TechScape : L’industrie du jeu vidéo est-elle un jour confrontée à son empreinte carbone ? | Crise climatique

Si une entreprise essaie de réduire son empreinte carbone, jusqu’où doit-elle jeter le filet ? Est-il responsable des choix de ses clients ? Et s’il vend quelque chose qui n’a aucune empreinte carbone – jusqu’à ce qu’il soit utilisé ?

Pour certaines entreprises disposant de liquidités, la réponse est assez simple. Par exemple, Microsoft s’est engagé à le rendre neutre en carbone d’ici 2030 et à éliminer enfin tout le carbone qu’il a jamais émis d’ici 2050. Dans cet esprit, il accepte même le coût de la rétrogradation de ses produits : si vous êtes alimenté par un générateur diesel Xbox ou si vous chargez votre Zune au charbon, Microsoft compensera ces émissions.

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Mais pour d’autres, les décisions sont plus difficiles. L’industrie du jeu est, en un sens, confrontée à la distillation la plus pure de cette question. Il produit un produit de loisirs qui est presque entièrement dans le logiciel et peut utiliser autant d’électricité ou aussi peu qu’une montre, selon les décisions prises par le développeur. Alors, qu’est-ce que cela signifie d’être un développeur de jeux soucieux du climat ?

Ce week-end, j’ai passé du temps à l’événement WASD à Londres, dans l’espoir de trouver une réponse. Tamara Alliot, PDG du développeur de jeux Nerial – et ancienne responsable de la durabilité avant de se lancer dans les jeux – souligne qu’un développeur a de nombreuses façons de gérer son empreinte avant de devoir prêter attention à des points philosophiques plus complexes.

“L’impact des jeux est l’un des effets de l’industrie, mais ce n’est pas la seule chose”, dit-il. “Je pense que nous devons reconnaître qu’il existe une chaîne d’approvisionnement du jeu vidéo et un cycle de vie du matériel. La durée de vie du matériel, l’énergie utilisée et les matériaux utilisés pour fabriquer les ordinateurs sont la responsabilité de chacun.

Selon Graeme Struthers, co-fondateur de Devolver, qui sortira le prochain Card Shark de Neerial, dans la comptabilité carbone traditionnelle, la plus grosse dépense pour un petit studio indépendant comme Alliot sera probablement le voyage. “De nombreuses entreprises envisagent de réduire leurs émissions et constatent que parce qu’elles sont soudainement loin, aucun employé ne peut – et ne doit pas – prendre vie en disant : ‘Tu dois mettre ton pull ! Et tu éteindras le chauffage. Et c’est pourquoi il faut se rendre à des événements comme [WASD] c’est la plus grosse pièce du puzzle.”

Gros poisson, petit poisson, boîte en carton

Certains développeurs ont apporté des modifications majeures aux zones sous leur contrôle. Le développeur de Football Manager, Sports Interactive, a décidé il y a deux ans d’être le changement qu’il voulait voir dans le monde et a complètement cessé de fournir le jeu dans des boîtes en plastique. “Nous remplacerons la boîte en plastique couramment utilisée dans l’industrie par un noyau en papier gatefold renforcé et 100% recyclé fabriqué à partir de fibres 100% recyclées”, a déclaré Miles Jacobson, PDG de la société à l’époque. “Nous sommes passés à des encres végétales et à base d’eau imprimées avec des instructions en papier recyclé à l’intérieur de l’emballage, et nous avons pu obtenir un film rétractable recyclable pour emballer l’emballage et le garder en sécurité lors de vos déplacements.”

D’autres ont estimé qu’en tant qu’industrie culturelle, l’impact des jeux sur les sens est susceptible d’être beaucoup plus important que tout changement dans l’efficacité des espaces de bureau. “En tant que développeurs de jeux, nous pouvons travailler avec tout le monde pour créer un environnement où le changement semble inévitable. où le changement semble être quelque chose qui doit se produire », a déclaré Tomas Rawlings d’Auroch Digital à Bristol, comparant le changement qu’il espérait provoquer un changement d’attitude envers la conduite en état d’ébriété une génération plus tôt.

Cependant, alors que je conduisais autour de l’événement, j’ai été surpris du peu de gens qui y avaient même pensé dans ma formulation. Les calculs au dos de l’enveloppe qui m’ont conduit à l’événement semblaient difficiles : un ordinateur de jeu à la pointe de la technologie exécutant un nouveau jeu avec la plus grande précision graphique possible consomme environ 1 kW d’énergie ; à peu près la même chose qu’une bouilloire. (Cela ne veut pas dire la puissance nécessaire pour le moniteur, et n’abordons même pas la difficulté d’estimer la consommation électrique des composants multijoueurs). En revanche, la Nintendo Switch utilise un jeu comme Breath of the Wild pour jouer avec seulement 10 watts, soit à peu près autant qu’une ampoule faiblement éclairée.

Il s’agit vraiment de l’éthique de la création de jeux vidéo

Il est toujours difficile de parler de l’éthique et des responsabilités de l’action climatique, et de le faire lorsqu’on parle de loisirs, ce que, soyons honnêtes, personne ne fait. Besoins à faire du tout. Cependant, je ne peux pas penser à beaucoup d’autres activités où l’empreinte carbone peut varier cent fois, mais il y a si peu de différences pratiques pour l’utilisateur.

Si vous jouez à des jeux, la révélation n’est probablement pas importante pour vous. À moins que vous ne meniez une vie très, très étrange, l’électricité utilisée par la machine de jeu que vous avez choisie ne représente qu’une petite partie de votre empreinte personnelle. (Et si vous vivez cette vie étrange, pour être honnête, votre décision de devenir végétalien assis dans une petite maison chauffée uniquement par les gaz d’échappement de votre énorme appareil de jeu est probablement éthiquement louable).

Mais quand vous jouez à des jeux, je ne suis pas sûr que la différence puisse être faite. Prenez l’Elden Ring, l’étoile actuelle de l’air du temps. Selon le site d’analyse SteamSpy, la version PC compte 10 à 20 millions de possesseurs et une durée de jeu moyenne de 77 heures, soit (disons) 500 W par joueur. Cela signifie que le jeu a consommé 385 à 770 GWh d’électricité au cours de ses six premières semaines de vente. Version PC uniquement : également disponible pour Xbox et PlayStation. À titre de comparaison, le Hornsea One, le plus grand parc éolien offshore au monde, pourra produire 1 200 GWh d’électricité au cours de la même période – lorsque le vent souffle exactement tout le temps.

Quelles décisions les développeurs auraient-ils pu prendre pour réduire cette consommation d’énergie ? Auraient-ils pu verrouiller la fréquence d’images du jeu ou limiter la résolution à laquelle il pouvait être joué ? Auraient-ils même pu changer le style visuel de tout le jeu ? De tels changements peuvent sembler drastiques, mais même un petit changement qui réduirait la puissance du jeu d’un point de pourcentage dépasserait presque certainement toutes les économies habituelles que le studio pourrait réaliser s’il abandonnait tous les vols du personnel et passait complètement aux énergies renouvelables. pour le chauffage des bureaux et les jeux ont été livrés dans des cartons.

Les avantages seraient plus que directs. Un moratoire auto-imposé sur les jeux de plus en plus intensifs en calcul prolongerait la durée de vie du matériel de jeu en réduisant les émissions intégrées de chaque console et carte graphique vendues. Cela réduirait les coûts de développement pour tout le monde, libérant des milliers de personnes qui passent leur vie professionnelle à simuler parfaitement des œufs de cheval et à modéliser des rochers et des arbres. Et cela empêcherait finalement les fans de bitcoin de répondre à chaque article que j’écris sur la nature énergivore de leur passe-temps avec les mots “et les jeux vidéo?”. Pouvez-vous m’aider à gagner des litiges en ligne ? Il n’y a pas de meilleur moyen.

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