aider à dissiper et souligner à quel point certaines des attaques contre lui étaient absurdes”, a déclaré le stratège démocrate géorgien. “Comme le sénateur Warnock et les démocrates écrivent beaucoup, les démocrates doivent prendre très au sérieux les campagnes de désinformation.”

Les démocrates prétendent certainement être le bon candidat dans la course à la politique et à la campagne, et en 2020, la sagesse conventionnelle a montré que Warnock et Ossoff sont en difficulté pour le second tour. Mais ils admettent toujours que Warnock se bat pour sa vie politique.

“Je suis une personne progressiste vivant en Géorgie”, a déclaré UFO, “et avoir raison d’avoir de bonnes idées et de mener une bonne campagne ne suffit jamais.”

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